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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 2

El Padre de los Cadetes

Lord Edward Cecil

BP y Cecil en Mafeking

Como   Jefe del Estado Mayor y segundo al mando en Mafeking, el Mayor Lord Edward Cecil estaba perfectamente consciente de la apremiante situación que se estaba viviendo;   diariamente  veía el parte de bajas de soldados y vecinos donde constaba como se iba diezmando la guarnición. El corresponsal J. Angus Hamilton informó que entre el 14 de octubre de 1899 y el último día de febrero de 1900, 227  personas habían muerto víctimas de las balas, la artillería o las enfermedades, y esos datos correspondían únicamente a aquellas personas que pasaron por el hospital..

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El escultismo no es una ciencia

El artículo del viejo Jefe que os traigo hoy corresponde al publicado por la revista “The Scouter” en enero de 1931. El comienzo del mismo es una de esas reflexiones utilizadas mil y una veces por aquellos que pensamos que en muchas ocasiones complicamos tanto el juego, que acabamos desvirtuándolo y haciéndolo pesado y aburrido. El artículo completo dice así:

 El Escultismo es un juego, no una ciencia

“Sí, el Escultismo es un juego. Pero a veces me pregunto si, con todos nuestros panfletos, normativas, disquisiciones en “El Scouter”, conferencias y clases de formación para los Comisarios y demás Scouters, etc., no parecerá que estamos haciendo del juego algo demasiado serio.

Es cierto que todas estas cosas son necesarias y que ayudan a los hombres a hacerse una idea del asunto, y a obtener resultados seguros. Pero tienden a crecer en gran medida (como nuestros propios hijos o las propias particularidades) sin que nos demos cuenta, a pesar de ser algo muy patente para aquellos de fuera del movimiento que se tropiezan con ello de repente.

De este modo, esta avalancha de ayudas formativas resulta absolutamente tremenda para más de un Scouter, mientras que para los observadores que nos echan un vistazo antes de saltar a nuestro vórtice debe ser directamente disuasoria en muchos casos. Continuar leyendo ‘El escultismo no es una ciencia’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 1

EL JUEGO DE LOS CADETES

– El Contexto  – Nueve Mitos al Precio de Uno – La Prehistoria-

Mafeking, Sudáfrica.
Sábado 31 de Marzo de 1900
170º día de Sitio

De acuerdo a las cifras oficiales que BP declaró en su informe oficial  del 18 de mayo de 1900, entre el 14 de octubre de 1899 y el 17 de mayo se produjeron 803 bajas consistentes en:

  • 468 fallecidos
  • 335 desaparecidos y heridos.

Seis años más tarde el Coronel modificó levemente la cantidad, cuando en Sketches in Mafeking & East Africa escribió:

“Tampoco había mucho de  “falso” en  los cientos de personas que cayeron en la acción, o sucumbieron a la enfermedad y las privaciones como consecuencia del cerco  – un total sombrío de 480 en total”  ,sin embargo ese cambio no incide significativamente en el resultado final.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 12

DETRÁS DE LOS INFORMES

(Historias humanas escondidas entre datos militares.)

Mafeking. Sudáfrica
Sábado 14 de octubre de 1899
Segundo día del Sitio a la ciudad
Primer enfrentamiento con el Ejército Bóer

 
El frío y profesional reporte de Baden-Powell sobre la primera batalla en Mafeking, indica que las bajas de los bóers en este choque armado fueron de:

“..53 muertos (entre ellos cuatro Cornetas de Campo) y un gran número heridos. También perdieron varios caballos.”

Un Corneta de Campo era un militar con un rango equivalente al de Teniente en el ejército británico, por lo tanto esos cuatro oficiales sumados a los 49 efectivos holandeses abatidos, sin duda constituyen un triunfo importante para las fuerzas de la defensa, tal como B.P. lo explica:

Este pequeño en­cuentro tan bien librado tuvo un efecto moral grande y duradero sobre el enemigo.”

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Adivina…

Pues eso: adivinad.

Hace poquito estaba echando un vistazo a un libro de un Scouter de indudable prestigio que escribía lo siguiente:

Primeros Principios

“Es muy bueno brindarle un buen rato a la generación venidera, pero si observamos a nuestro alrededor, y si miramos hacia delante, no podemos dejar de sentir que que se necesita algo más que acostumbrar a los muchachos a disfrutar sin responsabilidad y dándoles todo hecho.

