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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 1

¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (I)

Aunque han pasado más de 100 años desde los hechos, la pregunta ¿Quiénes eran los cadetes? aun no tiene una respuesta completa ni mucho menos.

El primer listado de miembros fue confeccionado más de cincuenta años después del Sitio por el Dr. Frank Mitchell, coleccionista de medallas militares y autoridad de consulta en temas relacionados con las guerras de Sudáfrica. La “Lista Mitchell” contiene 38 nombres que se corresponden con la cantidad de galardones QSA (Queen South Africa Medal) con las que fueron condecorados los Cadetes al final del Sitio.  Desafortunadamente la lista sólo contiene los apellidos y las iniciales del nombre de los chicos, lo que dificulta la búsqueda de los antecedentes de cada niño:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 15

LOS CADETES: DOS GRANDES PREGUNTAS

¿EN QUE MOMENTO DEL SITIO COMENZARON A TRABAJAR??

“Febrero llegó y se fue sin producir mucho cambio en nuestras circunstancias, y sin embargo, de alguna manera, había una diferencia notable conforme  pasaban las semanas. La gente miraba de manera más grave; una expresión cansada se observaba en muchos rostros que hasta ahora habían sido joviales; Los niños estaban más pálidos y ojerosos. Además  de los constantes peligros de proyectiles y balas perdidas, existía  el conocimiento de que cuando nos despedíamos de cualquier amigo durante unas horas, ese  podría ser nuestro  último adiós en la tierra.,
Además, la imposibilidad de ofrecer cualquier respuesta adecuada al bombardeo de nuestro enemigo,  constituía un constante desgaste de la mente que   poco a poco se extendió  en la guarnición. Poco a poco, también, nuestro aislamiento extremo parecía llegar a casa con nosotros, y no pocos opinaban que el alivio probablemente nunca llegaría, y que Mafeking debería que ser sacrificado por la causa mayor del triunfo final de Inglaterra.”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 14 Parte 2

EL CADETE WARNER GOODYEAR (ULTIMA PARTE)

El Final de Un Buen Año
Segunda Parte
Mafeking. Sudáfrica
Martes 5 de octubre de 1926

Baden-Powell se había enamorado de Sudáfrica.

En una de sus crónicas escribió:

“De todas las etapas de mi gira la última fue la más impresionante y me llevó más cerca de casa, a una tierra que es como mi hogar“.

Entre los 27 y los 81 años de edad, visitó el país 12 veces. Las primeras seis lo hizo en su carácter de militar, cumpliendo diferentes asignaciones –incluida la Guerra Bóer- las seis restantes como Jefe Scout.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 14 Parte 1

GOODYEAR: APELLIDO DE HÉROES

El Cadete mas famoso y su familia

 

El Cadete Warner Goodyear y su Padre el Capitán Charles Goodyear, apoyado en un bastón luego de ser herido.

Mafeking.
Miércoles 11 de octubre de 1899.
Familia de Héroes
Los Goodyear

Posiblemente este era uno de los  momento más duros que el chico iba a enfrentar. Quizás aún más que las balas, los muertos y el hambre.

Ayudó a su madre a recorrer los tres escalones que la subirían al  vagón y luego cargó sus valijas y las de sus dos hermanas Lottie y Maude. Para ser fieles a los hechos debería decirse “tres hermanas” ya que Annie Katherine, la esposa del Capitán Charles Goodyear,  hacía ocho meses que llevaba en su vientre a su futura hermanita.

13 años 2 meses y 8 días no parece ser una edad suficiente para quedarse a esperar a los bóers, una “horda de asesinos sedientos de sangre” según decían los periódicos de Ciudad del Cabo y comentaban nerviosos los vecinos de Mafeking. Sin embargo a su padre le pareció suficiente, y Warner debió quedarse acompañándolo. Tal vez por ser el único hijo varón, o porque al Capitán no le asustaban las guerras, quizás quería que su hijo “se convirtiera en hombre”, tal vez deseara inculcar en su chico el sentido del deber.  Quién sabe.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 4

EL CUERPO DE CADETES: UN AYUDANTE MUY PECULIAR

(Si la designación del Mayor Lord Edward Cecil al frente de los Cadetes ya era cuestionable, con el  nombramiento de este nuevo ayudante BP desorientaría a pedagogos y maestros) 

Ronald “Ronnie” Moncreiffe. Fotografiado en Mafeking durante el Sitio

Ronald Moncreiffe

Graham Watkins, en su libro The White Man’s War  (La Guerra del Hombre Blanco)  señala que:

“Un segundo oficial fue asignado para ayudar a Cecil en su nuevo papel, el Teniente Ronnie Moncreiffe”

Collin Walker  sostiene que:

 “Además de Cecil, otro oficial fue comisionado para tomar la responsabilidad de los  Cadetes, el Teniente “Ronnie”  Moncreiffe”

El Teniente   Ronald “Ronnie”  Moncreiffe, era el décimo tercer hijo de los dieciséis  que  tuvieron sus padres, el  7º Barón Sir Thomas Moncreiffe y Lady  Louisa Hay-Drummond. Ronnie. Entre los 13 y los 18 años fue pupilo de la distinguida   Harrows School  de Londres, de la que egresó para iniciar su carrera militar en la Imperial Yeomanry,  un regimiento de voluntarios de caballería.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 3

TRABAJAR CON LOS CADETES: ¿PREMIO O CASTIGO?

