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Los “Boy Scouts of America” abren sus puertas a las chicas

Aquellos que visitáis este espacio quizá recordaréis un par de artículos que publiqué con el título de “los niños con los niños…”. En ellos os hablé de aquellas asociaciones que NO utilizan un sistema de co-educación, sino una educación diferenciada en sus programas. Y el ejemplo más conocido de entre ellos es el de los Boy Scouts de América (los BSA).

Pues bien, la dirección de los scouts norteamericanos hizo público el pasado miércoles 11 de octubre su decisión de abrir el programa más tradicional (porque, tal y como os he contado en otras ocasiones, sí que existen chicas en su programa Venturing, dirigido a mayores de 14 años) a las chicas. Algo histórico.

Desde el próximo curso, en otoño de 2018, las niñas comenzarán a acceder al programa de los BSA en su rama de lobatos (allí Cub Scouting), y la introducción de las chicas más mayores (de 11 a 17 años) está prevista para 2019. La idea es hacer accesible el escultismo de los BSA y su estupenda formación en carácter y liderazgo al mayor número de personas posible.

A pesar de que tradicionalmente las chicas han contado con el programa de Girl Scouts, lo cierto es que en gran medida el programa de muchos de sus grupos se ha ido diferenciando del de sus compañeros, prestando mucha atención a manualidades y actividades complementarias y dejando un poco de lado la vertiente de aventura y emoción de la vida al aire libre. La imagen que las Chicas Scouts presentan en los EEUU parece que no acaba de convencer a muchos de los padres… ni de sus hijas.

¿Por qué digo esto? Pues porque según las encuestas manejadas por los BSA un 90% de padres sin relación con los scouts expresaron su interés en que sus hijas pudiesen integrarse en un programa como el de Lobatos. Y el 87% en uno como el de los Boy Scouts.
La imagen que presentan los scouts norteamericanos es la de una organización capaz de desarrollar la disciplina y las cualidades del liderazgo como ninguna otra.

¿Y cómo lo van a hacer?”
Pues de modo progresivo. A partir del año que viene las niñas a partir de los 5 años (sí, sí, 5 añitos, ya os hablé del programa Lions en este artículo)

“Leones scouts” en los BSA: ¿estamos “infantilizando” el movimiento?

podrán acceder al programa de Cub Scouting… pero de momento SIN MEZCLARSE PLENAMENTE CON LOS CHICOS. Las manadas existentes podrán elegir si siguen siendo masculinas o si admiten a niñas (en función de las capacidades que tengan para hacerlo). Las manadas de nueva creación podrán elegir si ser masculinas, femeninas o mixtas.
Eso sí, los cubiles serán de un sólo sexo. O masculinos o femeninos, lo que implica que no se mezclarán de manera habitual, al menos en principio. Este modelo híbrido trata de conservar los beneficios del programa de educación diferenciada pero facilita que ambos sexos puedan acceder a los mismos retos y beneficios.


Por supuesto que las chicas tienen la misma progresión, uniforme, actividades, etc. Y que existirán actividades conjuntas que obligarán a la existencia de scouters de ambos sexos en las manadas, cosa que por otro lado es lo habitual.

Bueno, ya hemos visto lo que opinan desde los padres desde fuera y la cúpula de los BSA, pero… ¿y qué hay de los responsables del programa scout? ¿Qué opinan ellos?”

Pues a juzgar por la gran cantidad de comentarios la medida tiene seguidores y detractores, aunque a simple vista parecen ser más los que la ven como un primer paso hacia la integración total de las chicas en el programa… y eso NO parece hacerles demasiada gracia.

“¿Por qué dices eso?”

