Archivo de la Categoría 'Historia del Escultismo'

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Los scouts del ‘Regimiento de Dragones’

“¿De Dragones? ¿Esto de qué va?”

Pues que como estas últimas semanas os he hablado de los orígenes del movimiento scout he pensado que la historia estaría incompleta si no le dedicásemos algún artículo al primer cuerpo de scouts que organizó Baden-Powell: los del Regimiento del 5º de la Guardia de Dragones.

“¡Dragones! ¡Vaya nombre!”

Sí. En realidad los “dragones” eran regimientos de soldados que se crearon a mediados del siglo XVI. Combatían como caballería (generalmente al ataque) y también como infantería (a la defensiva normalmente). Su origen parece remontarse a un cuerpo de arcabuceros franceses que combatían a pie y se desplazaban a caballo, para servir en el ejército del Piamonte.

“Pero… ¿por qué ese nombre?”

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 4 Parte 2

LA TRAGEDIA DE LA PLAZA DEL MERCADO (Segunda Parte)

(Un muerto y algunas decisiones difíciles para BP)

Continuamos investigando el asesinato del periodista…..

El Artillero fue detenido sin que ofreciera  resistencia.

El Mafeking Mail Special Siege Slip, el periódico local que el día anterior había elogiado su nombre, ahora lo escribió acompañado de palabras como fatalidad, horror, desgracia y asesinato.

Parslow Titulares Mafeking Mail

Extractos del Mafeking Mail Special Siege Slip, ediciones del 3 y 21 de noviembre de 1899

El incidente causó una profunda perturbación en la ciudad; casi todos aquellos que mantenían crónicas del Sitio mencionaron el hecho en sus diarios personales, incluidos Robert Urry, el Gerente del Standard Bank;  Stanuislaus Gallaher, la Hermana del Convento de San José;  y Lady Sarah Wilson, la esposa del Ayudante de Campo de B.P.

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100 años de Lobatismo reflejados en 10 vídeos scouts alrededor del mundo.

Este año los Lobatos y las Lobatas estamos de enhorabuena pues se cumplen 100 años de la creación de nuestra rama. Así es, The Wolf Cub’s Handbook fue publicado por primera vez en diciembre de 1916. Los eventos se multiplican en todo el mundo y este mes de diciembre en La Roca vamos a tener algunos artículos especiales coincidiendo con esta efeméride.

100 años de lobatismo

Hoy les traigo diez vídeos que muestran diez formas distintas de celebrar el centenario. Algunos son vídeos de celebraciones reducidas, como los lobatos del Mount Kibo Primary School, de Tanzania. Otros son multitudinarios como el enorme gran clamor que celebraron los lobatos de Hong Kong. Unos son grabaciones espontáneas, otros son creaciones divertidísimas como el vídeo de los scouts británicos.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 4 Parte 1

LA TRAGEDIA DE LA PLAZA DEL MERCADO (Primera Parte)

(Un muerto y algunas decisiones difíciles para BP)

Escena 1
Londres, Inglaterra.
Sábado 17 de noviembre de 1917
17 años después del Sitio de Mafeking

El enfermero, tapó el frío e inerte cuerpo  con una manta y cerró la puerta con llave. Cuando terminó su ronda por las habitaciones se dirigió a la oficina de la dirección e informó la novedad: el extraño  interno de apellido Irlandés, había fallecido.

Pocos sabían  quién era el difunto o cuando había llegado a Broadmoor, el hospital psiquiátrico más importante de Londres. Los empleados más memoriosos afirmaban que estaba recluido desde principios de siglo, otros decían que se trataba de un deportista que repentinamente había enloquecido, algunos narraban que a veces, cuando el hombre desvariaba, decía que era un soldado.

En el despacho del director, una apresurada lectura del expediente del recluso aclaró algunas dudas: Se llamaba Kenneth Murchison, era inglés y estuvo encerrado en el hospital psiquiátrico de alta seguridad durante los últimos 15 años.

La documentación decía que en agosto de 1902 fue derivado desde la cárcel de Parkhurst –en la infame isla de Wight- donde purgaba los dos primeros años de una condena a reclusión perpetua con trabajos forzados por el asesinato de un hombre.

