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¿Cuánto hay de verdad en las diversas explicaciones del Saludo Scout?

En mi último artículo os estuve hablando del simbolismo de la insignia scout, y cómo desde unos comienzos muy sencillos se le fueron añadiendo elementos y explicaciones a los mismos que aumentaban el romanticismo y daban mayor fuerza a la hora de crear la atmósfera adecuada.

Y algo muy similar ocurre con los saludos scouts, de los que también se ha hablado mucho y cada cual aplica un significado a cada uno de los elementos visibles: que si los dedos simbolizan ‘Principios y Virtudes‘, que si ‘el fuerte protege al débil‘, que si al darse la mano se entrelazan o no los meñiques, que si la unión del pulgar y el meñique significan la unión de todos los scouts….

Pues sí. Eso es lo que nos enseñaron a muchos. ¿Acaso no es cierto?

A ver, como os anticipé la pasada semana, hoy voy a tratar de verter algo de luz sobre el origen y verdadero significado de los saludos scouts, y cómo fueron cambiando con el tiempo (y que conste que esto no pretende derribar nada, ni tiene segundas intenciones contra las creencias de muchos scouts, se trata sólo de explorar la verdad de las cosas y aprender de dónde venimos y cómo crecimos, así que aquellos que quieran empezar a rasgarse las vestiduras que cambien el chip y traten de leer sin sentirse ofendidos, porque no pretende herir a nadie).

Por supuesto la única manera de averiguar su significado primigenio es recurrir a la fuente original de todo este invento, la misma de siempre, la socorrida 1ª edición de 1908 de ‘Escultismo para muchachos’.
En ella se explica claramente cuál es el saludo scout. Y dice así:

Mientras realiza su promesa el scout permanece en pie, manteniendo su mano derecha elevada a nivel del hombro, con la palma hacia el frente, el pulgar descansando sobre la uña del dedo meñique, y los otros tres dedos verticales, señalando hacia arriba. Este es el saludo scout y señal secreta.
Cuando la mano se levanta hasta la altura del hombro se denomina ‘
Medio Saludo‘. Cuando se levanta hasta la frente es el ‘Saludo Completo‘.”

Y sigue con una breve explicación del significado:

Los tres dedos sostenidos hacia arriba (como las tres puntas de la insignia scout) le recuerdan las tres promesas de su juramento scout.
1. Honor a Dios y al Rey
2. Ayudar a los demás
3. Obedecer la Ley Scout

Cuando un scout se encuentra a otro por primera vez durante el día, bien sea un compañero o un extraño, le saluda con la señal secreta en forma de medio saludo.
Siempre saludará a un oficial, es decir, a su Guía de Patrulla, Maestro Scout o cualquier oficial de las fuerzas de Su Majestad, del ejército de tierra, de la armada, o al policía de uniforme, con el saludo completo.
También al izar la Bandera Británica, la bandera de un regimiento, el himno de ‘Dios Salve al Rey‘, y en cualquier funeral.”


Pues ya veis. No se habla ni de los ‘Principios’ ni de las ‘Virtudes’, como era de esperar.

¿Por qué dices eso?

Evidentemente por lo que os expliqué en este artículo sobre el origen francés, en los años 20, de los mismos.
Además tampoco se habla para nada de que el fuerte protege al débil ni ninguna otra cosa.

Bueno, pues quizá lo añadió en ediciones posteriores...”

Pues eso mismo pensé yo, pero lamento decepcionaros… lo cierto es que NO. NO APARECE ninguna otra explicación al respecto EN NINGUNA DE LAS EDICIONES EN VIDA DEL FUNDADOR….NI TAMPOCO EN LA DE LA ‘HERMANDAD MUNDIAL’ de Bill Hillcourt.

Por tanto todos esos añadidos sobre ‘Virtudes’, ‘Principios’ y que el ‘Fuerte protege al débil’, que los dos dedos unidos representan la unión de los scouts… fueron elementos posteriores, que encajan muy bien y aumentaban el simbolismo, pero NO SON DE B-P.