Pues porque a aquellos que ven en la apertura a las muchachas un avance en todos los sentidos y una manera lógica y real de convivir y desarrollarse en el mundo de hoy, se unen los que la contemplan como una manera de aumentar el número de miembros de manera forzada, y como una amenaza con respecto a la manera “tradicional” de hacer las cosas allí.
Al margen de las dificultades lógicas a la hora de tener que reclutar a personal femenino y adaptar locales y campamentos a las nuevas necesidades, hay ciertos argumentos que aparecen en sus comentarios de manera recurrente:

-La impresión de que las cosas no se han hecho bien en las Girl Scouts, desde el mismo momento en que muchas chicas tienen la imagen de que el programa de los Boy Scouts es mejor, con actividades más interesantes y emocionantes. Ningún chico parece pensar sin embargo que el programa de las GS lo es, y eso debería hacerles reflexionar. Al margen de esto se culpa a la cúpula de las GS de tener una política muy estricta en cuanto al tamaño de las unidades, lo que deja fuera a muchas chicas que quieren entrar y no tienen plaza.

-Los scouters se quejan de falta total de información referente a este paso, y de que las encuestas que se realizaron entre ellos para tantear la posibilidad fueron claramente dirigidas, seleccionando a aquellos que se sabían a favor del hecho. Tienen la impresión de que la decisión la tomó la dirección sin tener en cuenta a las bases y con una clara intención de aumentar el número de miembros… (que no deja de decrecer, como os conté aquí

Crisis en los BSA

… y quizá también del aumento de los ingresos por cuotas que supondría.

-Hay un aspecto que preocupa mucho: el hecho de que la convivencia con las chicas altere completamente el ambiente en el que se desarrollan las actividades. Hasta ahora los Boy Scouts era un pequeño ámbito, un pequeño espacio, en el que los chicos podían jugar y divertirse sin tener en cuenta los cambios de actitud y tensiones que se producen en presencia de las muchachas. Piensan que aumentará la competitividad entre ellos con el fin de buscar su atención y que cambiará la dinámica interpersonal habitual. No creen que eso sea beneficioso, y que “ya existe una co-educación suficiente en el resto de actividades de su vida diaria”.

-A los más conservadores les disgusta perder su nombre de “Boy Scouts”, que han mantenido durante más de 100 años, para pasar a ser “Scouting” a secas. Y lo mismo ocurre con una de sus publicaciones emblemáticas, como es “Boy’s Life”... que obviamente pasará a “Scout Life” o algo similar.

-Son conscientes de los beneficios para las chicas… pero preocupa el resultado para los muchachos. Las diferencias a la hora de madurar ambos sexos pueden colocar a los chicos en una situación difícil a la hora de desarrollar sus capacidades de liderazgo. Las chicas pueden tener un papel más predominante y ellos quedar siempre en un segundo plano. Es curioso pero son los padres de los chicos los más preocupados. Los de las chicas parecen encantados.

¿Y qué opinan las Girl Scouts de todo esto?
Pues de momento no hay una respuesta oficial, pero se comenta que no están demasiado complacidas y sienten que de algún modo han entrado en una guerra de captación de miembros con los BSA.

Lo que está claro es que la decisión está tomada. Que la directiva ha movido pieza en la dirección de integrar por fin a las chicas en su programa clásico y que los resultados de ello los veremos en los próximos años.

Los más reacios deberían ser conscientes de que ya existe un trabajo conjunto en los mismos Boy Scouts of America, desarrollados en programas menos conocidos como el  Venturing o el de los Sea Scouts. Programas que por otra parte se desarrollan en edades quizá más conflictivas, pues ambos son a partir de los 14 años, y con unos resultados estupendos.

Probablemente el siguiente paso sea el de una integración real, sin unidades separadas, como el que se lleva a cabo en los programas scouts de la mayoría de países sin mayores problemas… aunque me temo que este último argumento a los más conservadores no les convenza demasiado.

Ya sabemos el alto concepto que tienen de sí mismos y que para una gran mayoría de norteamericanos (exceptuando quizá a los de los grandes núcleos urbanos) “el programa scout de los BSA es el más robusto y eficiente del mundo”, y los de esa mayoría de países les resultan descafeinados e insulsos.

