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¿Conoces la verdadera historia del lobatismo?

De todo.
Eso es lo que se lee y se escucha en relación a la creación de la Rama de Lobatos.

“B-P, Vera Barclay y Rudyard Kipling se reunieron en Pax Hill para dar lugar a la nueva Rama”… cuentan algunos.

“En Diciembre de 1916 (algunos lo ubican en Junio) se reunieron 200 educadores en ‘Caxton Hill’ para presentar la nueva Rama”… cuentan otros sin tener en cuenta que Caxton Hill no existe. Lo que existe es Caxton Hall (maldita Wikipedia).

“Vera Barclay fue la primera Akela y es la co-fundadora del lobatismo, además de escribir el Manual de Lobato, tras el fracaso de su primera edición”… vienen a señalar otros pocos.

“B-P siempre fue muy reticente a crear la rama de Lobatos, pues quería mantener la idea y edades originales”… ???????????

Todas estas afirmaciones me animaron a escribir acerca de los hechos probados del nacimiento de la Rama. Así que cogí mis viejos libros (‘The first ten years‘ de P. Everett, ‘21 years of scouting‘ de E.K.Wade y ‘The Diamond Jubilee Book of Scouting‘ de la Scout Association), los artículos del historiador Colin Walker… y fui contrastando acciones y fechas hasta obtener un relato de información basada en datos veraces. Nada de ‘Wikipedias’ o artículos que se copian unos a otros hasta perpetuar los errores (tal y como os contaba en este artículo de ‘La Roca’).

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Entrevista a Fiona Mercey, autora, y Astrid Clérel, ilustradora, de la primera biografía de Vera Barclay

Hoy se cumplen 100 años de la publicación del Manual del Lobato, ese pequeño libro que dio inicio a una aventura maravillosa: la adaptación del Escultismo a los niños. Y aquí en La Roca del Consejo lo celebramos con una entrevista muy especial. Fiona Mercey, quien ha escrito la primera biografía de Vera Barclay y la ilustradora Astrid Clérel que le ha dado color con sus dibujos.

tumba de Vera Barclay en el Cementerio Sheringham de Norfolk, Inglaterra.

tumba de Vera Barclay en el Cementerio Sheringham de Norfolk, Inglaterra.

“Vera Barclay, un juego de la infancia” es un libro de 136 páginas con ilustraciones y numerosas fotografías en blanco y negro. Publicado en francés por la editorial Carrick, es el primer libro de su autora, Fiona Mercey:

¿Que puedo decir de mí? Soy una británica residente en Francia desde hace más de veinte años. Tengo una formación a la vez jurídica y científica. Descubrí el Escultismo con mis hijos, que pertenecen al Movimiento desde que la edad de Lobatos. Intrigada por algunas frases sobre Vera Barclay en el Manual del Lobato de uno de mis hijos quise saber más y esta biografía es el resultado.

Publicado este 2016 para celebrar el Centenario del Lobatismo, este libro es el resultado de una investigación de varios años, consultando numerosos archivos incluyendo los de Gilwell Park, y nos presenta, por primera vez, la vida de la mujer que hoy reconocemos como cofundadora, con Baden-Powell, del Lobatismo.

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La fotografía de Robert Manson donde todos creen ver a Vera Barclay

Akela et sa Meute

Hace unos años, antes de que existiera La Roca, debatimos sobre esta foto en un foro de Scouts francófonos. Unos atribuyendo esta foto a Vera Barclay, otros señalando que ni el parecido físico ni el uniforme coincidían. Estos días esta foto vuelve a dar vueltas por las redes sociales y vuelve a pasar por una foto de la autora de Jungle Wisdom.

Pero no es ella. Repasemos la biografía de Vera Barclay que podéis encontrar en el Wiki de La Roca:

Vera Charlesworth Barclay nació en 1893. Su padre era el pastor anglicano Charles W. Barclay y su madre la famosa escritora Florence Louisa Charlesworth. En 1915, la revista Headquarters Gazette, publicó un artículo de Vera Barclay titulado: “Como puede una señorita educar lobatos” en el que nos cuenta como fundó la primera Manada en Hertford, al noreste de Londres:

Estaba de actividades con mi Tropa scout y un montón de muchachitos venían y nos interrumpían: “Señorita, si los scouts nos quieren, estamos listos.” Cuando vi a estos niños, pequeños y espabilados, saludar con los tres dedos pensé que algo debía hacerse por ellos.

