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Scouts: ¿Movimiento u Organización?

descarga (1)Escucho con frecuencia que argumentamos que “somos un Movimiento, no una Organización” como si eso fuese una virtud en sí. Me gustaría hoy detenerme un poco en el significado de ello, porque…

…¿qué diantres significa eso de que somos un “Movimiento”?

Comencemos por la fría definición que encontramos en el diccionario y que dice así:

“Desarrollo y propagación de una tendencia religiosa, política, social, estética, etc., de carácter innovador. El movimiento de Oxford. El movimiento socialista. El movimiento romántico”.

Decimos que el Escultismo es un Movimiento, porque no surgió en un momento concreto por el acuerdo de un grupo de personas, sino que apareció y se desarrolló de modo progresivo y de manera espontánea (al fundador le gustaba decir que había surgido “como los champiñones”, con mucha fuerza, en muy poco tiempo y casi de modo inesperado). Detrás estaba el trabajo de varias personas que tuvieron la esperanza de que el método sirviese a las asociaciones juveniles de la época y les ayudara a formar el carácter de los chicos británicos y su sentido cívico.

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En palabras de la secretaria de BP:

“Con frecuencia se plantea la cuestión, incluso por aquellos que han servido en la Asociación durante mucho tiempo, de “¿Cuándo comenzó en realidad el Movimiento Scout?”, y creo que es una pregunta que incluso al mismo Sir Robert Baden-Powell le resultaría difícil de contestar.

Y esa es quizá la principal diferencia entre un “Movimiento”, como los Boy Scouts, y una Organización. En el primer caso es casi imposible dar una fecha definida puesto que se trata de la evolución de una idea y no de la organización de un sistema.” (E.K.Wade “21 yrs of scouting”, 1929).

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Los manuales scout

bscompanionDesde siempre se han elaborado manuales que sirviesen de guía a aquellos que comienzan su andadura en cualquier materia y por supuesto también en el escultismo.

Y uno de los primeros indicadores de su evolución está precisamente en los manuales y guías editados.
Cada vez que hay un cambio de perspectiva se refleja en la literatura destinada a los scouters y por supuesto a los muchachos. El estudio de los mismos proporciona una información muy valiosa, nos amplía nuestra visión del pasado y enseña errores y aciertos cometidos.

Y sin embargo tendemos a relegarlos al cajón del olvido e ignorarlos.
En mi vida, sin embargo, supusieron un gran impacto.
Mi llegada al escultismo se produjo precisamente por la fascinación que generaban aquellos manuales.

Tendría los 10 años recién cumplidos cuando empecé a leer aquellos Don Miki, unos tebeos de los personajes Disney, en los que los sobrinos de Donald pertenecían a un club llamado “Los Jóvenes Castores”. Llevaban siempre encima un libro extraordinario “El manual de los Jóvenes Castores” donde venía un montón de información sobre cualquier cosa que pudiesen necesitar para ganar a sus oponentes en las historietas.

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“Pequeño Árbol”, o el uso de historias para motivar a los scouts

John Willow“Pequeño árbol “, un niño indio de unos 8 años, sale con su abuelo de caza. Su abuelo le enseña los misterios de la vida, la sabiduría del equilibrio natural:

El abuelo rió entre dientes. “Ese es ‘Tal-con’, el halcón”.

Las codornices alzaron el vuelo muy deprisa para refugiarse en los árboles, pero una fue más lenta. El halcón la alcanzó. Las plumas volaron por el aire y luego cazador y presa llegaron al suelo, y la cabeza del halcón subió y bajó al asestar los golpes certeros. Al cabo de un momento se alzó con la codorniz muerta entre las garras, remontando el vuelo por la ladera de la montaña hasta desaparecer más allá de la cresta.

No me eché a llorar, pero sé que me entristecí, porque el abuelo dijo:

“No lo sientas, hijo mío. Es el Camino. ‘Tal-con’ ha cazado a la más lenta, y esa codorniz no tendrá hijos que sean también lentos. ‘Tal-con’ se come un millar de ratas que roban los huevos de las codornices, tanto los huevos de las veloces como de las lentas, y de esa manera ‘Tal-con’ vive de acuerdo con lo que enseña el Camino. Ayuda a las codornices”.

