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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 18 – Fin de la serie.

ULTIMO CAPÍTULO

EL JUEGO DE LOS CADETES

“Le dije a uno de estos chicos en una ocasión, cuando llegó  a través de un fuego bastante pesado: “Vas a ser golpeado uno de estos días, andando de esa manera  cuando los proyectiles están volando.” 

“Pedaleo de manera tan rápida señor, que ellos nunca me alcanzarán!”, respondió.”

(Traducido de la edición británica de 1954, Scouting For Boys – British Commonwealth and Empire Edition)

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 17 Parte 4

QUE HACÍAN LOS CADETES? Parte 4

REPARTIENDO EL CORREO…

Las siguientes imágenes muestran una serie de cartas que fueron despachadas en Mafeking y entregadas dentro de la ciudad:

(1) Carta remitida al Soldado Everett, a la Base de Defensas Oeste (Puesto del Mayor Godley)

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 17 Parte 3

QUE HACÍAN LOS CADETES? Parte 3

Los Burros, el Correo y el  dilema del sombrero de BP

Antes de acudir a las bicicletas con las que se harían famosos, los chicos cumplían sus recados montados en burros,  primero lo hacían en los animales que disponía la División de Transporte a cargo del Teniente McKenzie, y luego en algunos asnos capturados al enemigo; sin embargo muy pronto se iban a quedar sin transporte y entonces debieron cambiar de vehículo..

A fines de marzo, con la comida escaseando en la ciudad, se comenzó a echar mano de cualquier recurso disponible para sostener a los habitantes y a la guarnición militar

“9 de abril de 1900.Anuncio.  Burros Recuperados
QUINCE burros han sido traídos hoy por el Contingente Colonial los cuales  pueden pertenecer a la gente en la ciudad, pero se han desviado hacia las líneas enemigas.
Los reclamantes deben presentar  satisfactorias pruebas de la propiedad al Capitán Ryan, Ayudante Adjunto General, antes de las 12 A.M. del miércoles próximo. De lo contrario, se hace saber que los animales cuyas  reivindicaciones no estén documentadas, serán sacrificados con destino a  las cocinas de sopa.”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 17 Parte 1

QUE HACÍAN LOS CADETES?  Primera Parte

Mucho más qoe sólo llevar mensajes…

Es un hecho conocido que los Cadetes actuaron como correos internos durante el Sitio. Para disminuir traiciones y espionajes, BP prohibió que los soldados que estaban en la línea exterior de defensa fueran hasta la ciudad, y de manera inversa no se permitieron visitas a las trincheras. Así que las cartas que los chicos transportaban  eran llevadas desde el centro de Mafeking hasta las líneas de fortificaciones, a unos 5 o 6 km del centro.

Sin embargo, reducir las actividades de los chicos sólo a “llevar cartas” es tan injusto cómo inexacto.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 3

 ¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (Ultima Parte)

Continuamos poniendo rostro y nombre a los muchachos mensajeros

 – Renzkie y P.G. Rentizke Parece probable que la diferencia en los apellidos se deba a  un error ortográfico o de tipografía y que en realidad se trata de dos chicos con el mismo apellido, que –curiosamente- no sería ninguno de esos dos. En la ciudad vivía una familia de apellido RENTZKE, en el Registro Civil de Mafeking consta un acta de defunción confeccionada tres años antes del Sitio a nombre de Sarah Rentzke, fallecida el 20/10/1886, su padre firmó el acta como Rentzke. El 20 de noviembre de 1899 – a poco más de un mes de iniciado el Sitio-  falleció una bebé de 8 meses que fue registrada como Mary, su madre firmó el acta como C. Rentzke. El Mafeking Mail mencionó al Cadete J. Rentzke el 5 de mayo de 1900. “J” tenía 14 años años de edad y era uno de los Cadetes originales ingresados antes de la guerra.