El tiempo sin duda dará la respuesta.

¿Se marchan los mormones de los Scouts?

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días va a cambiar su relación con los Boy Scouts de América (BSA) a partir del próximo año.

Los mormones, que es como todos conocemos a los miembros de esta Iglesia, han estado ligados a los BSA mucho tiempo (en el 2013 celebraron sus cien años de vinculación) pero han tomado la decisión de distanciarse de los Scouts EN LOS PROGRAMAS CORRESPONDIENTES A LOS MÁS MAYORES.

La noticia es desde luego importante puesto que a pesar de que sólo el 2% de los norteamericanos son mormones, casi el 20% de los Scouts de EEUU pertenecen a esta Iglesia. Y es que la Iglesia automáticamente inscribe a todos los chicos de la congregación como Boy Scouts. Son de largo el mayor colaborador de los Scouts estadounidenses.

“¿Entonces van a dejar de patrocinarlos? ¿Por qué?”

Pues NO. Tal y como os cuento el cambio se producirá en relación a los chicos de 14 años en adelante, que son los que allí participan en los programas Varsity y Venturing, complementarios al programa base que allí lo componen Cub Scouting (Lobatos, desde los 7 a los 11 años) y Boy Scouts (desde los 11 y medio a los 17 y medio aprox.).

Los programas Varsity y Venturing surgieron como una variante flexible del programa tradicional. El primero de ellos se ligó a las distintas Iglesias, de manera que les permitiese desarrollar aspectos propios, y está muy orientado a actividades al aire libre. El segundo trata de llevar el escultismo a los jóvenes de una manera menos rígida. Les propone más actividades y retos de tipo aventura, y les ofrece libertad a la hora de elegir su indumentaria, además de ser co-educativo. En él participan chicos y chicas a partir de los 14 años hasta los 21, que formarán su propia “tripulación”.

“Bueno, pero ¿De cuántos chicos estamos hablando?”

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Los gustos de los scouts y su reflejo en las especialidades

“El mundo ha cambiado mucho en las últimas décadas y a los chicos de hoy no les atraen las actividades de antaño”.

Esta frase la hemos escuchado infinidad de veces para argumentar nuevos enfoques y actividades dentro del escultismo. Y es cierto que las cosas cambian y que las inquietudes de los chavales no pueden ser las mismas, sobre todo debido al bombardeo audio-visual al que la televisión y las nuevas tecnologías los someten desde pequeños, y que contribuye a conformar sus gustos.

Y sin embargo hay algo en todos los chiquillos que no varía con el tiempo porque lo llevan en el ADN, y es el deseo de descubrir, el ansia de aventura, la imaginación y la necesidad de reconocimiento y del juego socializador. Ya os hablé de ello en este artículo en el que os afirmaba que los chicos han cambiado en esencia menos de lo que nos creemos.

¿Son tan diferentes los chicos de hoy?

Esta parte invariable, que pertenece a la naturaleza humana, es la que aprovecha el método scout para formar a nuestros chicos y que se basa fundamentalmente en ponerles en una situación idónea (en un ambiente “hostil” controlado, que es el medio natural) en la que saquen partido de sus recursos, den lo mejor de sí y les sirva para formar su carácter y su sentido de grupo (desde el que se pasa al espíritu de servicio con facilidad). Y por ello siempre os argumento que en realidad NO son necesarios cambios sustanciales en nuestro esquema de trabajo, el cual ha demostrado su valía a lo largo de tiempos y circunstancias de lo más diversas, incluyendo dos Guerras Mundiales.

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¿Por qué molestarse en conseguir la “Insignia de Madera”…?

No. No os voy a marear con uno de mis relatos históricos. Todos sabéis qué es la Insignia de Madera, y en este artículo de “La Roca” os conté cómo surgió la idea de los cursos de formación para Scouters y  el programa de aquellos primeros cursos que se impartieron en el mítico Gilwell Park y que dieron lugar a esta insignia.

