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La verdadera historia de “Tomasito el Pie Tierno” – 2ª Parte

Fumar. Tomasito pensó que fumar era viril y una gran diversión, pero pronto se dio cuenta de su equivocación.

Os hablaba la semana pasada de los orígenes de este famoso personaje creado por Baden-Powell, y de cómo en 1919 en la “Gaceta de la Dirección” se vendía una serie de 12 postales basadas en el mismo.

Y os comenté también que me faltaban 2 viñetas que aparecían en ‘Escultismo para Muchachos‘… pero no estaban en estas tarjetas. Entre ellas la imagen que tenéis aquí a la derecha. Así que tocaba seguir indagando en el tema.

Como la búsqueda en mis libros había sido totalmente infructuosa pensé en escribir directamente a los Boy Scouts de América (los BSA) para ver si ellos podían aclararme algo, ya que la elaboración de la Edición de la Hermandad Mundial del libro correspondió íntegramente a ellos, con Bill Hillcourt al frente.

Pero antes de hacerlo recordé que en la biblioteca virtual de una universidad norteamericana se habían digitalizado gran parte de los archivos de la UK Scout Association. Se trata de una universidad del Estado de Utah (sí, sí, es una universidad mormona, pues no en vano éstos han sido durante muchos años uno de los principales pilares de los scouts norteamericanos).

“¡Estupendo! ¿Y qué universidad es esa si puede saberse?”

Pues se trata de la Brigham Young University, o BYC.  A dichos archivos se puede acceder libremente, así que me puse a navegar por los diversos ficheros y no encontré nada relevante… a excepción de uno de ellos catalogado como “Bocetos de BP“, pero lamentablemente éste era uno de los pocos que permanecen sin escanear. Continuar leyendo ‘La verdadera historia de “Tomasito el Pie Tierno” – 2ª Parte’

La verdadera historia de “Tomasito” el Pie Tierno -1ª Parte

Todos aquellos que hayáis leído la Edición Mundial de “Escultismo para Muchachos” habréis podido disfrutar de un  montón de preciosos dibujos del viejo Jefe. Y entre ellos hay una serie que sin duda llama la atención: los correspondientes a “Tomasito el Pie Tierno”, unas preciosas caricaturas de aquello que debe evitar un buen scout plasmadas en clave de humor.

“Sí, son unos dibujos muy conocidos, pero… ¿Por qué nos traes hoy este tema?”

Pues porque a raíz de una publicación en Facebook me puse a indagar un poco en la historia de este gracioso personaje. La publicación en cuestión se basaba a su vez en otra de los Scouts Baden-Powell de Panamá, en la que se venía a afirmar que la figura de Tomasito en realidad correspondía a una traducción deficiente del original, y que el verdadero nombre debía ser Pedrito, puesto que está basado en Peter, el hijo del fundador. Por tanto en el original podría leerse “Pete, the Tenderfoot” (Pedrito, el Pie Tierno).

“¿Y es eso verdad?”

Pues eso mismo me decidí a indagar…. aunque tenía claro que en la versión inglesa de la Edición de la Hermandad Mundial (que es la que todos nosotros manejamos) el nombre del personaje no deja lugar a dudas: ‘Tommy the Tenderfoot’ (‘Tomasito’ el Pie Tierno). Pero quise profundizar un poco en la historia para ver si había algo de cierto en ella. Continuar leyendo ‘La verdadera historia de “Tomasito” el Pie Tierno -1ª Parte’

Dos pequeños salvajes… un relato autobiográfico de “El Jefe”

¿”El Jefe”? … Te refieres a B-P, claro…”

Pues NO. Esta vez os quiero contar algo respecto a uno de esos personajes poco conocidos por la mayoría de scouts y que sin embargo tuvieron gran influencia en el origen del Movimiento. Me refiero a Ernest Seton….o “El Jefe” (”The Chief”), que es como muchos le conocían (además de por su totem- ‘Black Wolf’-, claro).

Este verano, aprovechando los días de relax, he sacado por fin el tiempo necesario para engancharme en uno de esos libros que llevaba siglos queriendo leer:

“Dos pequeños salvajes” (‘Two Little Savages’).

Hace algún tiempo que me hice con los 6 volúmenes de lo que los norteamericanos conocen como “La Biblioteca de Pionerismo y Arte de los Bosques” (‘The Library of Pioneering and Woodcraft’), compuesta por:

I. Rolf en el bosque (‘Rolf in the Woods’)
II. Costumbres de animales salvajes (‘Wild Animal Ways’)
III. Dos pequeños salvajes (‘Two little savages’)
IV. El Libro del Arte de los Bosques y el saber de los indios (‘The book of woodcraft and indian lore’).
V. Cuentos del Bosque (‘Woodland Tales’).
VI. Animales salvajes en libertad (‘Wild animals at home’)

Cada uno de los títulos desarrolla varias de las técnicas para poder disfrutar del campo y la naturaleza con mucho del conocimiento de los indios americanos: caminar y desplazarse por la montaña y en canoa, conocimiento de la fauna, técnicas de acampada, cocina y caza primitivas, técnicas indias de supervivencia y juegos, conocimiento de la flora… e historias verídicas de animales para hacer ameno el mundo natural a los muchachos.
De ellos 2 títulos están disponibles en castellano, por lo menos que yo conozca, los volúmenes 2 y 6.