P Rentzke y J. Rentzke

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 2

¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (II)

Continuamos poniendo rostro y nombre a los muchachos mensajeros

El Cadete “ Bezuidenhoud”. nacido en 1882, no fue condecorado ni recordado por Webster, pero figura en la Nómina con ingreso a los Cadetes el 01/12/1998; por lo tanto es uno de los Cadetes originales. En mi investigación hallé que nuevamente hay un error ortográfico en el apellido. Los Bezuidenhout (con letra T final) eran una familia numerosa- de raíces holandesas- que vivía en Mafeking; por lo tanto quien figura como  el Cadete “C” era hijo de Bóers: Un Bóer en los Cadetes de Mafeking. La  Guardia Civil tenía entre sus efectivos a uno de sus miembros, cuyo nombre de pila comenzaría con la letra F,  Hallé que en la Ciudad vivía un hombre llamado Fritz Bezuidenhout, un agricultor que era  la cabeza de una familia bóer.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 1

¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (I)

Aunque han pasado más de 100 años desde los hechos, la pregunta ¿Quiénes eran los cadetes? aun no tiene una respuesta completa ni mucho menos.

El primer listado de miembros fue confeccionado más de cincuenta años después del Sitio por el Dr. Frank Mitchell, coleccionista de medallas militares y autoridad de consulta en temas relacionados con las guerras de Sudáfrica. La “Lista Mitchell” contiene 38 nombres que se corresponden con la cantidad de galardones QSA (Queen South Africa Medal) con las que fueron condecorados los Cadetes al final del Sitio.  Desafortunadamente la lista sólo contiene los apellidos y las iniciales del nombre de los chicos, lo que dificulta la búsqueda de los antecedentes de cada niño:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 15

LOS CADETES: DOS GRANDES PREGUNTAS

¿EN QUE MOMENTO DEL SITIO COMENZARON A TRABAJAR??

“Febrero llegó y se fue sin producir mucho cambio en nuestras circunstancias, y sin embargo, de alguna manera, había una diferencia notable conforme  pasaban las semanas. La gente miraba de manera más grave; una expresión cansada se observaba en muchos rostros que hasta ahora habían sido joviales; Los niños estaban más pálidos y ojerosos. Además  de los constantes peligros de proyectiles y balas perdidas, existía  el conocimiento de que cuando nos despedíamos de cualquier amigo durante unas horas, ese  podría ser nuestro  último adiós en la tierra.,
Además, la imposibilidad de ofrecer cualquier respuesta adecuada al bombardeo de nuestro enemigo,  constituía un constante desgaste de la mente que   poco a poco se extendió  en la guarnición. Poco a poco, también, nuestro aislamiento extremo parecía llegar a casa con nosotros, y no pocos opinaban que el alivio probablemente nunca llegaría, y que Mafeking debería que ser sacrificado por la causa mayor del triunfo final de Inglaterra.”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 14 Parte 2

EL CADETE WARNER GOODYEAR (ULTIMA PARTE)

El Final de Un Buen Año
Segunda Parte
Mafeking. Sudáfrica
Martes 5 de octubre de 1926

Baden-Powell se había enamorado de Sudáfrica.

En una de sus crónicas escribió:

“De todas las etapas de mi gira la última fue la más impresionante y me llevó más cerca de casa, a una tierra que es como mi hogar“.

Entre los 27 y los 81 años de edad, visitó el país 12 veces. Las primeras seis lo hizo en su carácter de militar, cumpliendo diferentes asignaciones –incluida la Guerra Bóer- las seis restantes como Jefe Scout.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 14 Parte 1

GOODYEAR: APELLIDO DE HÉROES

El Cadete mas famoso y su familia

 

El Cadete Warner Goodyear y su Padre el Capitán Charles Goodyear, apoyado en un bastón luego de ser herido.

Mafeking.
Miércoles 11 de octubre de 1899.
Familia de Héroes
Los Goodyear

Posiblemente este era uno de los  momento más duros que el chico iba a enfrentar. Quizás aún más que las balas, los muertos y el hambre.

Ayudó a su madre a recorrer los tres escalones que la subirían al  vagón y luego cargó sus valijas y las de sus dos hermanas Lottie y Maude. Para ser fieles a los hechos debería decirse “tres hermanas” ya que Annie Katherine, la esposa del Capitán Charles Goodyear,  hacía ocho meses que llevaba en su vientre a su futura hermanita.

13 años 2 meses y 8 días no parece ser una edad suficiente para quedarse a esperar a los bóers, una “horda de asesinos sedientos de sangre” según decían los periódicos de Ciudad del Cabo y comentaban nerviosos los vecinos de Mafeking. Sin embargo a su padre le pareció suficiente, y Warner debió quedarse acompañándolo. Tal vez por ser el único hijo varón, o porque al Capitán no le asustaban las guerras, quizás quería que su hijo “se convirtiera en hombre”, tal vez deseara inculcar en su chico el sentido del deber.  Quién sabe.

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