Por cierto, que había un saludo un poco diferente entre los scouts y que pocos conocen. Lo explica también en el mismo libro:

Un scout que posee el galardón del ‘Lobo‘ (se refiere al Lobo de Plata) tiene el derecho a hacer la señal con el dedo índice y el pulgar abiertos, los restantes dedos cerrados, y el pulgar hacia arriba”.

Saludo del ‘Lobo’

Apuesto a que esto lo habíais oído muy pocos de entre vosotros.
Y aún existe un saludo más: el de los Scouts Solitarios, o Lone Scouts, creados por J.Hargrave y del que ya os hablé en este otro artículo. El saludo en cuestión es éste:

Saludo del ‘Scout Solitario’

¿Y por qué introdujo B-P un saludo especial y secreto en el Gran Juego?

Pues en primer lugar por puro conocimiento de la mente de los chicos. A ellos les encantan los elementos diferenciadores de grupo (casi todas las distintas pandillas, y tribus urbanas, de chicos tienen sus propios saludos también hoy), y un saludo secreto despertaba la imaginación de los muchachos. Les hace sentirse especiales. Es simple psicología infantil.

Y a ello se le añadía el significado real del saludo, que también se encargó de explicar el fundador en su libro:

En la antigüedad, todos los hombres libres de Inglaterra podían llevar armas, y cuando se encontraban, levantaban la mano derecha en señal de que no llevaban armas en ella y se encontraban como amigos. Igual hacían los hombres armados al cruzarse con una persona indefensa o una dama.
A los esclavos o siervos no se les permitía usar armas y por lo tanto, pasaban entre los hombres libres sin necesidad de hacer ninguna señal.
En la actualidad, las personas no llevan armas, pero aquellos que tendrían derecho a hacerlo, como los caballeros, escuderos, militares, esto es, aquellos que viven de sus propiedades o de su propio trabajo, continúan saludándose levantando la mano derecha hasta la altura del sombrero e incluso quitándoselo
“.

Vale, hasta aquí el saludo secreto, pero ¿qué hay del saludo de manos?, es decir ¿del apretón de manos entre scouts?

Al respecto el Jefe explica:

Si un extraño os hace la Señal Scout, se deberá corresponder en seguida y luego darle la mano CON LA IZQUIERDA. Si después os muestra su insignia, u os demuestra ser scout, se le deberá tratar como a un hermano scout y ayudarle en todo lo que necesite.”

Tampoco en ninguna de las ediciones de ‘Escultismo para Muchachos‘ se explica ningún otro significado del mismo, ni el porqué de realizarlo con esta mano.

La primera explicación que aparece escrita sobre el porqué de ese apretón de manos con la izquierda la encontramos en un libro de 1949 de Hilary St. George Saunders (por supuesto el fundador ya había muerto unos años antes). El libro se titula precisamente así: “The Left Handshake” (“El apretón de mano izquierda”), aunque a pesar del título sólo relata algunas acciones de valor y resistencia mostradas por los scouts durante los años de la 2ª Guerra Mundial.

Pero… en el Capítulo II del mismo, dedicado a Baden-Powell, aparece una información muy interesante:

Durante esta campaña hizo amistad con un Capitán de ingenieros, cuyo hábito de llevar un largo bordón, marcado en pies y pulgadas, iba a recordar y copiar Baden-Powell bastante tiempo después cuando diseñaba la equipación del Boy Scout. Y fue también entonces cuando aprendió el secreto del apretón de mano izquierda. Un Jefe de los Ashanti le ofreció su mano izquierda a Baden-Powell diciéndole: “En mi país los más valientes entre los valientes se estrechan la mano izquierda”. Esta forma de saludo suponía de hecho una señal secreta de una orden de caballería entre este valeroso pueblo”.

¡Vaya! Entonces es cierto que B-P tomó el saludo del Jefe de los Ashanti, Prempeh, tal y como hemos escuchado muchas veces…

Imagen idílica contra la realidad de los guerreros Ashanti.

