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BP y Olave ¿Matrimonio de conveniencia?

by Bassano, whole-plate glass negative, 1912

Hoy día 22 se celebra el nacimiento de BP y su esposa Olave. La casualidad quiso que ambos naciesen el mismo día…solo que con ¡¡32 años de diferencia!!

La verdad es que parece una barbaridad. Incluso existe una anécdota curiosa que relata su hija Heather (“B.P. -A family album”, 1986) a este respecto: durante un viaje a Estados Unidos en 1919 la prensa los recibió saludando a “Mr. Powell y su hija” (lo cual no era extraño, BP era sólo 3 años más joven que el padre de Olave).

Por este y otros detalles algunos argumentan que dicho matrimonio fue de conveniencia, una especie de servicio al movimiento.

¿Puede ser eso cierto?

La verdad es que a mí me resulta poco creíble.

¿Por qué? Pues porque a pesar de que esa diferencia de edad parece abismal, lo cierto es que no era tan raro en aquella época, especialmente entre militares que volvían de su servicio por tierras lejanas del Imperio Británico.

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¿Cualquier tiempo pasado…? 2. La competitividad en la Tropa scout

r1942_jpgOigo con mucha frecuencia la frase: “eso era antes, los scouts de ahora no somos así” y también la socorrida “antes los scouts sí que hacían verdadero escultismo”.

Como os vengo comentado estas últimas semanas, ambas son prueba de desconocimiento, porque los que argumentan lo primero probablemente crean estar aplicando el método de manera moderna y novedosa…cuando todo está ya más que inventado. Y los que utilizan la segunda no saben que desde el primer momento el fundador y los formadores se vieron obligados a explicar una y otra vez cómo hacer bien las cosas, porque siempre ha habido personas en el movimiento que no utilizaban el método o lo usaban de modo incompleto (por no decir “a su puñetera bola”, je, je)

Comenzaré esta semana con el tema de la COMPETITIVIDAD en la Tropa, porque ya en los primeros años existía una corriente que huía de ella como de la peste pensando que no hacía bien a los chicos, hasta el punto que se perdió una herramienta muy útil para motivarlos si se usa bien, con equilibrio y sentido común. Y no me refiero sólo a la competitividad entre patrullas, sino también entre tropas. Incluso la progresión personal hay quien la contempla erróneamente como algo competitivo, cuando nunca lo ha sido.

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“Siempre listos”…para leer, o los errores perpetuados

6a00d83452920069e201a51177033a970c-800wiHace unas semanas comentaba con nuestro amigo Darzee  que en la red se perpetúan los errores con facilidad, como en el caso de la supuesta fotografía de Vera Barclay que circula por ella y que nos expuso en uno de sus artículos.

En el mundo del escultismo hay montones de casos como ese:

  • La frase “una vez scout, siempre scout” que pertenece a Lord Kitchener pero que se atribuye a BP con facilidad y en algún que otro ”meme”.
  • Fotos de un supuesto “Jam Roll,” o coche que le regalaron a BP en el Jamboree de 1929…y que corresponde a otro coche que le regalaron por su boda en 1912.
  • Lugares de reunión que no existen, como “Caxton Hill” (¡Puñetera Wikipedia!), y que albergaron supuestas reuniones de BP con Vera Barclay y Rudyard Kipling…cuando la realidad es que reunión aludida corresponde a la presentación, en 1916, del programa de lobatos en un salón de congresos llamado Caxton Hall (el edificio de la foto) y al que asistieron más de 200 educadores …y sin Kipling.

caxton hall

  • Frases atribuidas al fundador sin citar dónde o cuándo las dijo…y que jamás he conseguido ubicar en libro o artículo alguno de BP, como la muchas veces argumentada para justificar algunos cambios:

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El malvado Baden-Powell 7. ¿”Impeesa” es despectivo?

impeesa7)- Su tótem “Impeesa” no significa en realidad “lobo que nunca duerme” sino la “hiena que merodea por la noche” y tendría una connotación despectiva.

