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El malvado Baden-Powell 3. ¿Militarista?

baden powell caricaturizadoAbordaré hoy la acusación de que la intención primaria de BP era la de formar un a los chavales con vistas al ejército.

3) – El ideal primitivo del escultismo sería formar soldados para el Imperio. BP era un militarista.

Afirmar algo así es desconocer el origen del escultismo y la obra de Baden-Powell. El que el fundador fuera militar parece pesar en las mentes imaginativas de algunos como una losa. Todo lo que suene a ejército parece terrible.

Y sí, BP era militar y como él mismo dijo por ello conocía de cerca las virtudes del ejército y el horror de la guerra. Digo las virtudes del ejército porque verdaderamente pensaba que la formación militar que recibían los hombres les hacía bien. Forjaba su carácter y les daba una formación que les sería de utilidad el resto de sus vidas, más allá de la recibida en las aulas.

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El malvado Baden-Powell 1. ¿Homosexual y pedófilo?

bp tim jealTal y como os comentaba el último día hoy comienzo con el primer apartado.

1) – Hay muchos datos que indicarían que BP era homosexual y un pedófilo.

En cuanto a la homosexualidad…es triste que algo así sea noticia. La tendencia sexual de cada persona no debiera incumbir a nadie ni desde luego poder ser esgrimida como algo negativo.

Este es un tema que salió a la palestra a raíz de la publicación de “La Fábrica del carácter: los orígenes del movimiento scout”, un libro de Michael Rosenthal, un profesor norteamericano que estudió exhaustivamente los archivos de los Boy Scouts de América, quienes habían comprado muchos de los documentos del fundador después de su muerte.

De esta afirmación se hace eco Tim Jeal en su profunda biografía de “Baden-Powell”.

Jeal realizó a su vez un estudio exhaustivo de sus escritos y cartas, investigando entre sus familiares y los familiares de todos aquellos que tuvieron relación con él por lo que su opinión está bastante fundamentada. En resumen en su libro viene a afirmar que, con todos los datos de que dispone, el fundador podría haber sido un homosexual reprimido.

¿Y en qué se basa?

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El malvado Baden-Powell. ¿Es cierto que…?

bp wax museumHace ya algún tiempo publiqué en el foro una serie de artículos referentes a  ciertas afirmaciones que se realizan sobre el fundador. Como las considero interesantes me he decidido a traerlas a este otro espacio.

No quiero que veáis en ellos una defensa a ultranza de toda la obra de BP, quien no era más que un hombre (excepcional, eso sí), con sus virtudes y sus defectos. Lo que sí pretendo es verter un poco de luz sobre algunas “polémicas” a las que se infla en exceso hasta que la realidad acaba diluyéndose, esencialmente por opiniones ligeras o poco documentadas y que pueden resultar muy dañinas.

¿Por qué?

Pues porque la mayoría de personas que las leen no tienen información como para saber si son fiables o para matizarlas correctamente en función de las circunstancias.

Os pondré un ejemplo al que me referí también en el foro.

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El uniforme scout. El origen

el scoutOs hablaba el otro día acerca de las tradiciones y el marco simbólico, y cómo algunos prestaban más atención a ese aspecto que otros. Y uno de los elementos que ayudan a construir ese marco simbólico es ni más ni menos que el uniforme.

Sí. Lo sé.

Sé que éste es un tema sobre el que se han vertido ríos de tinta y que ha dado lugar a no pocos desencuentros.
Cada uno tiene sus puntos de vista y son respetables. Desde aquellos que no ven su utilidad y optan por lo mínimo (pañoleta y poco más), hasta los que piensan que es indispensable y lo quieren completo, con bordón, ligas y cuatro bollos incluidos.

Esta controversia además no es nueva, pues a lo largo de la historia del escultismo el uniforme ha ido sufriendo ligeras variaciones y siempre ha habido quien lo amaba y quien lo aborrecía.

Pero en primer lugar me gustaría que echásemos un breve vistazo a su origen y evolución, que están llenas de curiosidades y nos puede servir para tener una opinión fundamentada.

Porque, como bien sabréis, en su idea inicial el escultismo no estaba pensado como algo autónomo, sino como un programa alternativo que otras organizaciones ya existentes pudiesen aplicar.

¿Y qué organizaciones había entonces?

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“Escultismo para muchachas”- El origen del guidismo

1worldtrefoil1Lo que voy a contaros hoy puede suponer para algunos una cierta sorpresa en lo que consideraban como origen del guidismo.

Todos (bueno, por lo menos con alguna inquietud sobre los inicios del escultismo) hemos oído muchas veces la versión oficial de los orígenes del Movimiento Guía, que nos dice que fue durante un Rally (lo que ahora entenderíamos por Jamboree nacional), celebrado en septiembre de 1909, cuando BP se tropezó con un grupo de chicas vestidas de uniforme que alegremente se presentaron a él como “chicas scouts”. Este hecho le habría hecho percatarse de la necesidad de crear para ellas un movimiento paralelo y con otra denominación.

Dicha versión también cuenta que el fundador era muy reacio a que las mujeres pudiesen denominarse scouts y que prácticamente hasta ese encuentro cerró los ojos y la posibilidad de su participación en un juego que él había diseñado específicamente para los muchachos del país.

Pero lamento decepcionar a todos aquellos a los que les gusta denostar a Baden-Powell por cualquier cosa porque, a pesar de que no hubiese sido nada extraño para la mentalidad masculina de la época, lo cierto es que dicha versión es ABSOLUTAMENTE INCIERTA.

