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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 18 – Fin de la serie.

ULTIMO CAPÍTULO

EL JUEGO DE LOS CADETES

“Le dije a uno de estos chicos en una ocasión, cuando llegó  a través de un fuego bastante pesado: “Vas a ser golpeado uno de estos días, andando de esa manera  cuando los proyectiles están volando.” 

“Pedaleo de manera tan rápida señor, que ellos nunca me alcanzarán!”, respondió.”

(Traducido de la edición británica de 1954, Scouting For Boys – British Commonwealth and Empire Edition)

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 17 Parte 4

QUE HACÍAN LOS CADETES? Parte 4

REPARTIENDO EL CORREO…

Las siguientes imágenes muestran una serie de cartas que fueron despachadas en Mafeking y entregadas dentro de la ciudad:

(1) Carta remitida al Soldado Everett, a la Base de Defensas Oeste (Puesto del Mayor Godley)

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 17 Parte 3

QUE HACÍAN LOS CADETES? Parte 3

Los Burros, el Correo y el  dilema del sombrero de BP

Antes de acudir a las bicicletas con las que se harían famosos, los chicos cumplían sus recados montados en burros,  primero lo hacían en los animales que disponía la División de Transporte a cargo del Teniente McKenzie, y luego en algunos asnos capturados al enemigo; sin embargo muy pronto se iban a quedar sin transporte y entonces debieron cambiar de vehículo..

A fines de marzo, con la comida escaseando en la ciudad, se comenzó a echar mano de cualquier recurso disponible para sostener a los habitantes y a la guarnición militar

“9 de abril de 1900.Anuncio.  Burros Recuperados
QUINCE burros han sido traídos hoy por el Contingente Colonial los cuales  pueden pertenecer a la gente en la ciudad, pero se han desviado hacia las líneas enemigas.
Los reclamantes deben presentar  satisfactorias pruebas de la propiedad al Capitán Ryan, Ayudante Adjunto General, antes de las 12 A.M. del miércoles próximo. De lo contrario, se hace saber que los animales cuyas  reivindicaciones no estén documentadas, serán sacrificados con destino a  las cocinas de sopa.”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 17 Parte 2

QUE HACÍAN LOS CADETES? Segunda Parte

El entrenamiento de los Cadetes y una misión muy importante….

Los domingos –único día de la semana que los bóers no bombardeaban la ciudad- era un buen momento para entrenar a los mensajeros mediantes diversos juegos y competencias, muy similares a los que recomendó practicar a sus soldados y suboficiales.

El viernes 27 de abril de 1900 se anunció que –tal como se hacía regularmente- el programa general de actividades del domingo incluiría un Torneo Militar y que se había resuelto agregar un evento extra: una Competencia de Cadetes.  Para hacerla más interesante para los chicos –y ponerlos en igualdad de condiciones con el resto de las categorías- se asignó un incentivo monetario:.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 17 Parte 1

QUE HACÍAN LOS CADETES?  Primera Parte

Mucho más qoe sólo llevar mensajes…

Es un hecho conocido que los Cadetes actuaron como correos internos durante el Sitio. Para disminuir traiciones y espionajes, BP prohibió que los soldados que estaban en la línea exterior de defensa fueran hasta la ciudad, y de manera inversa no se permitieron visitas a las trincheras. Así que las cartas que los chicos transportaban  eran llevadas desde el centro de Mafeking hasta las líneas de fortificaciones, a unos 5 o 6 km del centro.

Sin embargo, reducir las actividades de los chicos sólo a “llevar cartas” es tan injusto cómo inexacto.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 1

¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (I)

Aunque han pasado más de 100 años desde los hechos, la pregunta ¿Quiénes eran los cadetes? aun no tiene una respuesta completa ni mucho menos.

El primer listado de miembros fue confeccionado más de cincuenta años después del Sitio por el Dr. Frank Mitchell, coleccionista de medallas militares y autoridad de consulta en temas relacionados con las guerras de Sudáfrica. La “Lista Mitchell” contiene 38 nombres que se corresponden con la cantidad de galardones QSA (Queen South Africa Medal) con las que fueron condecorados los Cadetes al final del Sitio.  Desafortunadamente la lista sólo contiene los apellidos y las iniciales del nombre de los chicos, lo que dificulta la búsqueda de los antecedentes de cada niño:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 4

EL CUERPO DE CADETES: UN AYUDANTE MUY PECULIAR

(Si la designación del Mayor Lord Edward Cecil al frente de los Cadetes ya era cuestionable, con el  nombramiento de este nuevo ayudante BP desorientaría a pedagogos y maestros) 