El abuelo desenterró una raíz dulce con su navaja y la peló para que dejara brotar su jugosa reserva invernal de vida. La cortó por la mitad y me entregó el trozo más grueso.

“Ese es el Camino, dijo en voz baja. Se toma sólo lo que se necesita. Cuando caces un ciervo, no mates al mejor. Escoge el más pequeño y el más lento y de esa manera los ciervos se harán más fuertes y siempre te darán carne. ‘Pa-koh’, la pantera, lo sabe, y tú debes saberlo también.

Y después se echó a reír.

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El “efecto Gollum” en el Escultismo

Quien más, quien menos, conoce el personaje de El Señor de los Anillos de J.R.R. Tolkien llamado Gollum, o Smeagol en su origen como hobbit.

Este personaje guarda un anillo, el Anillo Único, con el que entabla conversaciones y al que denomina repetidamente “Mi tesoro” o “mi precioso”. Gollum reclama amargamente en la obra el anillo, que pierde y es encontrado por Bilbo Bolsón con la conocida frase “¡es mio, solo mio!”

Algunos diréis… “muy bien… ya sabemos (o sabíamos) quien es Gollum… pero no lo veo yo con pañoleta…”

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El malvado Baden-Powell 7. ¿”Impeesa” es despectivo?

impeesa7)- Su tótem “Impeesa” no significa en realidad “lobo que nunca duerme” sino la “hiena que merodea por la noche” y tendría una connotación despectiva.

La historia de dicho apelativo se remonta a la campaña Matabele, cuando en 1896 se le encarga al entonces Teniente Coronel Baden-Powell reducir la resistencia de los guerreros matabeles, quienes se habían hecho fuertes en sus refugios de las colinas Matopo, unas montañas de difícil acceso, muy cerradas y repletas de fuerzas indígenas.

BP se encargó personalmente de realizar labores de espionaje con el fin de ubicar la localización exacta de las fuerzas enemigas para poder desalojarlas y derrotarlas. En dichas incursiones realizaba bosquejos de todo aquello que se encontraba y durante algunas de las incursiones el enemigo llegó a localizarlo y perseguirlo.

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El malvado Baden-Powell 6. ¿Plagió el escultismo?

6) – BP plagió el esquema del escultismo de Ernest Thompson Seton, quien le acusó hasta el fin de sus días de haber tomado “prestada” su idea.fundadores

BP Y LA CUESTIÓN DEL PLAGIO
LOS PRECURSORES DEL ESCULTISMO

La mayor parte de las personas vinculadas al escultismo conocen muy de pasada la historia del movimiento y mucho menos la existencia de una gran cantidad de precursores que contribuyeron a dar forma a la idea, o la cuestión que se planteó a principios del siglo XX sobre la verdadera “paternidad” del escultismo por parte de E.T. Seton.

Seton

Lo cierto es que el fundador nunca se consideró el único padre de la obra. Conocía de sobra de la existencia de multitud de asociaciones juveniles de similares características y que gozaban de gran popularidad en la época. Podemos decir que el escultismo nació y se desarrolló en un caldo de cultivo social perfecto.

setonEntre ellas, la que tuvo mayor influencia al plantear su esquema: Los Woodcraft Indians de Ernest Thompson Seton.

Seton fue un naturalista e ilustrador canadiense y un hombre excepcional que al igual que BP se planteó una asociación que saciara la sed de contacto natural que todo muchacho posee.

Cuando era muchacho se sintió fascinado por el mundo salvaje y creció con el desasosiego de carecer de alguien que lo ilustrara y guiara en su conocimiento.

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El malvado Baden-Powell 5. ¿Cazador sanguinario?

5) BP tenía poco de ecologista, era un sanguinario cazador y un hipócrita pues predicaba lo que no hacía.

lineComo he comentado muchas veces para entender la historia es vital no juzgarla con los ojos de la actualidad. Las circunstancias de entonces eran las que eran.

