Archivo de la Categoría 'Historia del Escultismo'

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Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 2

EL PRIMER PRISIONERO DE GUERRA (Segunda Parte)

Mafeking.
Miércoles  11 de octubre de 1899
Segunda parte

Una semana antes el Coronel había advertido a la población que con el arribo de los efectivos bóers llegarían los bombardeos sobre la ciudad y ofreció trasladar a las mujeres y los niños que quisieran alejarse del peligro de la guerra; ahora había llegado el momento de cumplir su promesa.

El destino elegido para poner a salvo a los refugiados fue la ciudad de Kimberley en la jurisdicción de la Colonia del Cabo de Buena Esperanza, 363 km al sur de Mafeking,

Los informes de inteligencia daban cuenta que  los  Bóers estaban acechando la zona y tomando posiciones en el campo;  por lo tanto el viaje constituía una empresa  riesgosa.

Baden-Powell confió al Teniente Nesbitt la misión de resguardar el contingente.

Del análisis de los hechos que posteriormente tuvieron lugar, se deduce que las instrucciones que el Coronel impartió al oficial son las siguientes

  • Alistar uno de los dos trenes blindados y equiparlo con armas y municiones.
  • Reclutar un grupo de voluntarios que estuvieran dispuestos a embarcarse en la peligrosa excursión.
  • Escoltar y proteger al tren con civiles hasta la estación ferroviaria de
  • Luego, en el camino de regreso hacer un alto en la estación de Vryburg – 160 km al sur de Mafeking- y allí recoger dos cañones de 7 libras y municiones para reforzar la magra dotación de  artillería de la defensa.
  • Regresar a Mafeking tan ponto como fuera posible.

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Scouts fuera de lo común. Capítulo 4.1: el nacimiento del Escultismo en Francia, obra de marinos y deportistas

Un miércoles más regreso con los Scouts fuera de lo común. Siento el retraso en continuar con la colección pero la información no es sencilla de conseguir. Os prometí hablar de Francia y aquí estoy:

Empieza la historia en 1910, un teniente de navío de la marina francesa, Nicolas Benoît, se encuentra en Inglaterra para perfeccionar su inglés y obtener el título de Intérprete Militar. Allí descubre el escultismo naciente. Se documenta sobre las ideas de Baden-Powell e incluso llega a encontrarse con él. Toma notas que enviará personalmente a modo de informe a Théophie Delcassé, entonces ministro francés de la marina, bajo el epígrafe: “Exploradores de Francia (Boyscouts franceses) Proyecto de organización”.

Scouts Marins de France 1959

De regreso a Francia el teniente Benoît se reune con varios pedagogos, entre otros con Georges Berthier, director de la prestigiosa École des Roches, en Normandía, con Pierre de Coubertin, si, el fundador de los Juegos Olímpicos modernos, y con Georges Hébert, otro marino e instructor de educación física, inventor del Método Natural o Hebertismo (los más jóvenes pensarán que el parkour es un invento moderno pero no, no es más que una adaptación del Método de Hébert).

Así nace la primera asociación scout en el país, Éclaireurs de France, a la par que la Liga de la Educación Nacional, presidida por Pierre de Coubertin, que daría lugar a los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.

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Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 1

EL PRIMER PRISIONERO DE GUERRA (Primera Parte)

Londres,   2016
Municipio de Richmond
Calle Dr. Bessant,  Kew, Surrey TW9 4DU

Los Archivos Nacionales del Reino Unido –una institución dependiente  del departamento de Cultura, Medios y Deportes-  custodia  los registros de más de 1000 años de la historia de Inglaterra;   Jeffrey Daniel Dominic, su Director Ejecutivo desde el año 2014, afirma que en el edificio del barrio de Kew  se almacena “la mayor colección de documentos del mundo

En una habitación sellada, protegida con aspersores anti flama de gas argón,  aislada del polvo, la luz y la humedad del ambiente, en estanterías metálicas deslizantes pintadas de color verde, se conservan varios cientos de cajas rotuladas.

En uno de los anaqueles móviles, guardado en una caja estanca, está custodiado el único documento con registros indubitables sobre el señor  Nesbitt que he podido hallar en el curso de esta investigación.

Se trata de un cuaderno ordinario de hojas rayadas con índice alfabético, con numeración pre-impresa sus páginas.

A partir de agosto de 1899 los escribas de Baden-Powell lo usaron para anotar -a mano y con tinta negra- el nombre de cada uno de los soldados que se incorporaron al Regimiento del Protectorado.

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La ‘Granja Scout’ y la Ciudad de los Muchachos

Bueno, tal y como os prometí la semana pasada, vamos a curiosear un poco más sobre aquella ‘república de scouts granjeros’ que os presenté.

Y continuaré respondiendo a la pregunta que dejábamos pendiente:

“¿De dónde salió aquella idea y cómo se llevó a la práctica?”

