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La ‘Granja Scout’ y la Ciudad de los Muchachos

Bueno, tal y como os prometí la semana pasada, vamos a curiosear un poco más sobre aquella ‘república de scouts granjeros’ que os presenté.

Y continuaré respondiendo a la pregunta que dejábamos pendiente:

“¿De dónde salió aquella idea y cómo se llevó a la práctica?”

Bien, aquella ‘Granja Scout’ de Buckhurst Place era la respuesta a algo que Baden-Powell siempre había tenido en mente: la capacidad del gobierno de los muchachos por ellos mismos y el valor formativo de esa aventura. El fundador creía en la importancia de la “escuela de la vida”, y que la responsabilidad sacaba lo mejor de las personas.

Las experiencias de la ‘República de Jóvenes de George’ (que también vimos en el artículo anterior), en los EEUU, le mostraron la viabilidad de ese proyecto al que dio vida con la ayuda de Benjamin Newgass.

“¿Benjamin Newgass? ¿Quién era? ¿Algún General amigo de BP? ¿Un scouter de los primeros tiempos?”

Pues no. El Sr. Newgass era un vecino rico de la localidad de Frant, y fue él quien donó a los scouts la enorme mansión de Buckhurst Place (curiosamente con las mismas iniciales del fundador B.P.), en la villa vecina de Wadhurst (si queréis situarlo en el mapa, se encuentra en la frontera entre los Condados de Sussex y Kent, cerca de Tunbridge Wells).

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¡¡¡Scoutlandia!!!

No, no os voy a hablar de ningún parque de atracciones novedoso al que viajar este próximo verano, sino de una auténtica ‘República de Muchachos’, o lo que podríamos denominar de esa manera a la que yo he bautizado como “Scoutlandia”.

“¿’República de muchachos’? ¿Eso dónde está? ¿Qué historia nos traes hoy?”

Pues os contaré algo acerca de un esquema de trabajo, dentro del escultismo de los primeros días, que me encontré mientras traducía al castellano el libro “Boy Scouts más allá de los mares” (“Boy Scouts Beyond the Seas”).

En su visita a los EEUU durante los comienzos del Movimiento (el libro narra el viaje realizado en 1912), Baden-Powell nos cuenta la existencia de este interesante lugar:

“Visité un lugar que sería de gran interés para los scouts, porque, de algún modo es como nuestra granja de scouts en Buckhurst Place.
Como sabéis, los scouts tienen allí sus propias granjas, y gestionan sus propios asuntos, con un alcalde y unos concejales elegidos de entre ellos mismos.”

¡Vaya! La verdad es que hasta entonces no había oído hablar de aquel lugar. Pero sigamos con lo que nos cuenta el Viejo Jefe:

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