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BP y “Las minas del Rey Salomón”

minas rey salomon

Hace algunos meses paseaba por la sección de libros de un conocido centro comercial cuando me topé con un ejemplar que llevaba la foto de varios personajes en la portada, y entre ellos me pareció reconocer a BP. Así que me detuve, le eché un vistazo con más detalle, y efectivamente, era una foto del fundador.
Se trataba de “La auténtica historia de las minas del Rey Salomón”, del escritor y periodista Carlos Roca.
Como yo pertenezco a una generación que se crió disfrutando de aquellas películas de aventuras durante las sobremesas del sábado, me vinieron a la cabeza una montaña de imágenes de guerreros, cazadores, leones, riquezas, exploradores…envueltos en multitud de emociones. Muchas de aquellas pelis eran en blanco y negro pero a nosotros nos daba lo mismo porque nos llevaban a rincones nuevos y fascinantes. Estimulaba nuestra imaginación y nos daba pie a desarrollar nuestros propios juegos.

Así que me decidí a hacerme con un ejemplar e indagar en lo que había tras el fantástico relato de Rider Haggard que daría lugar a un montón de versiones cinematográficas. Continuar leyendo ‘BP y “Las minas del Rey Salomón”’

La fábrica del carácter

characterfactory2Así es como denominaban al escultismo en sus albores.

Cuando BP meditaba acerca de las carencias de la juventud en la época del Imperio Británico, pronto se percató de que una de ellas era la falta de carácter. Los chicos se dejaban llevar por el desánimo de su entorno y se dedicaban a haraganear por los barrios con el cigarrillo en la boca. Al fundador le parecían “flojos”, sin fuerza para enfrentarse al presente y cambiarlo por un buen futuro, y decidió apostar por un camino que les llevara a ello.

Decimos que alguien es una persona de carácter cuando ésta muestra fuerza y ánimo de manera natural. Incluso decimos de los bebés que tienen carácter cuando se quejan o lloran con energía pidiendo algo.

La persona de carácter sabe ejercer su voluntad. Le hace estar dispuesto de modo natural a luchar por todas aquellas cosas y situaciones que considera como correctas, que para él tienen cualidades valiosas, esto es, por los valores de esa persona.

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El bordón scout

Se ha vuelto cada vez más difícil encontrar a algún scout portando el tradicional bordón, y no digamos nada a una tropa entera.

Este elemento clásico ha pasado casi por completo a la estantería de la historia scout.

Los pocos que podemos encontrar forman parte de los también cada vez menos visibles banderines en cada una de las unidades.

Y eso que fue uno de los elementos esenciales de nuestro uniforme.

Pero… ¿cuándo nació la idea del bordón y cómo fue de importante?

Es un hecho constatado que durante el campamento de Brownsea, en 1907, los guías de las patrullas portaban uno con el banderín correspondiente. Sin embargo no parece que fuese aún un elemento de relevancia.

309543_10150387025063651_121571983650_8635315_971394006_nEn la edición original de “Escultismo para muchachos”, la de 1908, el bordón entra en escena como parte del uniforme del muchacho, aunque de modo muy escueto:

“Bordón de una altura aproximada del hombro del scout, sin contera metálica, ya que sirve para percibir el camino en silencio durante la noche”

El hecho de que en el apartado de medición de alturas figurase la utilización de un palo de 6 pies (1,80 aprox) imagino que fue lo que dio lugar a que en alguna bibliografía posterior se indicara que lo ideal era que esa fuese la altura del bordón, aunque imagino que dada la altura media de los chicos, lo normal sería que no excediese de los 1,30 mts.

Lo que sí que captó la atención de los chicos fueron los dibujos de BP, tanto de las portadas como del interior de los seis fascículos, y en los que se veía a los exploradores con su inseparable báculo.

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Salen a subasta unas cartas de BP a un scout

Un chico de 15 años llamado Musgrave Wroughton y conocido como Bob, participó en 1907 en el primer campamento scout en Brownsea.

Baden Powell escribió una carta a su madre después del campamento, en la que le decía: “Gracias por Bob. Fue una gran ayuda para mí y como ejemplo para otros jefes de patrulla”. Bob llegó a ser muy amigo del fundador del escultismo y recorrió América junto a él dando charlas sobre el movimiento scout.

La carta fue encontrada dentro de su sobre original y junto a lo que se considera una de las primeras insignias de los scouts.

Richard Westwood-Brookes, experto en documentos históricos de la casa de subastas Mullocks, descubrió las cartas dentro de un álbum con fotografías, correspondencia y recortes de prensa que perteneció a Bob, quien moriría el 30 de octubre de 1914, a los 24 años, sirviendo como Teniente en la Primera Guerra Mundial.

Después de su muerte, Lord Baden Powell escribió a su familia expresando su más profundo pesar: ” Me he sentido tan cerca de él como si fuera un segundo padre, estoy contento de que haya dejado su huella antes de morir“.

Las cartas se subastarán el próximo 22 de noviembre en el Reino Unido.

Fuente: BBC News

Juegos de Explorador, nuevo libro de BP en el Wiki de La Roca del Consejo

portada de Juegos de ExploradorPaco Armada, guía de la Patrulla del Kanguro y un historiador que ha colaborado extensamente con La Roca del Consejo en la divulgación del Escultismo, comparte hoy con todos una de las joyas de su biblioteca personal.

Juegos de Explorador, un libro escrito por BP y prologado en su edición española por Teodoro de Iradier en 1914 y traducido por José Da Casa.

En su día, hace unos poquitos años, su valor fue de 2 pesetas la edición rustica y 2,25 en cartoné.

Paco se ha tomado la molestia de escanear su libro para que todos los scouts podamos disfrutar de este histórico libro. Lo podeis descargar desde el Wiki.

Encontrarás más documentos históricos en la Biblioteca Scout del Wiki de La Roca.