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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 3

ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: TRAIDORES Y DESERTORES

 “Afortunadamente el británico no es, por regla general, de carácter corruptible, y muchos espías extranjeros en Inglaterra han sido descubiertos a través de sus intentos por sobornar a oficiales u hombres para obtener secretos.”

Es una verdad de Perogrullo afirmar que este –cuando menos- polémico párrafo escrito por el Fundador en 1915, carece de todo fundamento. Lo mismo podría afirmase de un chino, un italiano o un búlgaro. A riesgo de sobreabundar puede afirmarse que un británico puede ser tan corrupto (o tan honesto) como cualquier otro ciudadano del mundo, y en ello poco incide su nacionalidad. La frase parece provenir de alguien sumamente ingenuo o con un marcado sentimiento de superioridad.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 2

EL ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: LA CAZA DE ESPÍAS

Un Agente Residencial

Londres. Inglaterra
Martes 13 de Febrero de 1900
Palacio de Westminster.
Sede del Parlamento Británico
Westminster, London SW1A 0AA, Reino Unido

Patrick O’Brien, el ofuscado representante de Kilkenny en Irlanda,  está esperando ansiosamente que se le conceda la palabra. Desde hace 10 días está tratando de averiguar la verdad sobre el asunto, y las autoridades de la Cámara sólo responden con vaguedades y evasivas.  Su anterior solicitud todavía no ha sido  satisfecha, más bien fue ignorada por los otros Comunes. Tal vez en Sudáfrica sean unos salvajes sin normas, sostiene el irlandés, pero el Coronel Baden-Powell –aunque se encuentre a 13.000 Km de distancia- es un súbdito y un funcionario del Imperio Británico y debe proceder según sus leyes. y si ha cometido un acto abusivo deberá responder en consecuencia.

En Mafeking estaba transcurriendo el 122º día de Sitio, en Londres el Parlamento estaba reunido:

  • PATRICK O’BRIEN (Kilkenny) me permito solicitar al Secretario de Estado para la Guerra que responda la consulta en relación a la supuesta declaración  realizada por  el coronel Baden-Powell en el sentido de que tenía cuarenta Fenianos presos, entre ellos el fallecido jefe de estación de Mafeking, ¿puede indicar cuál era su delito, y por qué fueron descritos como Fenianos; y si el fallecido jefe de estación de Mafeking, el Sr. Quinlan (presuntamente fusilado ), sigue siendo un prisionero? .
  • WYNDHAM No, señor. Como ya he dicho, no existe información alguna en la Oficina de Guerra sobre este tema, y ​​no se puede molestar a Lord Roberts en un momento así con preguntas basadas en rumores. Además, como el Lord sabrá,  Lord Roberts no se puede comunicar con el Coronel Baden-Powell en Mafeking.
  • PATRICK O’BRIEN Entiendo que hay medios de comunicación. ¿Puedo preguntar cómo es que las cartas pueden venir directamente de allí, y sin embargo ninguna llega a la oficina de la guerra?

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 1

INFORMANTES, ESPIAS Y TRAIDORES: EL ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING

AYUDANDO DESDE CASA

Jueves 26 de octubre de 1899.  Los espías que regresaron al laager [refugio] Boer informan que vieron minas de dinamita enterradas en las proximidades de Aslaagte [a unos 6 Km km de Mafeking]. Eso causó pánico entre nuestras filas.”

La entrada en el diario de Abraham Stafleu, – un maestro de escuela de 29 años de edad que se enroló como  combatiente voluntario en el ejército bóer- no deja dudas sobre la eficiencia del  trabajo de los espías al servicio de los burgueses.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 5

ESPIONAJE EN MAFEKING: ¿OPERACIONES PSICOLÓGICAS?