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¿Por qué y cómo nacieron los scouts? 4. Dando forma a “Escultismo para muchachos”

1f6d224807470567276bb3843ed15aeaBueno, pues ya me tenéis aquí una semana más, esta vez para traeros el último capítulo de esta serie sobre el origen de los scouts.

La semana anterior pudimos ver el primer boceto de programa que Baden-Powell remitió a Sir William Smith y otras seis personalidades como sugerencia para aumentar el interés y la formación de los chavales de las Brigadas de Muchachos.

Evidentemente el esquema que habéis podido leer parece muy poco desarrollado, pero es de suponer que Baden-Powell (que en aquel momento, y hasta mayo de 1907, tenía muchos viajes y obligaciones en su puesto como Inspector General de la Caballería) no estaría dispuesto a emprender una tarea de calibre como la de adaptar su libro “Aids to Scouting” y elaborar un esquema completo… sin tener una cierta seguridad del interés de las Brigadas, y desde luego hasta la fecha… no habían demostrado demasiado.

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¿Por qué y cómo nacieron los scouts? 3. El origen de una idea.

5905372_origSí. La aparición de “Escultismo para muchachos” cambió la faz del aquella Gran Bretaña de 1908 a la que os invité a viajar el pasado jueves. 

Y tal y como os anticipé, en el artículo de hoy vamos a indagar un poquito en el nacimiento del esquema scout y de este libro, que fue su pilar básico.

Porque…

… ¿Nunca os habéis preguntado cuándo se le ocurrió a Baden-Powell escribirlo? ¿O si hubo algún esbozo anterior? ¿O acaso surgió de golpe?

Como casi todas las cosas de la vida, el libro de BP fue el fruto de multitud de ideas y vivencias personales recogidas durante mucho tiempo y desarrolladas en unas circunstancias concretas.
Hacer un análisis exhaustivo podría llevar un libro entero, así que me voy a limitar a repasar los hechos principales en los que comprobaremos cómo ese esquema básico se fue forjando poco a poco.

“Sí, ya conocemos la historia de los primeros scouts de Mafeking y todo eso…”

Bueno, pues lo primero que me gustaría dejar claro es precisamente que los Cadetes de Mafeking NO eran scouts… ni fueron ningún prototipo para ello. Los Cuerpos de Cadetes eran algo común en el Reino Unido y sus Colonias y podemos estar seguros de que el fundador no les prestó excesiva atención durante el asedio.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 3 Parte 3

UN LUGAR PARA LOS OFICIALES (Ultima Parte)

(Una recorrida por la Sede de los Oficiales de BP y algunas historias de desigualdades)

Los daños sufridos por la propiedad del Dixon’s Hotel  no impidieron que el establecimiento siga trabajando, durante los siguientes cinco meses continuó prestando servicio a sus huéspedes, además de seguir siendo el punto de referencia para la ciudad. Con los  diferentes testimonios de los sitiados y  la documentación existente puede establecerse que

  • El Comité de Evaluación de daños hizo todas sus reuniones  en sus salones
  • El Jefe de la Oficina Postal, Sr. Howat, publicaba en la recepción el itinerario de la bolsa de correo para recibir cartas de los soldados.
  • En sus oficinas se recibían las contribuciones de los “escritores locales” que narraban las anécdotas del sitio
  • Los telegramas que no habían sido entregados en mano, debían pasar a retirarse por el lobby del Dixon
  • La Comisión Pro-Monumento a los caídos –presidida por Baden-Powell-, se reunía en sus salones.
  • La venta de entradas para varios conciertos y espectáculos, se hacía desde su administración
  • El sorteo de la rifa que tuvo por premio una Enciclopedia Británica, se hizo en sus dependencias

El 9  enero de 1900, de común acuerdo con otros comerciantes, el gerente del Dixon  Sr, Campbell, anunció un aumento de precios para las bebidas alcohólicas que se servían en  su concurrido bar.

