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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 1

¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (I)

Aunque han pasado más de 100 años desde los hechos, la pregunta ¿Quiénes eran los cadetes? aun no tiene una respuesta completa ni mucho menos.

El primer listado de miembros fue confeccionado más de cincuenta años después del Sitio por el Dr. Frank Mitchell, coleccionista de medallas militares y autoridad de consulta en temas relacionados con las guerras de Sudáfrica. La “Lista Mitchell” contiene 38 nombres que se corresponden con la cantidad de galardones QSA (Queen South Africa Medal) con las que fueron condecorados los Cadetes al final del Sitio.  Desafortunadamente la lista sólo contiene los apellidos y las iniciales del nombre de los chicos, lo que dificulta la búsqueda de los antecedentes de cada niño:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 4

EL CUERPO DE CADETES: UN AYUDANTE MUY PECULIAR

(Si la designación del Mayor Lord Edward Cecil al frente de los Cadetes ya era cuestionable, con el  nombramiento de este nuevo ayudante BP desorientaría a pedagogos y maestros) 

Ronald “Ronnie” Moncreiffe. Fotografiado en Mafeking durante el Sitio

Ronald Moncreiffe

Graham Watkins, en su libro The White Man’s War  (La Guerra del Hombre Blanco)  señala que:

“Un segundo oficial fue asignado para ayudar a Cecil en su nuevo papel, el Teniente Ronnie Moncreiffe”

Collin Walker  sostiene que:

 “Además de Cecil, otro oficial fue comisionado para tomar la responsabilidad de los  Cadetes, el Teniente “Ronnie”  Moncreiffe”

El Teniente   Ronald “Ronnie”  Moncreiffe, era el décimo tercer hijo de los dieciséis  que  tuvieron sus padres, el  7º Barón Sir Thomas Moncreiffe y Lady  Louisa Hay-Drummond. Ronnie. Entre los 13 y los 18 años fue pupilo de la distinguida   Harrows School  de Londres, de la que egresó para iniciar su carrera militar en la Imperial Yeomanry,  un regimiento de voluntarios de caballería.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 3

TRABAJAR CON LOS CADETES: ¿PREMIO O CASTIGO?

Continuamos recorriendo la historia de Lord Edward Cecil y el comienzo del Cuerpo de Cadetes de Mafeking

Baden-Powell (izquierda) y el Mayor Edward Cecil (Derecha) sentados sobre las bolsas de protección en una trinchera de la línea de defensa

Puertas adentro de Mafeking Cecil se desempeñó como miembro de derecho en los diferentes Consejos de Guerra o Cortes Marciales que se celebraron al personal militar durante el Sitio,  y como Presidente de la Corte de Jurisdicción Sumaria de Mafeking, un órgano mixto de administración cívico-militar creado por BP para resolver:  “ el juicio de todos los casos que no eran  directamente susceptibles a la ley militar

A pesar de su mal estado de salud, el Mayor se las arregló para presidir una importante cantidad de esas sesiones que tuvieron lugar durante los largos meses de bloqueo.

La Corte fue uno de los organismos más activos y atareados de Mafeking. El 5 de abril de 1900 (día número 174 del Sitio) alcanzó su sesión número 100 y continuó  funcionando –al menos- hasta el 7 de mayo. Su incumbencia abarcaba un amplio espectro de asuntos que debían ser evaluados en forma conjunta por  Cecil, en su calidad de Jefe del Estado Mayor, el Comisionado Residente, el Magistrado Residente, el Comandante de la Ciudad y Comandante del Regimiento de Protectorado. El funcionamiento del tribunal permitió administrar los asuntos internos de la ciudad, aplicando una dura disciplina a los sitiados. Tal como surge de la lectura de las actas de reuniones, el Mayor se vio obligado a evaluar y expedirse sobre una amplia y disímil variedad de asuntos:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 2

El Padre de los Cadetes

Lord Edward Cecil

BP y Cecil en Mafeking

Como   Jefe del Estado Mayor y segundo al mando en Mafeking, el Mayor Lord Edward Cecil estaba perfectamente consciente de la apremiante situación que se estaba viviendo;   diariamente  veía el parte de bajas de soldados y vecinos donde constaba como se iba diezmando la guarnición. El corresponsal J. Angus Hamilton informó que entre el 14 de octubre de 1899 y el último día de febrero de 1900, 227  personas habían muerto víctimas de las balas, la artillería o las enfermedades, y esos datos correspondían únicamente a aquellas personas que pasaron por el hospital..

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 1

EL JUEGO DE LOS CADETES

– El Contexto  – Nueve Mitos al Precio de Uno – La Prehistoria-

Mafeking, Sudáfrica.
Sábado 31 de Marzo de 1900
170º día de Sitio

De acuerdo a las cifras oficiales que BP declaró en su informe oficial  del 18 de mayo de 1900, entre el 14 de octubre de 1899 y el 17 de mayo se produjeron 803 bajas consistentes en:

  • 468 fallecidos
  • 335 desaparecidos y heridos.

Seis años más tarde el Coronel modificó levemente la cantidad, cuando en Sketches in Mafeking & East Africa escribió:

“Tampoco había mucho de  “falso” en  los cientos de personas que cayeron en la acción, o sucumbieron a la enfermedad y las privaciones como consecuencia del cerco  – un total sombrío de 480 en total”  ,sin embargo ese cambio no incide significativamente en el resultado final.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 12

DETRÁS DE LOS INFORMES

(Historias humanas escondidas entre datos militares.)

Mafeking. Sudáfrica
Sábado 14 de octubre de 1899
Segundo día del Sitio a la ciudad
Primer enfrentamiento con el Ejército Bóer

 
El frío y profesional reporte de Baden-Powell sobre la primera batalla en Mafeking, indica que las bajas de los bóers en este choque armado fueron de:

“..53 muertos (entre ellos cuatro Cornetas de Campo) y un gran número heridos. También perdieron varios caballos.”