Si “observamos a nuestro alrededor” ¿qué vemos? Guerras, asesinatos, y muertes súbitas, con toda la brutalidad de los tiempos primitivos. Y la religión completamente ignorada por personas que se denominan civilizadas pero que carecen totalmente de auto-control, influenciadas por la opinión de las masas, y sólo dispuestas a ser gobernadas por la fuerza a manos de dictadores.
Todos tenemos en mente suficientes ejemplos en el mundo a nuestro alrededor que nos muestran que lo que se necesita es el carácter adecuado en las personas si queremos una nación libre, pacífica y feliz.”

¿Quién es el autor de estas frases? ¿Lo adivináis?

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 3

ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: TRAIDORES Y DESERTORES

 “Afortunadamente el británico no es, por regla general, de carácter corruptible, y muchos espías extranjeros en Inglaterra han sido descubiertos a través de sus intentos por sobornar a oficiales u hombres para obtener secretos.”

Es una verdad de Perogrullo afirmar que este –cuando menos- polémico párrafo escrito por el Fundador en 1915, carece de todo fundamento. Lo mismo podría afirmase de un chino, un italiano o un búlgaro. A riesgo de sobreabundar puede afirmarse que un británico puede ser tan corrupto (o tan honesto) como cualquier otro ciudadano del mundo, y en ello poco incide su nacionalidad. La frase parece provenir de alguien sumamente ingenuo o con un marcado sentimiento de superioridad.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 2

EL ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: LA CAZA DE ESPÍAS

Un Agente Residencial

Londres. Inglaterra
Martes 13 de Febrero de 1900
Palacio de Westminster.
Sede del Parlamento Británico
Westminster, London SW1A 0AA, Reino Unido

Patrick O’Brien, el ofuscado representante de Kilkenny en Irlanda,  está esperando ansiosamente que se le conceda la palabra. Desde hace 10 días está tratando de averiguar la verdad sobre el asunto, y las autoridades de la Cámara sólo responden con vaguedades y evasivas.  Su anterior solicitud todavía no ha sido  satisfecha, más bien fue ignorada por los otros Comunes. Tal vez en Sudáfrica sean unos salvajes sin normas, sostiene el irlandés, pero el Coronel Baden-Powell –aunque se encuentre a 13.000 Km de distancia- es un súbdito y un funcionario del Imperio Británico y debe proceder según sus leyes. y si ha cometido un acto abusivo deberá responder en consecuencia.

En Mafeking estaba transcurriendo el 122º día de Sitio, en Londres el Parlamento estaba reunido:

  • PATRICK O’BRIEN (Kilkenny) me permito solicitar al Secretario de Estado para la Guerra que responda la consulta en relación a la supuesta declaración  realizada por  el coronel Baden-Powell en el sentido de que tenía cuarenta Fenianos presos, entre ellos el fallecido jefe de estación de Mafeking, ¿puede indicar cuál era su delito, y por qué fueron descritos como Fenianos; y si el fallecido jefe de estación de Mafeking, el Sr. Quinlan (presuntamente fusilado ), sigue siendo un prisionero? .
  • WYNDHAM No, señor. Como ya he dicho, no existe información alguna en la Oficina de Guerra sobre este tema, y ​​no se puede molestar a Lord Roberts en un momento así con preguntas basadas en rumores. Además, como el Lord sabrá,  Lord Roberts no se puede comunicar con el Coronel Baden-Powell en Mafeking.
  • PATRICK O’BRIEN Entiendo que hay medios de comunicación. ¿Puedo preguntar cómo es que las cartas pueden venir directamente de allí, y sin embargo ninguna llega a la oficina de la guerra?

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 1

INFORMANTES, ESPIAS Y TRAIDORES: EL ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING

AYUDANDO DESDE CASA

Jueves 26 de octubre de 1899.  Los espías que regresaron al laager [refugio] Boer informan que vieron minas de dinamita enterradas en las proximidades de Aslaagte [a unos 6 Km km de Mafeking]. Eso causó pánico entre nuestras filas.”