A finales del siglo XIX la presión de la población sobre el entorno natural todavía no se percibía como una amenaza, aunque no tardaría mucho en serlo, por lo que difícilmente podía haber una mentalidad ecologista.

Hay que tener en cuenta que la población mundial rondaba los 1.500 millones de personas. En Asia habían unos 900 (ahora hay más de 3.600), en toda Norteamérica no pasaban de 80, en toda Latinoamérica 70 millones y cuando BP estuvo en África sus habitantes no llegaban a los 130 millones (frente a los más de 750 de la actualidad).

La percepción que entonces tenía la gente, teniendo en cuenta su nivel de desarrollo, era que el medio natural era tan extenso que nuestro impacto era mínimo.

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El malvado Baden-Powell 4. ¿Amigo de los nazis?

ImageServer4) BP mantuvo contactos con las autoridades nazis, era un admirador de Hitler y Mussolini.

Otra de las afirmaciones dañinas es la de que BP simpatizó con los autoridades nazis y que admiraba a Hitler y a Mussolini. Que creía que el libro de Hitler “Mi lucha” era una gran obra y que usó la Svástica.

Una vez más se habla por hablar, tratando con maldad de buscar un resquicio que ponga en tela de juicio al fundador y por añadidura al movimiento, para tacharlo de tal o cual cosa. Y además se hace con malicia y tergiversando los hechos.

Empezaremos con el uso de la Svástica, que BP usó durante los primeros años del escultismo (muchísimo antes de que fuera la imagen del nacionalsocialismo alemán) y cuyo origen se encuentra en tiempos muy remotos. El propio fundador escribe:

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El malvado Baden-Powell 3. ¿Militarista?

baden powell caricaturizadoAbordaré hoy la acusación de que la intención primaria de BP era la de formar un a los chavales con vistas al ejército.

3) – El ideal primitivo del escultismo sería formar soldados para el Imperio. BP era un militarista.

Afirmar algo así es desconocer el origen del escultismo y la obra de Baden-Powell. El que el fundador fuera militar parece pesar en las mentes imaginativas de algunos como una losa. Todo lo que suene a ejército parece terrible.

Y sí, BP era militar y como él mismo dijo por ello conocía de cerca las virtudes del ejército y el horror de la guerra. Digo las virtudes del ejército porque verdaderamente pensaba que la formación militar que recibían los hombres les hacía bien. Forjaba su carácter y les daba una formación que les sería de utilidad el resto de sus vidas, más allá de la recibida en las aulas.

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El malvado Baden-Powell 2- ¿Colonialista y Racista?

ashantiAbordaré hoy la segunda de las acusaciones que se lanzan sobre Baden-Powell con cierta frecuencia:

2) – BP era un racista, un colonialista feroz que contribuyó a exterminar pueblos enteros de nativos y durante el asedio de Mafeking alimentaba sólo a los blancos dejando a los negros muertos de hambre

En cuanto al racismo y el colonialismo feroz.

Volvemos al clásico problema de situar nuestro marco de referencia actual para juzgar las cosas.

BP era un militar y su sentido del deber era acorde con ello. En aquellos tiempos lo de derramar hasta la última gota de sangre por el honor, por la patria o por el deber era una norma.

El Imperio Británico tenía buen cuidado de mantener el orden en todas sus colonias y la idea que se les infundía a sus ciudadanos, incluidos los militares, y sus súbditos era que todos se veían beneficiados al mantener dichas colonias:

  • Los habitantes del Reino Unido porque de este modo se tenía acceso a un comercio floreciente y a productos procedentes de los territorios de ultramar, con la posibilidad de establecerse en los nuevos territorios y de este modo propagar la civilización británica en ellos y por supuesto enriquecerse.
  • Los colonizados a cambio recibían dicha civilización como regalo, con su lengua, sus adelantos técnicos, su administración y su orden, sus infraestructuras, sanidad, educación…y por añadidura un sistema comercial con todas sus virtudes y defectos.

Esto es en lo que creían Baden-Powell y sus hermanos como podemos ver en estas líneas de su libro “Lecciones de la Universidad de la vida” que reflejan la opinión de su hermano George acerca de la colonia que hoy corresponde a la zona de Ghana:

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