“¿Y por qué tenías ganas de leer ese libro en concreto?” Continuar leyendo ‘Dos pequeños salvajes… un relato autobiográfico de “El Jefe”’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 17 Parte 4

QUE HACÍAN LOS CADETES? Parte 4

REPARTIENDO EL CORREO…

Las siguientes imágenes muestran una serie de cartas que fueron despachadas en Mafeking y entregadas dentro de la ciudad:

(1) Carta remitida al Soldado Everett, a la Base de Defensas Oeste (Puesto del Mayor Godley)

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 17 Parte 3

QUE HACÍAN LOS CADETES? Parte 3

Los Burros, el Correo y el  dilema del sombrero de BP

Antes de acudir a las bicicletas con las que se harían famosos, los chicos cumplían sus recados montados en burros,  primero lo hacían en los animales que disponía la División de Transporte a cargo del Teniente McKenzie, y luego en algunos asnos capturados al enemigo; sin embargo muy pronto se iban a quedar sin transporte y entonces debieron cambiar de vehículo..

A fines de marzo, con la comida escaseando en la ciudad, se comenzó a echar mano de cualquier recurso disponible para sostener a los habitantes y a la guarnición militar

“9 de abril de 1900.Anuncio.  Burros Recuperados
QUINCE burros han sido traídos hoy por el Contingente Colonial los cuales  pueden pertenecer a la gente en la ciudad, pero se han desviado hacia las líneas enemigas.
Los reclamantes deben presentar  satisfactorias pruebas de la propiedad al Capitán Ryan, Ayudante Adjunto General, antes de las 12 A.M. del miércoles próximo. De lo contrario, se hace saber que los animales cuyas  reivindicaciones no estén documentadas, serán sacrificados con destino a  las cocinas de sopa.”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 17 Parte 2

QUE HACÍAN LOS CADETES? Segunda Parte

El entrenamiento de los Cadetes y una misión muy importante….

Los domingos –único día de la semana que los bóers no bombardeaban la ciudad- era un buen momento para entrenar a los mensajeros mediantes diversos juegos y competencias, muy similares a los que recomendó practicar a sus soldados y suboficiales.

El viernes 27 de abril de 1900 se anunció que –tal como se hacía regularmente- el programa general de actividades del domingo incluiría un Torneo Militar y que se había resuelto agregar un evento extra: una Competencia de Cadetes.  Para hacerla más interesante para los chicos –y ponerlos en igualdad de condiciones con el resto de las categorías- se asignó un incentivo monetario:.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 17 Parte 1

QUE HACÍAN LOS CADETES?  Primera Parte

Mucho más qoe sólo llevar mensajes…

Es un hecho conocido que los Cadetes actuaron como correos internos durante el Sitio. Para disminuir traiciones y espionajes, BP prohibió que los soldados que estaban en la línea exterior de defensa fueran hasta la ciudad, y de manera inversa no se permitieron visitas a las trincheras. Así que las cartas que los chicos transportaban  eran llevadas desde el centro de Mafeking hasta las líneas de fortificaciones, a unos 5 o 6 km del centro.

Sin embargo, reducir las actividades de los chicos sólo a “llevar cartas” es tan injusto cómo inexacto.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 3

 ¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (Ultima Parte)

Continuamos poniendo rostro y nombre a los muchachos mensajeros

 – Renzkie y P.G. Rentizke Parece probable que la diferencia en los apellidos se deba a  un error ortográfico o de tipografía y que en realidad se trata de dos chicos con el mismo apellido, que –curiosamente- no sería ninguno de esos dos. En la ciudad vivía una familia de apellido RENTZKE, en el Registro Civil de Mafeking consta un acta de defunción confeccionada tres años antes del Sitio a nombre de Sarah Rentzke, fallecida el 20/10/1886, su padre firmó el acta como Rentzke. El 20 de noviembre de 1899 – a poco más de un mes de iniciado el Sitio-  falleció una bebé de 8 meses que fue registrada como Mary, su madre firmó el acta como C. Rentzke. El Mafeking Mail mencionó al Cadete J. Rentzke el 5 de mayo de 1900. “J” tenía 14 años años de edad y era uno de los Cadetes originales ingresados antes de la guerra.

P Rentzke y J. Rentzke

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 2

¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (II)

Continuamos poniendo rostro y nombre a los muchachos mensajeros

El Cadete “ Bezuidenhoud”. nacido en 1882, no fue condecorado ni recordado por Webster, pero figura en la Nómina con ingreso a los Cadetes el 01/12/1998; por lo tanto es uno de los Cadetes originales. En mi investigación hallé que nuevamente hay un error ortográfico en el apellido. Los Bezuidenhout (con letra T final) eran una familia numerosa- de raíces holandesas- que vivía en Mafeking; por lo tanto quien figura como  el Cadete “C” era hijo de Bóers: Un Bóer en los Cadetes de Mafeking. La  Guardia Civil tenía entre sus efectivos a uno de sus miembros, cuyo nombre de pila comenzaría con la letra F,  Hallé que en la Ciudad vivía un hombre llamado Fritz Bezuidenhout, un agricultor que era  la cabeza de una familia bóer.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 16 Parte 1

¿QUIÉNES ERAN LOS CADETES? (I)

Aunque han pasado más de 100 años desde los hechos, la pregunta ¿Quiénes eran los cadetes? aun no tiene una respuesta completa ni mucho menos.

El primer listado de miembros fue confeccionado más de cincuenta años después del Sitio por el Dr. Frank Mitchell, coleccionista de medallas militares y autoridad de consulta en temas relacionados con las guerras de Sudáfrica. La “Lista Mitchell” contiene 38 nombres que se corresponden con la cantidad de galardones QSA (Queen South Africa Medal) con las que fueron condecorados los Cadetes al final del Sitio.  Desafortunadamente la lista sólo contiene los apellidos y las iniciales del nombre de los chicos, lo que dificulta la búsqueda de los antecedentes de cada niño:

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