La historia de dicho apelativo se remonta a la campaña Matabele, cuando en 1896 se le encarga al entonces Teniente Coronel Baden-Powell reducir la resistencia de los guerreros matabeles, quienes se habían hecho fuertes en sus refugios de las colinas Matopo, unas montañas de difícil acceso, muy cerradas y repletas de fuerzas indígenas.

BP se encargó personalmente de realizar labores de espionaje con el fin de ubicar la localización exacta de las fuerzas enemigas para poder desalojarlas y derrotarlas. En dichas incursiones realizaba bosquejos de todo aquello que se encontraba y durante algunas de las incursiones el enemigo llegó a localizarlo y perseguirlo.

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El malvado Baden-Powell 6. ¿Plagió el escultismo?

6) – BP plagió el esquema del escultismo de Ernest Thompson Seton, quien le acusó hasta el fin de sus días de haber tomado “prestada” su idea.fundadores

BP Y LA CUESTIÓN DEL PLAGIO
LOS PRECURSORES DEL ESCULTISMO

La mayor parte de las personas vinculadas al escultismo conocen muy de pasada la historia del movimiento y mucho menos la existencia de una gran cantidad de precursores que contribuyeron a dar forma a la idea, o la cuestión que se planteó a principios del siglo XX sobre la verdadera “paternidad” del escultismo por parte de E.T. Seton.

Seton

Lo cierto es que el fundador nunca se consideró el único padre de la obra. Conocía de sobra de la existencia de multitud de asociaciones juveniles de similares características y que gozaban de gran popularidad en la época. Podemos decir que el escultismo nació y se desarrolló en un caldo de cultivo social perfecto.

setonEntre ellas, la que tuvo mayor influencia al plantear su esquema: Los Woodcraft Indians de Ernest Thompson Seton.

Seton fue un naturalista e ilustrador canadiense y un hombre excepcional que al igual que BP se planteó una asociación que saciara la sed de contacto natural que todo muchacho posee.

Cuando era muchacho se sintió fascinado por el mundo salvaje y creció con el desasosiego de carecer de alguien que lo ilustrara y guiara en su conocimiento.

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El malvado Baden-Powell 5. ¿Cazador sanguinario?

5) BP tenía poco de ecologista, era un sanguinario cazador y un hipócrita pues predicaba lo que no hacía.

lineComo he comentado muchas veces para entender la historia es vital no juzgarla con los ojos de la actualidad. Las circunstancias de entonces eran las que eran.

A finales del siglo XIX la presión de la población sobre el entorno natural todavía no se percibía como una amenaza, aunque no tardaría mucho en serlo, por lo que difícilmente podía haber una mentalidad ecologista.

Hay que tener en cuenta que la población mundial rondaba los 1.500 millones de personas. En Asia habían unos 900 (ahora hay más de 3.600), en toda Norteamérica no pasaban de 80, en toda Latinoamérica 70 millones y cuando BP estuvo en África sus habitantes no llegaban a los 130 millones (frente a los más de 750 de la actualidad).

La percepción que entonces tenía la gente, teniendo en cuenta su nivel de desarrollo, era que el medio natural era tan extenso que nuestro impacto era mínimo.

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El malvado Baden-Powell 4. ¿Amigo de los nazis?

ImageServer4) BP mantuvo contactos con las autoridades nazis, era un admirador de Hitler y Mussolini.

Otra de las afirmaciones dañinas es la de que BP simpatizó con los autoridades nazis y que admiraba a Hitler y a Mussolini. Que creía que el libro de Hitler “Mi lucha” era una gran obra y que usó la Svástica.

Una vez más se habla por hablar, tratando con maldad de buscar un resquicio que ponga en tela de juicio al fundador y por añadidura al movimiento, para tacharlo de tal o cual cosa. Y además se hace con malicia y tergiversando los hechos.