La entrada en el diario de Abraham Stafleu, – un maestro de escuela de 29 años de edad que se enroló como  combatiente voluntario en el ejército bóer- no deja dudas sobre la eficiencia del  trabajo de los espías al servicio de los burgueses.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 5

ESPIONAJE EN MAFEKING: ¿OPERACIONES PSICOLÓGICAS?

Los Chismes de la Señora X

Prácticamente desde el primer día en que la ciudad quedó rodeada comenzaron las especulaciones sobre la duración del bloqueo. Todos eran conscientes que las fuerzas de BP no podían por sí mismas derrotar a los agresores, y por lo tanto la esperanza estaba puesta en la llegada de refuerzos británicos. Las características de esa fuerza de alivio, su composición y –sobre todo- su fecha de arribo, eran materia de discusión constante entre los afligidos ciudadanos y una acuciante preocupación de los funcionarios de inteligencia que buscaban establecer alguna certeza en ese sentido.

“El rumor –escribió en 1997 Tomas Eloy Martinez-  es la precaución que toman los hechos antes de convertirse en verdad” lamentablemente para los habitantes de Mafeking, ninguna de las especies que circulaban en el pueblo se correspondían con el precepto postulado por el novelista.

Algunas versiones daban cuenta que el mismísimo Mariscal Roberts estaba llegando con un gran ejército, otras decían que el Regimiento de Rodhesia estaba a unos pocos kilómetros de la ciudad.

Los corredores nativos que lograban traspasar las líneas bóers también aportaban lo suyo, trayendo dudosas informaciones sobre triunfos y derrotas británicas en diferentes ciudades.

Se especuló que el General Sir Frederick Carrington estaba llegando con una fuerza combinada de británicos y australianos, al igual que el General Hunter que vendría con  un cuerpo de 10.000 hombres.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 4

ESPIONAJE EN MAFEKING: EL DESASTRE DE GAME TREE

¿Error de Inteligencia o error de Baden-Powell?

En 1906 cuando BP volvió a visitar Mafeking en compañía del Duque de Connaught,  recorrió nuevamente sus calles y particularmente aquellos lugares en los que se desarrollaron acciones importantes durante el Sitio. Un año más tarde las experiencias vividas en ese viaje, pasaron a formar parte de su siguiente libro “Bocetos en Mafeking y Africa Oriental”. Allí dejó constancia de su paso por uno de los puntos donde tuvo lugar una batalla:

Game Tree – la fortaleza inexpugnable de los Bóers-  ha desaparecido casi por completo. No queda nada para demostrar que aquí nuestros hombres hicieron un valiente intento para tomarlo por asalto; y aunque fueron rechazados desde el foso de las trincheras – sufriendo grandes pérdidas-,  se reunieron y volvieron a atacar la posición, y al final sólo se retiraron taciturnos, y lentamente, con más de la mitad de su gente muertos o heridos

El “veldt” –la sabana sudafricana- se caracteriza por presentar amplias extensiones de hierba plana, en las que presencia de árboles  es una excepción y no una regla. Game Tree –Árbol del Juego- era el nombre que los habitantes de Mafeking  le habían dado a un árbol de caucho; una especie tan rara para la región que hizo que el sitio donde había crecido tuviera su propia denominación.

Por sus alrededores se extendía una de las mejores zonas de pastoreo de la ciudad que era empleada tanto por criadores nativos como europeos para llevar sus animales. Las dos invasiones de langostas de los últimos meses habían esquilmado la ya de por sí pobre vegetación, convirtiendo al pasto en un bien escaso. Game Tree era uno de los pocos lugares verdes que quedaban.

En ese sector ubicado a unos tres mil metros al Noroeste del centro de Mafeking, los bóers emplazaron una de sus fortificaciones más importantes. En los primeros días de noviembre las fuerzas agresoras se apostaron en el paraje, construyeron trincheras,  parapetos e instalaron un cañón de alta velocidad que disparaba proyectiles de 12 libras.

Fortificación bóer en Game Tree, el Arbol del Juego.

Ubicados en esas trincheras, durante varias semanas los bóers provocaron bastantes daños a las propiedades y  sus eximios francotiradores causaron gran cantidad bajas entre los ciudadanos. Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 10 Parte 4’