Lo que os traigo en el artículo de hoy son las respuestas de 25 responsables a una sencilla pregunta: ¿Por qué debería conseguir mi Insignia de Madera?

¿Queréis echar un vistazo?  Pues aquí las tenéis:

  1. El curso de Insignia de Madera es una de las mejores experiencias formativas que he tenido desde que estoy en los scouts.
  2. Coge todo lo que creas saber sobre formación del liderazgo y tíralo por la ventana.
  3. No es sólo una formación en liderazgo. Es formación de la mejor para la vida.
  4. Es la segunda mejor decisión que tomes en los scouts. La primera es involucrarte en ellos.
  5. La mejor formación que jamás recibí. Uso la información tanto en los scouts como en mi trabajo de profesor.
  6. Cuando era scout me preguntaba de dónde salían los grandes Scouters. Ahora lo sé, hicieron el curso de Insignia de Madera.
  7. Abre tus ojos a todas las posibilidades que el escultismo puede ofrecer a los jóvenes.
  8. Al haber realizado el curso siendo Scouter de Manada, ahora sé lo que mis chicos se disfrutarán en el futuro como scouts. Puedo prepararlos mejor para su tiempo en Tropa y puedo ayudar a sus padres a entender por qué hacemos las cosas que hacemos en Lobatos.
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El camino del Águila

“¿Camino del Águila? ¿De qué va esto? ¿Alguna ruta escondida?”

Me temo que NO. En los últimos artículos (como éste) os he hablado sobre los ‘Eagle Scouts’ o Scouts Águilas, el colofón de la progresión scout en los BSA, nuestros hermanos norteamericanos.

Eagles, eagles, eagles¿Y qué más nos da a nosotros? Si nuestro sistema de progresión es distinto?”.

Es verdad. Simplemente os lo traigo porque me resulta muy curioso cómo estos estadounidenses han cambiado tan poquito su sistema de progresión a lo largo de los años. A su lado muchas otras asociaciones parecen dar vueltas y más vueltas en busca de no sé qué panacea universal. Y en ellas podemos incluir a la ‘Scout Association’ británica, que a pesar de ser la cuna del escultismo lleva proponiendo cambios y más cambios desde finales de los años 60 (a los que os apetezca indagar sobre estos cambios os recomiendo la serie de artículos que publicamos en este blog referente a ello).

El caso es que exceptuando el primer año de su existencia, en el que su “Boy Scout Handbook-Original Edition, (1910)” era un refrito entre los textos de Seton y los de B-P (de donde tomaron la progresión inicial británica y la Ley Scout original de 9 artículos), los BSA no han cambiado apenas sus etapas de progresión.

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¿Tienen prestigio los scouts de tu país?

La semana pasada os traje a ‘La Roca’ el extraordinario caso de 6 chicos que consiguieron la máxima progresión en los scouts estadounidenses, la de ‘Eagle Scout’, después de haber recorrido juntos nada menos que 10 años de escultismo.

“Sí, nos acordamos de esa historia…”

Os acordaréis también que os hablé del mérito que tiene llegar hasta ese escalón… y lo exigente que es. En los EEUU llegar a ser un ‘Eagle no es algo sin importancia.

Cuando uno ojea los blogs de escultismo de ese país se encuentra con multitud de muestras de ello. A estos norteamericanos les gusta mucho poner de ejemplo que tal o cual personaje de éxito fue un ‘Eagle Scout’.

“Ya, ya… sabemos cómo gustan estas cosas en el país de la hamburguesa…”

Sí, pero en este caso simplemente valoran algo que de verdad lo merece.

Sé que la imagen que tenemos muchos de la progresión en los scouts de los BSA se reduce a las típicas fotos de un adolescente con una banda llenita de insignias que más bien parece una capa de las que llevan los tunos y en la que cosen algo de cada sitio por el que pasan.

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Enganchados al escultismo

Es agradable escuchar historias como la que os traigo hoy.