El Periodista Angus Hamiltón, parecía indignado por la avidez de los mercaderes, cuando registró el hecho en su crónica del 20 de enero de 1900:

Aumento de Precios“Los tenderos y los propietarios del hotel, y de hecho cualquiera que pueda encontrar cualquier posible excusa para hacerlo, han triplicado el precio de sus productos, aduciendo  que la inflación se debe al estado de sitio.. Una clavija de whisky cuesta   1 chelín con  6 peniques,  1 chelin un vaso de gin,  el brandy 1 chelin por vaso,  la cerveza negra larga 4 chelines, y la cerveza  corta 2 chelines. En tiempos normales el whisky se vende a 5 chelines  por botella. Esta tasa aumentó hasta 18 chelines por botella y 80 por caja. El brandy que solía costar 1 chelín y 4 peniques, ahora vale 12 chelines  por botella; la diferencia en la cerveza es casi del 200 por ciento”  “…se me informó que la principal razón para el aumento de sus precios era obstaculizar que  la soldadesca local se convierta al estado de ebriedad; este repentino respeto por el bienestar moral de la guarnición por parte de los encargados del salón está en desacuerdo con sus prácticas anteriores, y es en realidad el endeble pretexto por el cual tratan de condonar un acto casi injustificable

Más allá de la avaricia de los comerciantes  y de su práctica inmoral en tiempos de guerra, esta información contradice a los datos que Baden-Powell consignó en su informe oficial. Allí indica:

“También me hice cargo de todas las tiendas de alimentos, forraje, licores y suministros indígenas, etc., y dispuse que todo se racionara convenientemente” ““Todo el licor fue requisado y repartido  en pequeñas medidas a las tropas en las noches húmedas, y creo que con eso he salvado a los hombres de muchas enfermedades.”, dando a entender que el alcohol en la ciudad era administrado exclusivamente por el comando militar.

El  aumento de precios de las bebidas ocurrió cuando el Sitio ya llevaba 90 días, por lo tanto los datos del informe no son correctos, ya que es evidente que al menos los comercios más importantes, continuaron expendiendo bebidas.  Un elemento que evidencia aún más esta contradicción lo provee el segundo al mando en Mafeking, el Mayor Lord Edward Cecil, cuando el mismo 9 de enero publica una Orden General informando a los hoteles y bares de Mafeking  que sus puertas deberán cerrarse obligatoriamente para el personal militar a las 18 hs, la medida obedece a:

“Los constantes y graves males recurrentes derivados de la venta de bebidas  a los soldados y otras personas del servicio militar”  limitando el expendio a los pasajeros y huéspedes del hotel.  Por supuesto que una orden así requería –indefectiblemente-  autorización del Comandante para ser publicada.

La información disponible no permite esclarecer con certeza por qué B.P. asegura haber confiscado el alcohol, mientras que es notorio que las grandes empresas siguieron vendiéndolo, y  varios soldados paseaban borrachos por el pueblo.

Tal vez sólo se requisó el licor de las viviendas particulares, o el stock de los pequeños almacenes.

Aunque sólo es una conjetura, es  posible imaginar  que quizás el Coronel sencillamente sucumbió a la presión de los importantes hoteles –como el Dixon- que necesitaban seguir manteniendo su habitual provisión de alcohol para servir a su ilustre clientela: las personas más importantes, influyentes y adineradas de Mafeking, quienes con seguridad se habrían opuesto si los militares los privaban de su “copa a las 7 de la tarde”.

Los exDixon Suspension de Serviciocelentes servicios del Dixon solo se vieron afectados sobre el final de la guerra; recién el viernes 11 de mayo, el 211º día de Sitio,   el hotel mostró alguna señal de estar pasando dificultades, una mínima concesión en su orgullosa prestación, que informó con un anuncio en el periódico Mafeking Mail Special Siege Slip:

Lamentamos que, debido a la condición de racionamiento a la que estamos reducidos, será absolutamente imposible por más tiempo,  atender a los clientes de los domingos.”

Mafeking. Sudáfrica.
Jueves 24 de mayo de mayo de 1900.
Una semana después del fin del bloqueo.

Los festejos por el cumpleaños octogésimo primero de   Reina Victoria del Reino Unido, fueron  presididos por el Coronel Baden-Powell  y se  iniciaron en la Plaza del Mercado, con un desfile de las tropas que habían defendido a la ciudad. Luego en la Zona de Recreación, tuvo lugar  una tarde de  eventos deportivos para soldados y civiles: cinchada, lucha en poste, lucha a caballo, carrera de 100 yardas planas, campeonato de polo para 8 equipos, y carrera de embolsados. Finalizada la entrega de premios, la jornada  terminó con el Himno Good Save The Queen.