Pero no, esta sonriente vieja loba rodeada de Lobatos no es la fundadora del Lobatismo. Entre otras cosas porque fue tomada en 1957. Hagan el cálculo, Vera Barclay contaba ya 64 años!! A continuación una fotografía (verificada) de Vera Barclay a principios de los años 20, con su uniforme de scouter.

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Sabiduría del Pueblo Libre

Dando una vuelta por el Foro de La Roca caí de nuevo en este viejo tema, Sabiduría del Pueblo Libre. Y digo viejo porque corresponde al primer foro, cuando La Roca era sólo un pequeño foro perdido en la inmensidad de la red.

Haciendo un poco de Creative Commons con la obra de Vera Barclay, Sabiduría de la Selva, y sin pretensiones de imitación, realicé esta recopilación de artes y costumbres de mi Manada. Así es como lo definí cuando lo publiqué en la web de mi Manada en 2002 y tal cual os lo traigo hoy.

Sabiduría del Pueblo Libre

En nuestra Manada combinamos la experiencia de muchos años, muchos Viejos Lobos, y algunos como yo mismo, provenientes de otras Manadas. Este verano, acompañaron a la Manada tres Scouters nuevos y yo pensé hacerles una pequeña guía que llamé Cómo hacemos las cosas en nuestra Manada. No era mi intención darles una charla sino que supieron todos estos detalles que en forma de tradición oral van pasando de boca de Viejo Lobo en oreja de Viejo Lobo. Puesto mano a la obra me decidí por ampliar este cuento después del Campamento y unir a él las refranes que utilizábamos los Viejos Lobos en mi antigua Manada, conté allí con muy buena gente y por lo que sé, dichos refranes siguen formando parte de la Sabiduría de la Manada Oodeypore.

Esto no es un manual, sólo un compendio de los detalles que la vida nos va enseñando. Muchas cosas que encontrarás aquí son fruto de aprender de los errores cometidos. Si esto cae en tus manos, joven Viejo Lobo, no pretendo que te lo leas de una sentada. No quiero que te lo estudies, es más, lee esto con ojo crítico y no dejes de aprender.
Aquí no encontrarás una respuesta a las incógnitas de la educación escultista, esto es simplemente una sonrisa y una mano tendida:
Bienvenido a la Manada.

Darzee y todos los Viejos Lobos que han dejado su huella en el Pueblo Libre
Jaén, Septiembre de 2002

La cosa es que en estos ocho años lo he referenciado varias veces pero nunca me lo había traido como hasta ahora. Hasta había olvidado el papel que jugó este pequeño compendio en la creación de La Roca…
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La importancia de llamarse Akela

Anoche me llamó por feisbuc un joven scouter para preguntarme sobre los totems de Viejo Lobo. Este año entra de scouter de Manada y tenía duda sobre que nombre ponerse. La conversación me dio para pensar que el totem que llevamos en Manada tiene más importancia de la que en un principio pareciera.

animando a la Manada

la Familia Feliz


Me explico. Yo fui (y soy) darzee, el pájaro costurero, y tomé mi totem por el Territorio de Darzee, un área de conocimiento de la metodología de los Scouts de France cuando yo era Lobato en el país galo. El territorio de Darzee contemplaba el área de la creatividad, la exploración, el ingenio pero también era el manitas, el que busca el lado práctico de las cosas. Y así soy yo y por eso, aunque fui coordinador de Manada muchos años nunca me cambié el Totem.

Recuerdo que en una Manada amiga los Viejos Lobos se cambiaban de totem prácticamente en cada ronda para forzar que el coordinador se llamara Akela y hubiera un Baloo y una Bagheera. ¿A santo de qué? Bueno, pues porque tradicionalmente las Manadas siempre han tenido un Akela, un Baloo y un o una Bagheera.

Personalmente creo que las tradiciones son útiles siempre y cuando siguen teniendo vigencia y que una tradición que no entendemos no podemos aplicarla sin cometer errores de bulto.

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Tal día como hoy…

El 16 de Junio de 1916, BP reune en su casa a Vera Barclay, joven scouter de Londres que ya animaba a niños pequeños en el escultismo, y a su amigo y escritor Rudyard Kipling para presentarles su boceto de una sección para scouts pequeños y proponerles darle más sustancia a sus teorías. Así nació la rama lobatos.

Más información y curiosidades sobre escultismo en la enciclopedia del escultismo en español: http://es.scoutwiki.org