Porque sé que la mayoría de las veces os mareo un poco ( a veces mucho, je, je) con artículos sobre la manera de usar los recursos, la importancia de motivar a los chicos, de utilizar el marco simbólico para plantear una aventura interesante, de los trucos ‘de toda la vida’ para aumentar la retención de los chavales, de historia del escultismo, etc.

En algunos de esos artículos hemos visto que a pesar de que por nuestro Gran Juego pasan muuuuchos chicos…la verdad es que una gran cantidad de ellos se marcha con cierta rapidez. Por eso llama la atención lo que nos cuenta Bryan Wendell en un blog al que me he referido en otras ocasiones: ‘Bryan on Scouting’.

Y es que este grupo de 6 niños de Indiana (EEUU) es sin duda excepcional. Entraron juntos a la unidad de Tigres (que engloba a chicos 1º y 2º curso de primaria –equivalente a nuestros Castores- en los scouts norteamericanos) en el año 2006. Jacob, Mark, Connor, Brad, Luke y Dillon siguieron su andadura como Lobatos y luego como Scouts en su Tropa: la 307.

No sólo eso, sino que todos ellos fueron superándose y progresando hasta llegar a conseguir el más alto escalón dentro del sistema de los BSA, el de ‘Eagle Scout’.

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Los momentos más scouts y guías de la presidencia de Barak Obama

Hace unos días los Estados Unidos de América recibieron a un nuevo presidente así que aquí en La Roca hemos decidido tirar un poco de hemeroteca y recordar los momentos más scouts y guías del presidente Barak Obama.

la astronauta Cady Coleman da una charla a las guías que acampan en la Casa Blanca

La foto que encabeza este post no es un montaje. Es exactamente lo que pensáis que es: una acampada en los jardines de la Casa Blanca. Ocurrió en junio de 2015 cuando la Primera Dama, Michelle Obama recibió a una tropa de Guías scouts venidas de todo el pais.

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Más con menos

Hace algunas semanas, ojeando por la web, me encontré con este artículo publicado en el blog Bryan on scouting que ya os he mencionado alguna otra vez. Me llamó la atención y me animé a compartirlo con vosotros:

Esta Tropa pasó del furgón y se convirtió en “mochilera”

El remolque para material que Jim Rosensweet heredó cuando llegó a Jefe de Tropa había vivido mejores días.

Era el año 1987, pero aquel furgón debía ser de los años 50 o los 60. Dentro de aquel viejo y desvencijado trasto, Rosensweet encontró también material muy usado que necesitaba reemplazarse.

Pero en lugar de gastar el dinero de la tropa en uno nuevo, Rosensweet condujo a la Tropa 55 por un camino diferente. Y desde ese día la tropa de Lake Havasu City, en Arizona, se convirtió en una tropa “mochilera”.

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Scouts en la ficción, episodio 70: No es fácil hacerse un hombre, y aún más en la ciudad…

Y con el episodio 70 os traigo un anuncio de los setenta! Muchos años antes de que Christian Slater fuera la imagen de la BSA, los Scouts de America ya aparecían en la televisión con anuncios como éste donde simple y llanamente se apela a la frialdad y la tristeza de la ciudad para explicar lo que el Escultismo puede hacer por los muchachos.

Un anuncio que hoy se nos presenta con un aire muy vintage pero con un mensaje que sigue siendo muy válido hoy en día: Naturaleza, autonomía, libertad, liderazgo. ¿Quien no busca esto en los Scouts de hoy en día?

Éste y los otros sesenta y nueve episodios de Scouts en la Ficción se encuentran clasificados en nuestra Enciclopedia Scout, el Wiki de La Roca.

Si a ti también se te ocurre alguna película o serie televisiva en la que aparezcan Scouts, escríbenos a blog [arroba] larocadelconsejo [punto] net, deja un comentario o mándanos un tuit y lo publicaremos en un nuevo lunes de cine.