Empezaremos con el uso de la Svástica, que BP usó durante los primeros años del escultismo (muchísimo antes de que fuera la imagen del nacionalsocialismo alemán) y cuyo origen se encuentra en tiempos muy remotos. El propio fundador escribe:

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El malvado Baden-Powell 3. ¿Militarista?

baden powell caricaturizadoAbordaré hoy la acusación de que la intención primaria de BP era la de formar un a los chavales con vistas al ejército.

3) – El ideal primitivo del escultismo sería formar soldados para el Imperio. BP era un militarista.

Afirmar algo así es desconocer el origen del escultismo y la obra de Baden-Powell. El que el fundador fuera militar parece pesar en las mentes imaginativas de algunos como una losa. Todo lo que suene a ejército parece terrible.

Y sí, BP era militar y como él mismo dijo por ello conocía de cerca las virtudes del ejército y el horror de la guerra. Digo las virtudes del ejército porque verdaderamente pensaba que la formación militar que recibían los hombres les hacía bien. Forjaba su carácter y les daba una formación que les sería de utilidad el resto de sus vidas, más allá de la recibida en las aulas.

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El malvado Baden-Powell 2- ¿Colonialista y Racista?

ashantiAbordaré hoy la segunda de las acusaciones que se lanzan sobre Baden-Powell con cierta frecuencia:

2) – BP era un racista, un colonialista feroz que contribuyó a exterminar pueblos enteros de nativos y durante el asedio de Mafeking alimentaba sólo a los blancos dejando a los negros muertos de hambre

En cuanto al racismo y el colonialismo feroz.

Volvemos al clásico problema de situar nuestro marco de referencia actual para juzgar las cosas.

BP era un militar y su sentido del deber era acorde con ello. En aquellos tiempos lo de derramar hasta la última gota de sangre por el honor, por la patria o por el deber era una norma.

El Imperio Británico tenía buen cuidado de mantener el orden en todas sus colonias y la idea que se les infundía a sus ciudadanos, incluidos los militares, y sus súbditos era que todos se veían beneficiados al mantener dichas colonias:

  • Los habitantes del Reino Unido porque de este modo se tenía acceso a un comercio floreciente y a productos procedentes de los territorios de ultramar, con la posibilidad de establecerse en los nuevos territorios y de este modo propagar la civilización británica en ellos y por supuesto enriquecerse.
  • Los colonizados a cambio recibían dicha civilización como regalo, con su lengua, sus adelantos técnicos, su administración y su orden, sus infraestructuras, sanidad, educación…y por añadidura un sistema comercial con todas sus virtudes y defectos.

Esto es en lo que creían Baden-Powell y sus hermanos como podemos ver en estas líneas de su libro “Lecciones de la Universidad de la vida” que reflejan la opinión de su hermano George acerca de la colonia que hoy corresponde a la zona de Ghana:

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El malvado Baden-Powell 1. ¿Homosexual y pedófilo?

bp tim jealTal y como os comentaba el último día hoy comienzo con el primer apartado.

1) – Hay muchos datos que indicarían que BP era homosexual y un pedófilo.

En cuanto a la homosexualidad…es triste que algo así sea noticia. La tendencia sexual de cada persona no debiera incumbir a nadie ni desde luego poder ser esgrimida como algo negativo.

Este es un tema que salió a la palestra a raíz de la publicación de “La Fábrica del carácter: los orígenes del movimiento scout”, un libro de Michael Rosenthal, un profesor norteamericano que estudió exhaustivamente los archivos de los Boy Scouts de América, quienes habían comprado muchos de los documentos del fundador después de su muerte.

De esta afirmación se hace eco Tim Jeal en su profunda biografía de “Baden-Powell”.

Jeal realizó a su vez un estudio exhaustivo de sus escritos y cartas, investigando entre sus familiares y los familiares de todos aquellos que tuvieron relación con él por lo que su opinión está bastante fundamentada. En resumen en su libro viene a afirmar que, con todos los datos de que dispone, el fundador podría haber sido un homosexual reprimido.

¿Y en qué se basa?

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