Un Corneta de Campo era un militar con un rango equivalente al de Teniente en el ejército británico, por lo tanto esos cuatro oficiales sumados a los 49 efectivos holandeses abatidos, sin duda constituyen un triunfo importante para las fuerzas de la defensa, tal como B.P. lo explica:

Este pequeño en­cuentro tan bien librado tuvo un efecto moral grande y duradero sobre el enemigo.”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 3

ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: TRAIDORES Y DESERTORES

 “Afortunadamente el británico no es, por regla general, de carácter corruptible, y muchos espías extranjeros en Inglaterra han sido descubiertos a través de sus intentos por sobornar a oficiales u hombres para obtener secretos.”

Es una verdad de Perogrullo afirmar que este –cuando menos- polémico párrafo escrito por el Fundador en 1915, carece de todo fundamento. Lo mismo podría afirmase de un chino, un italiano o un búlgaro. A riesgo de sobreabundar puede afirmarse que un británico puede ser tan corrupto (o tan honesto) como cualquier otro ciudadano del mundo, y en ello poco incide su nacionalidad. La frase parece provenir de alguien sumamente ingenuo o con un marcado sentimiento de superioridad.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 2

EL ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: LA CAZA DE ESPÍAS

Un Agente Residencial

Londres. Inglaterra
Martes 13 de Febrero de 1900
Palacio de Westminster.
Sede del Parlamento Británico
Westminster, London SW1A 0AA, Reino Unido

Patrick O’Brien, el ofuscado representante de Kilkenny en Irlanda,  está esperando ansiosamente que se le conceda la palabra. Desde hace 10 días está tratando de averiguar la verdad sobre el asunto, y las autoridades de la Cámara sólo responden con vaguedades y evasivas.  Su anterior solicitud todavía no ha sido  satisfecha, más bien fue ignorada por los otros Comunes. Tal vez en Sudáfrica sean unos salvajes sin normas, sostiene el irlandés, pero el Coronel Baden-Powell –aunque se encuentre a 13.000 Km de distancia- es un súbdito y un funcionario del Imperio Británico y debe proceder según sus leyes. y si ha cometido un acto abusivo deberá responder en consecuencia.

En Mafeking estaba transcurriendo el 122º día de Sitio, en Londres el Parlamento estaba reunido:

  • PATRICK O’BRIEN (Kilkenny) me permito solicitar al Secretario de Estado para la Guerra que responda la consulta en relación a la supuesta declaración  realizada por  el coronel Baden-Powell en el sentido de que tenía cuarenta Fenianos presos, entre ellos el fallecido jefe de estación de Mafeking, ¿puede indicar cuál era su delito, y por qué fueron descritos como Fenianos; y si el fallecido jefe de estación de Mafeking, el Sr. Quinlan (presuntamente fusilado ), sigue siendo un prisionero? .
  • WYNDHAM No, señor. Como ya he dicho, no existe información alguna en la Oficina de Guerra sobre este tema, y ​​no se puede molestar a Lord Roberts en un momento así con preguntas basadas en rumores. Además, como el Lord sabrá,  Lord Roberts no se puede comunicar con el Coronel Baden-Powell en Mafeking.
  • PATRICK O’BRIEN Entiendo que hay medios de comunicación. ¿Puedo preguntar cómo es que las cartas pueden venir directamente de allí, y sin embargo ninguna llega a la oficina de la guerra?

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 1

INFORMANTES, ESPIAS Y TRAIDORES: EL ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING

AYUDANDO DESDE CASA

Jueves 26 de octubre de 1899.  Los espías que regresaron al laager [refugio] Boer informan que vieron minas de dinamita enterradas en las proximidades de Aslaagte [a unos 6 Km km de Mafeking]. Eso causó pánico entre nuestras filas.”

La entrada en el diario de Abraham Stafleu, – un maestro de escuela de 29 años de edad que se enroló como  combatiente voluntario en el ejército bóer- no deja dudas sobre la eficiencia del  trabajo de los espías al servicio de los burgueses.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 5

ESPIONAJE EN MAFEKING: ¿OPERACIONES PSICOLÓGICAS?

Los Chismes de la Señora X

Prácticamente desde el primer día en que la ciudad quedó rodeada comenzaron las especulaciones sobre la duración del bloqueo. Todos eran conscientes que las fuerzas de BP no podían por sí mismas derrotar a los agresores, y por lo tanto la esperanza estaba puesta en la llegada de refuerzos británicos. Las características de esa fuerza de alivio, su composición y –sobre todo- su fecha de arribo, eran materia de discusión constante entre los afligidos ciudadanos y una acuciante preocupación de los funcionarios de inteligencia que buscaban establecer alguna certeza en ese sentido.

“El rumor –escribió en 1997 Tomas Eloy Martinez-  es la precaución que toman los hechos antes de convertirse en verdad” lamentablemente para los habitantes de Mafeking, ninguna de las especies que circulaban en el pueblo se correspondían con el precepto postulado por el novelista.

Algunas versiones daban cuenta que el mismísimo Mariscal Roberts estaba llegando con un gran ejército, otras decían que el Regimiento de Rodhesia estaba a unos pocos kilómetros de la ciudad.

Los corredores nativos que lograban traspasar las líneas bóers también aportaban lo suyo, trayendo dudosas informaciones sobre triunfos y derrotas británicas en diferentes ciudades.

Se especuló que el General Sir Frederick Carrington estaba llegando con una fuerza combinada de británicos y australianos, al igual que el General Hunter que vendría con  un cuerpo de 10.000 hombres.

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