Ronald “Ronnie” Moncreiffe. Fotografiado en Mafeking durante el Sitio

Ronald Moncreiffe

Graham Watkins, en su libro The White Man’s War  (La Guerra del Hombre Blanco)  señala que:

“Un segundo oficial fue asignado para ayudar a Cecil en su nuevo papel, el Teniente Ronnie Moncreiffe”

Collin Walker  sostiene que:

 “Además de Cecil, otro oficial fue comisionado para tomar la responsabilidad de los  Cadetes, el Teniente “Ronnie”  Moncreiffe”

El Teniente   Ronald “Ronnie”  Moncreiffe, era el décimo tercer hijo de los dieciséis  que  tuvieron sus padres, el  7º Barón Sir Thomas Moncreiffe y Lady  Louisa Hay-Drummond. Ronnie. Entre los 13 y los 18 años fue pupilo de la distinguida   Harrows School  de Londres, de la que egresó para iniciar su carrera militar en la Imperial Yeomanry,  un regimiento de voluntarios de caballería.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 3

TRABAJAR CON LOS CADETES: ¿PREMIO O CASTIGO?

Continuamos recorriendo la historia de Lord Edward Cecil y el comienzo del Cuerpo de Cadetes de Mafeking

Baden-Powell (izquierda) y el Mayor Edward Cecil (Derecha) sentados sobre las bolsas de protección en una trinchera de la línea de defensa

Puertas adentro de Mafeking Cecil se desempeñó como miembro de derecho en los diferentes Consejos de Guerra o Cortes Marciales que se celebraron al personal militar durante el Sitio,  y como Presidente de la Corte de Jurisdicción Sumaria de Mafeking, un órgano mixto de administración cívico-militar creado por BP para resolver:  “ el juicio de todos los casos que no eran  directamente susceptibles a la ley militar

A pesar de su mal estado de salud, el Mayor se las arregló para presidir una importante cantidad de esas sesiones que tuvieron lugar durante los largos meses de bloqueo.

La Corte fue uno de los organismos más activos y atareados de Mafeking. El 5 de abril de 1900 (día número 174 del Sitio) alcanzó su sesión número 100 y continuó  funcionando –al menos- hasta el 7 de mayo. Su incumbencia abarcaba un amplio espectro de asuntos que debían ser evaluados en forma conjunta por  Cecil, en su calidad de Jefe del Estado Mayor, el Comisionado Residente, el Magistrado Residente, el Comandante de la Ciudad y Comandante del Regimiento de Protectorado. El funcionamiento del tribunal permitió administrar los asuntos internos de la ciudad, aplicando una dura disciplina a los sitiados. Tal como surge de la lectura de las actas de reuniones, el Mayor se vio obligado a evaluar y expedirse sobre una amplia y disímil variedad de asuntos:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 2

El Padre de los Cadetes

Lord Edward Cecil

BP y Cecil en Mafeking

Como   Jefe del Estado Mayor y segundo al mando en Mafeking, el Mayor Lord Edward Cecil estaba perfectamente consciente de la apremiante situación que se estaba viviendo;   diariamente  veía el parte de bajas de soldados y vecinos donde constaba como se iba diezmando la guarnición. El corresponsal J. Angus Hamilton informó que entre el 14 de octubre de 1899 y el último día de febrero de 1900, 227  personas habían muerto víctimas de las balas, la artillería o las enfermedades, y esos datos correspondían únicamente a aquellas personas que pasaron por el hospital..

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 1

EL JUEGO DE LOS CADETES

– El Contexto  – Nueve Mitos al Precio de Uno – La Prehistoria-

Mafeking, Sudáfrica.
Sábado 31 de Marzo de 1900
170º día de Sitio

De acuerdo a las cifras oficiales que BP declaró en su informe oficial  del 18 de mayo de 1900, entre el 14 de octubre de 1899 y el 17 de mayo se produjeron 803 bajas consistentes en:

  • 468 fallecidos
  • 335 desaparecidos y heridos.

Seis años más tarde el Coronel modificó levemente la cantidad, cuando en Sketches in Mafeking & East Africa escribió:

“Tampoco había mucho de  “falso” en  los cientos de personas que cayeron en la acción, o sucumbieron a la enfermedad y las privaciones como consecuencia del cerco  – un total sombrío de 480 en total”  ,sin embargo ese cambio no incide significativamente en el resultado final.

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