Por la noche el Coronel Baden-Powell ofreció un banquete para todos los oficiales que participaron en la defensa y en el contingente militar que liberó a la ciudad.

Comprensiblemente, la cena tuvo lugar en el Hotel de Dixon

Cornwall, Reino Unido
19 de junio de 2014.
Obituario

La Real Sociedad de Medicina informa la lamentable pérdida del Dr. Allan St John Dixon, la  mayor figura de la Reumatología en Gran Bretaña. Allan -quien fue condecorado con la Orden del Imperio Británico por sus extraordinarios  aportes a la ciencia.- fue un pionero en reconocer la importancia de la participación del paciente en su propio tratamiento, en un momento en que la mayoría de los  médicos les decían a los  pacientes lo que era bueno para ellos y lo que debían  hacer. En sus 92 años de vida fundo varias organizaciones benéficas y científicas, entre ellas Sociedad Nacional de Osteoporosis, Instituto de Investigación Para el Cuidado de los Ancianos y la Sociedad Nacional de la Espondilitis Anquilosante. El Dr. Dixon era nieto de Thomas Dixon, un pionero que a fines del siglo XIX  construyó una serie de hoteles en Sudáfrica, especialmente el ‘Dixon’s Hotel’ que se convirtió, en el cuartel general de Baden-Powell durante el sitio de Mafeking.

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La asimetría existente entre el lujo de las comidas del Hotel Dixon,  y las privaciones y el hambre que sufrió la mayoría de la población de Mafeking es algo difícil de justificar.

A Baden-Powell no se lo acusa de haberse beneficiado de esa situación –de hecho son muchos los registros que informan que el comía la misma ración que sus soldados- sino que se le reprocha el haber permitido esa inequidad.

En Lecciones de la Universidad de la Vida, escrito en 1933,  dejó un comentario sobre el tema

Al mismo tiempo, como es natural, empezamos a tener angustia por el abastecimiento de alimentos, todos estaban estrictamente racionados, y mi desventurado Estado Mayor tenía que vivir con una ración menor que la del resto de los hombres, así pudimos darnos cuenta qué poco era lo necesario para que pudiéramos seguir adelante, y que al mismo tiempo los hombres no podían quejarse que los oficiales vivían en la abundancia, mientras que ellos estaban muriendo de hambre”

Las comprensibles críticas a su conducta se sustentan en el arbitrario y cuestionable proceder a la hora de confiscar  la comida de la ciudad, cuando  permitió que el Dixon y sus clientes  mantuvieran esos inadmisibles privilegios.

Brian Gardner en su libro Mafeking: Una leyenda Victoriana (1966) señala que “muchos nativos fueron flagelados por robar comida, mientras que en el hotel se servía caviar

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Algunos comentarios extra:

  • El Hotel de Dixon continuó funcionando al menos hasta 1957, fecha de la que datan los últimos registros que encontré.
  • Los Marlborough –la familia política del Capitán Wilson se había vuelto famosa internacionalmente casi 200 años antes, cuando a John Churchill,Duque de Marlborough,  se lo dio por muerto en la batalla de Malplaquet en 1709, y los Franceses –sus oponentes- le dedicaron  una canción burlona, que pronto se difundió por toda Europa: “Marlbrough s’en va-t-en guerre”. Cuando la canción pasó por España, el nombre del Duque fue deformado en la traducción y  la pegadiza melodía terminó convirtiéndose  en una de las canciones infantiles  más populares y reconocibles de la historia: “Mambrú se fue a la guerra”.
  • El Capitán Charles Fitzclarence fue herido en tres oportunidades mientras comandaba su escuadrón frente a los Bóers. Fue condecorado con la medalla al valor por su trabajo en Mafeking.
  • El Capitán Douglas H. Marsham, cayó en acción el 31 de octubre de 1899, durante un combate en Cannon Kopje
  • El Teniente Lord Charles Cavendish-Bentinck fue herido en combate.
  • Lady Sarah Wilson fue prisionera de los Boers y espía para Baden-Powell. Pese a su aparente frivolidad e indolencia, se hizo cargo de uno de los hospitales de guerra en Mafeking y fue condecorada por su desempeño en el Sitio..
  • El fragmento del mapa que se incluye en el texto es un extracto del plano trazado por el Topógrafo Oficial del Gobierno J.R.O. Arnot, la imagen corresponde  a la reproducción del mapa publicada en el libro “The Times: History Of The War”:- L.S. Ameri – (1906 – pagina 598 Capítulo  XVII del Volumen 4).  Para este trabajo  coloreé la cuadricula y el círculo;  y agregue el cartel Dixon´s Redan que en el original –escrito en color rojo-  fue cubierto con la leyenda “Marquet Square” en color negro.