Continuamos recorriendo la historia de Lord Edward Cecil y el comienzo del Cuerpo de Cadetes de Mafeking

Baden-Powell (izquierda) y el Mayor Edward Cecil (Derecha) sentados sobre las bolsas de protección en una trinchera de la línea de defensa

Puertas adentro de Mafeking Cecil se desempeñó como miembro de derecho en los diferentes Consejos de Guerra o Cortes Marciales que se celebraron al personal militar durante el Sitio,  y como Presidente de la Corte de Jurisdicción Sumaria de Mafeking, un órgano mixto de administración cívico-militar creado por BP para resolver:  “ el juicio de todos los casos que no eran  directamente susceptibles a la ley militar

A pesar de su mal estado de salud, el Mayor se las arregló para presidir una importante cantidad de esas sesiones que tuvieron lugar durante los largos meses de bloqueo.

La Corte fue uno de los organismos más activos y atareados de Mafeking. El 5 de abril de 1900 (día número 174 del Sitio) alcanzó su sesión número 100 y continuó  funcionando –al menos- hasta el 7 de mayo. Su incumbencia abarcaba un amplio espectro de asuntos que debían ser evaluados en forma conjunta por  Cecil, en su calidad de Jefe del Estado Mayor, el Comisionado Residente, el Magistrado Residente, el Comandante de la Ciudad y Comandante del Regimiento de Protectorado. El funcionamiento del tribunal permitió administrar los asuntos internos de la ciudad, aplicando una dura disciplina a los sitiados. Tal como surge de la lectura de las actas de reuniones, el Mayor se vio obligado a evaluar y expedirse sobre una amplia y disímil variedad de asuntos:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 2

El Padre de los Cadetes

Lord Edward Cecil

BP y Cecil en Mafeking

Como   Jefe del Estado Mayor y segundo al mando en Mafeking, el Mayor Lord Edward Cecil estaba perfectamente consciente de la apremiante situación que se estaba viviendo;   diariamente  veía el parte de bajas de soldados y vecinos donde constaba como se iba diezmando la guarnición. El corresponsal J. Angus Hamilton informó que entre el 14 de octubre de 1899 y el último día de febrero de 1900, 227  personas habían muerto víctimas de las balas, la artillería o las enfermedades, y esos datos correspondían únicamente a aquellas personas que pasaron por el hospital..

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 1

EL JUEGO DE LOS CADETES

– El Contexto  – Nueve Mitos al Precio de Uno – La Prehistoria-

Mafeking, Sudáfrica.
Sábado 31 de Marzo de 1900
170º día de Sitio

De acuerdo a las cifras oficiales que BP declaró en su informe oficial  del 18 de mayo de 1900, entre el 14 de octubre de 1899 y el 17 de mayo se produjeron 803 bajas consistentes en:

  • 468 fallecidos
  • 335 desaparecidos y heridos.

Seis años más tarde el Coronel modificó levemente la cantidad, cuando en Sketches in Mafeking & East Africa escribió:

“Tampoco había mucho de  “falso” en  los cientos de personas que cayeron en la acción, o sucumbieron a la enfermedad y las privaciones como consecuencia del cerco  – un total sombrío de 480 en total”  ,sin embargo ese cambio no incide significativamente en el resultado final.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 12

DETRÁS DE LOS INFORMES

(Historias humanas escondidas entre datos militares.)

Mafeking. Sudáfrica
Sábado 14 de octubre de 1899
Segundo día del Sitio a la ciudad
Primer enfrentamiento con el Ejército Bóer

 
El frío y profesional reporte de Baden-Powell sobre la primera batalla en Mafeking, indica que las bajas de los bóers en este choque armado fueron de:

“..53 muertos (entre ellos cuatro Cornetas de Campo) y un gran número heridos. También perdieron varios caballos.”

Un Corneta de Campo era un militar con un rango equivalente al de Teniente en el ejército británico, por lo tanto esos cuatro oficiales sumados a los 49 efectivos holandeses abatidos, sin duda constituyen un triunfo importante para las fuerzas de la defensa, tal como B.P. lo explica:

Este pequeño en­cuentro tan bien librado tuvo un efecto moral grande y duradero sobre el enemigo.”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 3

ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: TRAIDORES Y DESERTORES

 “Afortunadamente el británico no es, por regla general, de carácter corruptible, y muchos espías extranjeros en Inglaterra han sido descubiertos a través de sus intentos por sobornar a oficiales u hombres para obtener secretos.”

Es una verdad de Perogrullo afirmar que este –cuando menos- polémico párrafo escrito por el Fundador en 1915, carece de todo fundamento. Lo mismo podría afirmase de un chino, un italiano o un búlgaro. A riesgo de sobreabundar puede afirmarse que un británico puede ser tan corrupto (o tan honesto) como cualquier otro ciudadano del mundo, y en ello poco incide su nacionalidad. La frase parece provenir de alguien sumamente ingenuo o con un marcado sentimiento de superioridad.

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