Bueno, podría ser. Y digo esto porque esta historia no aparece en los escritos del fundador (ni siquiera en su autobiografía “Lecciones de la Universidad de la Vida“), y sobre todo NO aparece en su relato de la campaña Ashanti (que es la actual Ghana). Cuando leí esta información inmediatamente me fui a dicho libro, que se titula “La Caída de Prempeh”, pero allí no figura nada de eso.

Lo único que se menciona es que una vez se plantó el ejército en la capital de uno de los Reinos, en Bekwai, y que el Jefe acabó dando la mano 3 ó 4 veces a Baden-Powell llamándole amigo y ofreciéndole su ayuda. Sin más. Nada de manos izquierdas ni otras historias, aunque sí que se menciona a lo largo del relato que entre ese pueblo era muy habitual saludarse y felicitarse dándose la mano.

Prempeh

Me temo que la imagen que todos tenemos por las viñetas de un grandioso jefe guerrero saludando al fundador son muy imaginativas, entre otras cosas porque los dibujos corresponden más bien a guerreros de otras tribus (zulúes) y el aspecto de los Ashanti era más bien el que figura en los dibujos de arriba, el de Prempeh es el que podéis ver en las fotos, y su sumisión a las fuerzas británicas son las que se reflejan en el dibujo de abajo.

“¿Entonces no es verdad?

Que el viejo Jefe no lo reflejase entonces NO quiere decir que nunca haya sucedido…pero resulta cuanto menos sospechoso que no relatara este hecho en sus diarios ni en su libro cuando es tan llamativo. Sobre todo porque a B-P le gustaban estos “adornos”.

Otra mención que se realiza sobre el origen de este saludo lo aporta su propia esposa, Olave Baden-Powell, quien en su biografía escrita en 1971 por quien fuese su secretaria personal (E.K.Wade), menciona en la página 18 lo siguiente:

El apretón de mano izquierda, común para los Scouts y las Guías de todas partes y exclusivo de ellos, posee una romántica razón que subyace en él.
El fundador, al explicarlo, solía contar la historia de dos tribus de África que estaban constantemente en guerra entre ellos, hasta que de repente, un día, el líder de una de ellas sufrió un cambio de actitud. Se desplazó hasta la frontera de su propio territorio y, cuando el Jefe de la tribu rival apareció, arrojó su escudo y le extendió su mano izquierda en gesto de amistad, diciendo que aquella era la prueba de que había venido desarmado y con un nuevo espíritu. El otro jefe enseguida respondió y enseguida este gesto de dar la mano izquierda empezó a ser contemplado como una señal de amor y confianza por aquellos que viven bajo una Ley y Promesa comunes.”

Como podéis comprobar se trata de una explicación bastante diferente, y cuesta conciliarla con la anterior. Aunque quizá se tratase de dos tribus de la zona Ashanti, pero desde luego aquí B-P no parece jugar papel alguno en el saludo y la explicación es completamente distinta.

Para rizar aún más el rizo el Reverendo Michael Foster (en su página de la Scout History Association) menciona un artículo de Sydney Brown, de 1960 titulado “Stetsons and Bare Knees” (Sombreros cuatro bollos y Rodillas al aire”), en el que el autor explica que

En el África Occidental (el lugar coincide con la Costa de Oro, el país de los Ashanti) el saludo con la mano izquierda es un signo de distinción reservado al jefe y sus seguidores de mayor confianza. B-P lo introdujo en el Movimiento Scout. Desde entonces se ha explicado que los scouts se dan la mano con la izquierda porque es la mano más cercana al corazón”.

Esta explicación también ha sido muy popular entre los scouts. De hecho era la que yo conocí primero, aunque siempre ha tenido los críticos quisquillosos que argumentaban que el corazón está en el centro del pecho (aunque en realidad su extremo inferior está ladeado hacia la izquierda).

Luego tenemos a otros que argumentan (siguiendo a Brian Morris, quien lo afirma en un artículo de 1970) que lo copió de Ernest Seton, cosa que es una especulación sin ningún fundamento (por no decir una tontería como un piano de grande). Los Woodcraft Indians de Seton no tenían nada parecido y todo el argumento se basa en un simple dibujo en uno de sus libros sobre animales. Os animo a ampliar la información en este mismo artículo que publiqué hablando de esto, para no extenderme aquí.