Los Chismes de la Señora X

Prácticamente desde el primer día en que la ciudad quedó rodeada comenzaron las especulaciones sobre la duración del bloqueo. Todos eran conscientes que las fuerzas de BP no podían por sí mismas derrotar a los agresores, y por lo tanto la esperanza estaba puesta en la llegada de refuerzos británicos. Las características de esa fuerza de alivio, su composición y –sobre todo- su fecha de arribo, eran materia de discusión constante entre los afligidos ciudadanos y una acuciante preocupación de los funcionarios de inteligencia que buscaban establecer alguna certeza en ese sentido.

“El rumor –escribió en 1997 Tomas Eloy Martinez-  es la precaución que toman los hechos antes de convertirse en verdad” lamentablemente para los habitantes de Mafeking, ninguna de las especies que circulaban en el pueblo se correspondían con el precepto postulado por el novelista.

Algunas versiones daban cuenta que el mismísimo Mariscal Roberts estaba llegando con un gran ejército, otras decían que el Regimiento de Rodhesia estaba a unos pocos kilómetros de la ciudad.

Los corredores nativos que lograban traspasar las líneas bóers también aportaban lo suyo, trayendo dudosas informaciones sobre triunfos y derrotas británicas en diferentes ciudades.

Se especuló que el General Sir Frederick Carrington estaba llegando con una fuerza combinada de británicos y australianos, al igual que el General Hunter que vendría con  un cuerpo de 10.000 hombres.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 4

ESPIONAJE EN MAFEKING: EL DESASTRE DE GAME TREE

¿Error de Inteligencia o error de Baden-Powell?

En 1906 cuando BP volvió a visitar Mafeking en compañía del Duque de Connaught,  recorrió nuevamente sus calles y particularmente aquellos lugares en los que se desarrollaron acciones importantes durante el Sitio. Un año más tarde las experiencias vividas en ese viaje, pasaron a formar parte de su siguiente libro “Bocetos en Mafeking y Africa Oriental”. Allí dejó constancia de su paso por uno de los puntos donde tuvo lugar una batalla:

Game Tree – la fortaleza inexpugnable de los Bóers-  ha desaparecido casi por completo. No queda nada para demostrar que aquí nuestros hombres hicieron un valiente intento para tomarlo por asalto; y aunque fueron rechazados desde el foso de las trincheras – sufriendo grandes pérdidas-,  se reunieron y volvieron a atacar la posición, y al final sólo se retiraron taciturnos, y lentamente, con más de la mitad de su gente muertos o heridos

El “veldt” –la sabana sudafricana- se caracteriza por presentar amplias extensiones de hierba plana, en las que presencia de árboles  es una excepción y no una regla. Game Tree –Árbol del Juego- era el nombre que los habitantes de Mafeking  le habían dado a un árbol de caucho; una especie tan rara para la región que hizo que el sitio donde había crecido tuviera su propia denominación.

Por sus alrededores se extendía una de las mejores zonas de pastoreo de la ciudad que era empleada tanto por criadores nativos como europeos para llevar sus animales. Las dos invasiones de langostas de los últimos meses habían esquilmado la ya de por sí pobre vegetación, convirtiendo al pasto en un bien escaso. Game Tree era uno de los pocos lugares verdes que quedaban.

En ese sector ubicado a unos tres mil metros al Noroeste del centro de Mafeking, los bóers emplazaron una de sus fortificaciones más importantes. En los primeros días de noviembre las fuerzas agresoras se apostaron en el paraje, construyeron trincheras,  parapetos e instalaron un cañón de alta velocidad que disparaba proyectiles de 12 libras.

Fortificación bóer en Game Tree, el Arbol del Juego.