La próxima semana nuevas historias de Mafeking Sitiada


Este artículo forma parte de la serie El Sitio de Mafeking: viejos temas, nuevos materiales que pueden leer cada viernes en el Blog de La Roca del Consejo. El primer capítulo lo pueden encontrar aquí.
Los impacientes y los curiosos pueden adelantarse a la lectura descargando mis libros de  investigación documental sobre el Sitio de Mafeking, disponibles en el Wiki de La Roca:

Mafeking Ciudad Subterránea (Parte 1)

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 3 Parte 2

UN LUGAR PARA LOS OFICIALES (Segunda Parte)

(Una recorrida por la Sede de los Oficiales de BP y algunas historias de desigualdades)

En contraste con la banalidad y la superficialidad que reinaba en  el  ambiente del Dixon, los militares estaban ocupados en asuntos muchos más prácticos. A pesar de provenir de familias nobles y acomodadas, los oficiales eran soldados capaces, combatientes experimentados y hombres de acción. Los registros de History Of The War in South Africa indican que Baden Powell “era hábilmente secundado por sus oficiales, hombres astutos y aventureros”.

Las reuniones entre Baden-Powell y su Estado Mayor eran frecuentes, dado las exigencias que imponía la defensa de la ciudad;  abundantes  detalles debían planificarse y muchas decisiones fueron tomadas entre las paredes del hotel.  Según los escritos de los sitiados,  B.P.  se brindaba  a tiempo completo al trabajo que,  como el mismo anotó en su reporte, abarcaba una serie de disímiles  incumbencias:

“…asumí la administración de  todos los detalles de la ciudad  como el hospital, el municipio, la policía, hacienda, correos y telégrafos, ferrocarril, asuntos indígenas, abastecimiento de agua, tiendas de municiones, etc..También me hice cargo de todas las tiendas de alimentos, forraje, licores y suministros indígenas, etc. “.

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¿Por qué y cómo nacieron los scouts?-2. Un viaje en el tiempo

md434051184Os hablaba la semana pasada del nacimiento de los scouts y os propuse para hoy un viaje en el tiempo.

“¿Viaje en el tiempo? ¿A dónde? Y sobre todo ¿cuándo?”

Pues al comienzo de nuestra aventura. No se me ocurre mejor manera de entrar en situación para entender mejor nuestros orígenes, así que poneos cómodos y tratad de imaginar el panorama.

Usad la imaginación y seguid la descripción que nos ofrece un libro estupendo “B-P’s Scouts. An Official History”, y que nos ayudará a entender y conocer cómo vio la luz nuestro querido Gran Juego.
Podríamos aterrizar en aquella ciudad de Londres de 1907. Así eran entonces las cosas:

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Tras el éxito del crowdfounding, el comic de El Joven BP se encuentra ya disponible para todos

¿Recuerdan el comic del Joven BP que buscaba financiacion? Pues si, lo han conseguido y ahora todos los que no se hayan atrevido con el crowdfounding pueden comprar el libro directamente a sus autores desde la web.

Comic: el joven BP

El Joven BP es un libro de pasta dura, de 21 x 21 cms, y sesenta y cuatro páginas a todo color, que relata de forma amena la vida del fundador del Escultismo desde su infancia hasta el momento de su incorporación al ejército británico.

En este relato descubriremos la afición del joven Stephe por las bromas, la navegación y la vida trampera. Los esfuerzos de su madre, viuda desde que su benjamín tenía sólo tres años, por sacar adelante su familia y que sus hijos consiguieran una buena vida.

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