Incluso algunos han llegado a afirmar que eso se tomó de la Masonería, lo cual no es verdad. Tienen muchos saludos pero ninguno de este estilo.

En fin, que entre toda esta confusión uno no sabe bien con qué quedarse.

Entonces…¿Cuál es la verdadera?

¿Queréis saber mi opinión?
Pues que, cuando B-P plasmó el saludo entre scouts, comenta claramente que primero realizan la señal scout con la mano derecha y debía combinarse inmediatamente con el apretón de manos…lo cual sólo deja la izquierda para hacerlo. Sinceramente creo que le pareció algo original y que no había más historia tras ello. Aunque por supuesto no puedo probarlo, no deja de ser una especulación con cierta lógica.

Sin embargo el fundador, que era una persona muy inteligente, probablemente buscase un significado simbólico posterior a este hecho con el fin de adornarlo y realzarlo aún más en la imaginación de los chicos como algo especial. Por eso surgieron las diferentes explicaciones, que posiblemente tengan algo de verdad tras ellas (excepto la de Seton y la de la masonería, que en mi opinión no tienen fundamento alguno).

Es bastante posible que viese la oportunidad de darle a este pequeño detalle un mayor significado que lo hiciese más atractivo, y lo que está claro es que debió contar varias historias diferentes al respecto que son las que recogieron personas cercanas a él, y que os he mostrado.

Esto mismo ha ocurrido con muchos otros elementos del esquema, pues el fundador prestaba atención a los más pequeños detalles para revestirlo todo de un aura mágica especial que fuera “el cebo adecuado” para los muchachos. No le importaba adornarse él mismo o a un hecho si conseguía su atención y que todo funcionase mejor.

Vale pero ¿qué pasa con el entrelazado de los meñiques?

Lo cierto es que esta fórmula es muy atractiva, porque al darte la mano estás haciendo a la misma vez la señal scout, pero el origen de esta costumbre es NORTEAMERICANO.

Aparece por primera vez en el “Boy Scout Handbook”, el manual de los Boy Scouts de America (BSA), en su 2ª edición, de 1914.

El primero de los manuales (que ellos denominan la edición ‘original’ de 1910) copió literalmente lo dicho por B-P en su libro. De hecho era una curiosa mezcla de “Escultismo para muchachos” y artículos de Seton. Y aunque en la siguiente edición de 1911 no hace mención alguna al apretón de manos, con el tiempo decidieron adaptarlo (al parecer aquello de saludar con la izquierda no les cuadraba mucho) y detallarlo de este modo:

2ª Edición

“El apretón de manos de los boy scouts se realiza con la MANO DERECHA, manteniendo los dedos en la misma posición que cuando se hace la señal scout. Representando los tres dedos extendidos las tres partes de la promesa scout, y la posición doblada del pulgar el meñique el fuerte lazo o unión entre dichas partes. Un scout se da la mano con otro mediante un fuerte y cálido apretón con los tres dedos centrales extendidos paralelamente a la muñeca del otro, y con el pulgar y el meñique entrelazados alrededor de los otros dedos.”

Esto lo mantuvieron así en la 2ª y 3ª ediciones, pero en la 4ª edición (1927) CAMBIARON DE MANO, e indican que se realiza con la izquierda.
Y en la 5ª edición, desde 1948, se indica: se realiza con la izquierda, LA MANO MÁS CERCANA AL CORAZÓN, la mano de la amistad.

Este apretón entrelazando los meñiques parece que resultó atractivo en más de una asociación y lo incorporaron como propio.

Creo que con todos estos datos os podéis hacer una composición de cómo fueron las cosas, y de cómo a una idea original, le sucedieron variantes y explicaciones simbólicas enriquecedoras que han ido calando entre los scouts de diversas partes del mundo.

Espero que os haya resultado interesante.