Archivo de etiquetas de 'Mafeking'

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 4

ESPIONAJE EN MAFEKING: EL DESASTRE DE GAME TREE

¿Error de Inteligencia o error de Baden-Powell?

En 1906 cuando BP volvió a visitar Mafeking en compañía del Duque de Connaught,  recorrió nuevamente sus calles y particularmente aquellos lugares en los que se desarrollaron acciones importantes durante el Sitio. Un año más tarde las experiencias vividas en ese viaje, pasaron a formar parte de su siguiente libro “Bocetos en Mafeking y Africa Oriental”. Allí dejó constancia de su paso por uno de los puntos donde tuvo lugar una batalla:

Game Tree – la fortaleza inexpugnable de los Bóers-  ha desaparecido casi por completo. No queda nada para demostrar que aquí nuestros hombres hicieron un valiente intento para tomarlo por asalto; y aunque fueron rechazados desde el foso de las trincheras – sufriendo grandes pérdidas-,  se reunieron y volvieron a atacar la posición, y al final sólo se retiraron taciturnos, y lentamente, con más de la mitad de su gente muertos o heridos

El “veldt” –la sabana sudafricana- se caracteriza por presentar amplias extensiones de hierba plana, en las que presencia de árboles  es una excepción y no una regla. Game Tree –Árbol del Juego- era el nombre que los habitantes de Mafeking  le habían dado a un árbol de caucho; una especie tan rara para la región que hizo que el sitio donde había crecido tuviera su propia denominación.

Por sus alrededores se extendía una de las mejores zonas de pastoreo de la ciudad que era empleada tanto por criadores nativos como europeos para llevar sus animales. Las dos invasiones de langostas de los últimos meses habían esquilmado la ya de por sí pobre vegetación, convirtiendo al pasto en un bien escaso. Game Tree era uno de los pocos lugares verdes que quedaban.

En ese sector ubicado a unos tres mil metros al Noroeste del centro de Mafeking, los bóers emplazaron una de sus fortificaciones más importantes. En los primeros días de noviembre las fuerzas agresoras se apostaron en el paraje, construyeron trincheras,  parapetos e instalaron un cañón de alta velocidad que disparaba proyectiles de 12 libras.

Fortificación bóer en Game Tree, el Arbol del Juego.

Ubicados en esas trincheras, durante varias semanas los bóers provocaron bastantes daños a las propiedades y  sus eximios francotiradores causaron gran cantidad bajas entre los ciudadanos. Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 4’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 3

ESPIONAJE EN MAFEKING: LA TIA SARAH

“En la guerra la verdad es tan importante que debe ir  acompañada de una buena escolta de mentiras”         
Winston Churchill. (1874-1965)

Cuando el 15 de noviembre de 1899 un tren blindado cargado con soldados británicos fue descarrilado camino a Estcourt,  650 Km al SE de Mafeking, los bóers obtuvieron un interesante botín en prisioneros de guerra, entre ellos un ciudadano inglés de 25 años de edad. El hombre, de profesión periodista, era  hijo de un alto funcionario Parlamentario y miembro de una acomodada y prestigiosa familia británica.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 3’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 2.

ESPIONAJE EN MAFEKING : EL SISTEMA DE INTELIGENCIA DE BP

Más allá de las molestias que le ocasionaban los periodistas y corresponsales , probablemente  la prensa constituyera el menor de los problemas que debía enfrentar  el Teniente Hanbury-Tracy, el jefe de espías de BP, después de todo, los datos que divulgaban eran públicos, visibles, estaban previamente supervisados por la censura y  eventualmente podían ser desmentidos por el mismo medio.
Su principal preocupación era  la información que por distintos canales salía de la ciudad de manera clandestina con destino al enemigo;  detectarla,  analizar su impacto, neutralizar sus consecuencias y eliminar sus fuentes constituía su principal misión.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 2.’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 1

ESPIONAJE EN MAFEKING: EL JEFE DE ESPIAS DE BP

Aunque Baden-Powell era un espía experto, otro  hombre fue quien dirigió la red de espionaje y contraespionaje de Mafeking

Teniente Hanbury-Tracy en uniforme de gala

Mafeking. Sudáfrica
7 de octubre de 1899

Como Jefe de Inteligencia, las  primeras tareas que el Coronel Baden-Powell le encomendó al Teniente Honorable Algernon Henry Charles Hanbury-Tracy fueron las de comprobar la fidelidad de los mapas de zona de Mafeking y efectuar un relevamiento de sus rutas de acceso.  Junto a un ayudante, el Teniente cabalgó durante varias horas en las afueras de la ciudad buscando ubicaciones estratégicas. Intentando adoptar el punto de vista de los bóers, se preguntaba: ¿Dónde emplazarán sus cañones?

