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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 1

¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (I)

Aunque han pasado más de 100 años desde los hechos, la pregunta ¿Quiénes eran los cadetes? aun no tiene una respuesta completa ni mucho menos.

El primer listado de miembros fue confeccionado más de cincuenta años después del Sitio por el Dr. Frank Mitchell, coleccionista de medallas militares y autoridad de consulta en temas relacionados con las guerras de Sudáfrica. La “Lista Mitchell” contiene 38 nombres que se corresponden con la cantidad de galardones QSA (Queen South Africa Medal) con las que fueron condecorados los Cadetes al final del Sitio.  Desafortunadamente la lista sólo contiene los apellidos y las iniciales del nombre de los chicos, lo que dificulta la búsqueda de los antecedentes de cada niño:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 15

LOS CADETES: DOS GRANDES PREGUNTAS

¿EN QUE MOMENTO DEL SITIO COMENZARON A TRABAJAR??

“Febrero llegó y se fue sin producir mucho cambio en nuestras circunstancias, y sin embargo, de alguna manera, había una diferencia notable conforme  pasaban las semanas. La gente miraba de manera más grave; una expresión cansada se observaba en muchos rostros que hasta ahora habían sido joviales; Los niños estaban más pálidos y ojerosos. Además  de los constantes peligros de proyectiles y balas perdidas, existía  el conocimiento de que cuando nos despedíamos de cualquier amigo durante unas horas, ese  podría ser nuestro  último adiós en la tierra.,
Además, la imposibilidad de ofrecer cualquier respuesta adecuada al bombardeo de nuestro enemigo,  constituía un constante desgaste de la mente que   poco a poco se extendió  en la guarnición. Poco a poco, también, nuestro aislamiento extremo parecía llegar a casa con nosotros, y no pocos opinaban que el alivio probablemente nunca llegaría, y que Mafeking debería que ser sacrificado por la causa mayor del triunfo final de Inglaterra.”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 14 Parte 2

EL CADETE WARNER GOODYEAR (ULTIMA PARTE)

El Final de Un Buen Año
Segunda Parte
Mafeking. Sudáfrica
Martes 5 de octubre de 1926

Baden-Powell se había enamorado de Sudáfrica.

En una de sus crónicas escribió:

“De todas las etapas de mi gira la última fue la más impresionante y me llevó más cerca de casa, a una tierra que es como mi hogar“.

Entre los 27 y los 81 años de edad, visitó el país 12 veces. Las primeras seis lo hizo en su carácter de militar, cumpliendo diferentes asignaciones –incluida la Guerra Bóer- las seis restantes como Jefe Scout.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 14 Parte 1

GOODYEAR: APELLIDO DE HÉROES

El Cadete mas famoso y su familia

 

El Cadete Warner Goodyear y su Padre el Capitán Charles Goodyear, apoyado en un bastón luego de ser herido.

Mafeking.
Miércoles 11 de octubre de 1899.
Familia de Héroes
Los Goodyear

Posiblemente este era uno de los  momento más duros que el chico iba a enfrentar. Quizás aún más que las balas, los muertos y el hambre.

Ayudó a su madre a recorrer los tres escalones que la subirían al  vagón y luego cargó sus valijas y las de sus dos hermanas Lottie y Maude. Para ser fieles a los hechos debería decirse “tres hermanas” ya que Annie Katherine, la esposa del Capitán Charles Goodyear,  hacía ocho meses que llevaba en su vientre a su futura hermanita.

13 años 2 meses y 8 días no parece ser una edad suficiente para quedarse a esperar a los bóers, una “horda de asesinos sedientos de sangre” según decían los periódicos de Ciudad del Cabo y comentaban nerviosos los vecinos de Mafeking. Sin embargo a su padre le pareció suficiente, y Warner debió quedarse acompañándolo. Tal vez por ser el único hijo varón, o porque al Capitán no le asustaban las guerras, quizás quería que su hijo “se convirtiera en hombre”, tal vez deseara inculcar en su chico el sentido del deber.  Quién sabe.

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