Ubicados en esas trincheras, durante varias semanas los bóers provocaron bastantes daños a las propiedades y  sus eximios francotiradores causaron gran cantidad bajas entre los ciudadanos. Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 4’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 3

ESPIONAJE EN MAFEKING: LA TIA SARAH

“En la guerra la verdad es tan importante que debe ir  acompañada de una buena escolta de mentiras”         
Winston Churchill. (1874-1965)

Cuando el 15 de noviembre de 1899 un tren blindado cargado con soldados británicos fue descarrilado camino a Estcourt,  650 Km al SE de Mafeking, los bóers obtuvieron un interesante botín en prisioneros de guerra, entre ellos un ciudadano inglés de 25 años de edad. El hombre, de profesión periodista, era  hijo de un alto funcionario Parlamentario y miembro de una acomodada y prestigiosa familia británica.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 2.

ESPIONAJE EN MAFEKING : EL SISTEMA DE INTELIGENCIA DE BP

Más allá de las molestias que le ocasionaban los periodistas y corresponsales , probablemente  la prensa constituyera el menor de los problemas que debía enfrentar  el Teniente Hanbury-Tracy, el jefe de espías de BP, después de todo, los datos que divulgaban eran públicos, visibles, estaban previamente supervisados por la censura y  eventualmente podían ser desmentidos por el mismo medio.
Su principal preocupación era  la información que por distintos canales salía de la ciudad de manera clandestina con destino al enemigo;  detectarla,  analizar su impacto, neutralizar sus consecuencias y eliminar sus fuentes constituía su principal misión.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 1

ESPIONAJE EN MAFEKING: EL JEFE DE ESPIAS DE BP

Aunque Baden-Powell era un espía experto, otro  hombre fue quien dirigió la red de espionaje y contraespionaje de Mafeking

Teniente Hanbury-Tracy en uniforme de gala

Mafeking. Sudáfrica
7 de octubre de 1899

Como Jefe de Inteligencia, las  primeras tareas que el Coronel Baden-Powell le encomendó al Teniente Honorable Algernon Henry Charles Hanbury-Tracy fueron las de comprobar la fidelidad de los mapas de zona de Mafeking y efectuar un relevamiento de sus rutas de acceso.  Junto a un ayudante, el Teniente cabalgó durante varias horas en las afueras de la ciudad buscando ubicaciones estratégicas. Intentando adoptar el punto de vista de los bóers, se preguntaba: ¿Dónde emplazarán sus cañones?

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 9

INTRODUCCION AL ESPIONAJE EN MAFEKING

Mafeking. Sudáfrica
En algún momento entre la última semana de septiembre
y los  primeros días de octubre de 1899
Baden-Powell

Había resuelto robarle un par de horas a su abarrotada agenda de trabajo para dedicarlas a un asunto enteramente personal.
Posiblemente esto no fuera bien visto en la conducta de un Coronel, pero ese rato dedicado a sí mismo no iba a influir en el resultado final de la guerra que se avecinaba. Por otra parte disponía de un buen plantel de experimentados y capaces oficiales que bien podían continuar con las labores sin necesidad de que el mismo los supervisara.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 3

LA COMUNIDAD DE LOS FERROVIARIOS – (Ultima Parte)

Más aportes de los ferroviarios, y un final para este relato como sólo BP puede narrar.

ʘ El domingo 26 de noviembre  la División Ferroviaria a cargo el Capitán More, dejó su estricto papel castrense para organizar un evento cultural y de esparcimiento para toda la comunidad  y lo anunció en una columna del periódico Mafeking Mail del viernes 24:

“División Ferroviaria de la Guardia Civil
CONCIERTO AL AIRE LIBRE
Se llevará a cabo en el extremo norte del campo del ferrocarril. En la tarde del domingo. 
Comenzando a la  7-30 y terminando a las 9 p.m. en punto
ENTRADA  LIBRE”

El  éxito del concierto fue tal, que el domingo 3 de diciembre repitieron la experiencia.

Lo llamativo de la  detallada y extensa crónica del segundo recital es que no trasunta ninguna de  las desdichas  que vivía la  ciudad en medio de la guerra, de hecho más bien  parece una nota de una revista cultural de cualquier lugar del mundo:

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