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 1’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 9

INTRODUCCION AL ESPIONAJE EN MAFEKING

Mafeking. Sudáfrica
En algún momento entre la última semana de septiembre
y los  primeros días de octubre de 1899
Baden-Powell

Había resuelto robarle un par de horas a su abarrotada agenda de trabajo para dedicarlas a un asunto enteramente personal.
Posiblemente esto no fuera bien visto en la conducta de un Coronel, pero ese rato dedicado a sí mismo no iba a influir en el resultado final de la guerra que se avecinaba. Por otra parte disponía de un buen plantel de experimentados y capaces oficiales que bien podían continuar con las labores sin necesidad de que el mismo los supervisara.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 9’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 3

LA COMUNIDAD DE LOS FERROVIARIOS – (Ultima Parte)

Más aportes de los ferroviarios, y un final para este relato como sólo BP puede narrar.

ʘ El domingo 26 de noviembre  la División Ferroviaria a cargo el Capitán More, dejó su estricto papel castrense para organizar un evento cultural y de esparcimiento para toda la comunidad  y lo anunció en una columna del periódico Mafeking Mail del viernes 24:

“División Ferroviaria de la Guardia Civil
CONCIERTO AL AIRE LIBRE
Se llevará a cabo en el extremo norte del campo del ferrocarril. En la tarde del domingo. 
Comenzando a la  7-30 y terminando a las 9 p.m. en punto
ENTRADA  LIBRE”

El  éxito del concierto fue tal, que el domingo 3 de diciembre repitieron la experiencia.

Lo llamativo de la  detallada y extensa crónica del segundo recital es que no trasunta ninguna de  las desdichas  que vivía la  ciudad en medio de la guerra, de hecho más bien  parece una nota de una revista cultural de cualquier lugar del mundo:

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 3’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 2

LA COMUNIDAD DE LOS FERROVIARIOS  (Segunda Parte)

Continuamos conociendo la labor de los ferroviarios No Combatientes, sin duda una de las claves para el éxito de la resistencia de Mafeking

El último día de abril la pequeña ciudad cumplió 200 días de resistencia al cerco bóer. Las condiciones anímicas, alimentarias y sanitarias estaban muy por debajo del nivel aceptable, el personal médico trabajaba a destajo, con recursos insuficientes y cada vez luchando contra más vicisitudes. En los sectores más alejados del poblado se establecieron zonas de aislamiento a las que nadie tenía permitido acceder, como medio para no extender el contagio de enfermedades irreversibles.  Las zonas de cuarentena se identificaron con banderas, los distintos testimonios dan cuenta que al menos existieron  tres de ellas: una para los enfermos de viruela, otra para los aquejados de difteria y un tercero para los afectados por el  paludismo y la disentería, que se cobraron casi tantas víctimas como las balas.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 2’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 1

LA COMUNIDAD DE LOS FERROVIARIOS – (Primera Parte)

No todos los empleados del Tren fueron soldados; pero el aporte de los “No Combatientes”  fue fundamental.

La Contribución de los Ferroviarios 

Atribuir el éxito en la defensa de Mafeking solamente al obrar de  Baden-Powell y su ejército,  sería adjudicarle al Fundador “poderes de superhéroe”. Esta apreciación bastante frecuente entre algunos historiadores y muchos  autores de extracción scout,  lleva  a observar la historia desde un punto de vista necesariamente estrecho e incompleto.

Reducir la clave de la resistencia de la ciudad exclusivamente a las acciones militares de los combatientes es ignorar el sacrificio de la mayoría de los habitantes que se comprometieron en la causa.   La sobrevivencia fue un trabajo en conjunto en el que una gran cantidad de civiles -hombres, mujeres y niños-   se esforzaron por hacer que el lugar se mantuviera en pié, mientras los soldados hacían su tarea.  Cada grupo social en la medida de sus posibilidades aportó sus saberes y habilidades contribuyendo desde sus propios espacios y con sus propios medios.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 1’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 3

LA GENTE DEL TREN  (Tercera Parte)

tren-blindado-ilustracion-bp

Ilustración de BP: Bautismo de fuego para el tren blindado

Mafeking
Sábado 14 de octubre de 1899
Signall Hill, a 6 km del centro de la ciudad

Cuando dio  la orden al fogonero Mofatt para que  azuzara el fuego de la caldera, y con voz firme le indicó al conductor George Waine en la jerga de los ferroviarios: “… a todo vapor, marcha adelante”  el Ingeniero John More estaba cruzando una línea de la que ya no  habría retorno posible: se estaba involucrando de forma directa en un combate.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 3’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 2

LA GENTE DEL TREN  – (Segunda Parte)

Los trenes de Mafeking se convierten en armas de guerra

tren-blindado-con-vigia

Vigía parado en la torre del tren blindado de BP. La formación fue camuflada con ramas y trozos de arbustos.

Una Vía Especial

La dirección de un  ejército no se efectúa de manera democrática; la cadena de mandos y el orden jerárquico están claramente establecidos.  La “gestión participativa”  no tiene lugar en la férrea disciplina militar, donde el principio supremo es la obediencia al oficial superior y no hay margen para opiniones –ni disensos- del personal subalterno.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 2’