Bien, aquella ‘Granja Scout’ de Buckhurst Place era la respuesta a algo que Baden-Powell siempre había tenido en mente: la capacidad del gobierno de los muchachos por ellos mismos y el valor formativo de esa aventura. El fundador creía en la importancia de la “escuela de la vida”, y que la responsabilidad sacaba lo mejor de las personas.

Las experiencias de la ‘República de Jóvenes de George’ (que también vimos en el artículo anterior), en los EEUU, le mostraron la viabilidad de ese proyecto al que dio vida con la ayuda de Benjamin Newgass.

“¿Benjamin Newgass? ¿Quién era? ¿Algún General amigo de BP? ¿Un scouter de los primeros tiempos?”

Pues no. El Sr. Newgass era un vecino rico de la localidad de Frant, y fue él quien donó a los scouts la enorme mansión de Buckhurst Place (curiosamente con las mismas iniciales del fundador B.P.), en la villa vecina de Wadhurst (si queréis situarlo en el mapa, se encuentra en la frontera entre los Condados de Sussex y Kent, cerca de Tunbridge Wells).

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El revisionismo scout no es lo que dice la Wiki

baden powell

Siempre me he identificado como Revisionista… hasta que se me ocurrió buscar en la Web “revisionismo scout” siendo sorprendido por lo que encontré… aunque a decir verdad, no tanto.

A la hora de precisar conceptos, el revisionismo como tal es esencialmente una lectura sobre la “historia oficial” constituida, que aporta nuevos datos, realiza una relectura de los existentes en función de su contexto teniendo en cuenta las disputas ideológicas, aporta nuevos antecedentes generalmente elididos para enriquecer el análisis de la producción de conceptos que sustentan una práctica, realiza una lectura de los hechos que implicaron el lanzamiento de nuevos procesos históricos en contraposición de los dejado de lado.

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Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 5 Parte 3

LA FAMILIA DALL  (Última Parte)

(La difícil vida de una familia durante el Sitio)

El Fin de la Guerra
Mafeking
Mayo de 1900

El 17 de mayo, casi un mes  después de la subasta, las fuerzas combinadas de los Coroneles Mahon y Plumer rompieron el cerco que bloqueaba la ciudad, los Bóers abandonaron sus posiciones y  Mafeking quedó liberada.

Inmediatamente se iniciaron las tareas de reconstrucción. Se restableció el servicio de telégrafo y se repararon las vías del tren. La ciudad fue limpiada, los pozos de los refugios comenzaron a rellenarse y los que pudieron retornaron a sus casas.

El sábado 19, el Coronel Baden-Powell, sus hombres y todos los ciudadanos que estaban en condiciones de hacerlo, participaron del Servicio de Acción de Gracias que se ofreció en el cementerio en memoria de los caídos durante el cerco; cerca de 480 personas entre soldados, civiles y nativos.

Aún con la ciudad libre de Bóers, quedó un problema acuciante sin resolver: el hambre.  Luego de pasar siete meses de privaciones indecibles, la gente estaba débil y enferma.

Los ciudadanos esperaban que con las fuerzas de alivio llegaran las provisiones, sin embargo lo único que ingresó al lugar fue un contingente de soldados y una fuerza de tareas que se ocupaba de resolver los temas de infraestructura y comunicaciones.

Hubo que esperar diez días más para que el tamaño de las raciones aumentara.

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¡¡¡Scoutlandia!!!

No, no os voy a hablar de ningún parque de atracciones novedoso al que viajar este próximo verano, sino de una auténtica ‘República de Muchachos’, o lo que podríamos denominar de esa manera a la que yo he bautizado como “Scoutlandia”.

“¿’República de muchachos’? ¿Eso dónde está? ¿Qué historia nos traes hoy?”

Pues os contaré algo acerca de un esquema de trabajo, dentro del escultismo de los primeros días, que me encontré mientras traducía al castellano el libro “Boy Scouts más allá de los mares” (“Boy Scouts Beyond the Seas”).

En su visita a los EEUU durante los comienzos del Movimiento (el libro narra el viaje realizado en 1912), Baden-Powell nos cuenta la existencia de este interesante lugar:

“Visité un lugar que sería de gran interés para los scouts, porque, de algún modo es como nuestra granja de scouts en Buckhurst Place.
Como sabéis, los scouts tienen allí sus propias granjas, y gestionan sus propios asuntos, con un alcalde y unos concejales elegidos de entre ellos mismos.”

¡Vaya! La verdad es que hasta entonces no había oído hablar de aquel lugar. Pero sigamos con lo que nos cuenta el Viejo Jefe:

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Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 5 Parte 2

LA FAMILIA DALL  (Segunda parte)

(Continuamos conociendo la vida de una familia durante el Sitio)

CATHERINE
Mafeking. Sudáfrica
Martes 27 de febrero de 1900

El pozo que ocupaba a la hora de dormir, era una larga galería subterránea de unos 150 metros de largo por 1.50 metros de ancho, techada con rieles del ferrocarril, chapas de hierro corrugado  y montones de tierra encima. El extraño alojamiento era compartido por otras 188 mujeres y 315 niños de raza blanca, que –al igual que ella- habían decidido quedarse en la ciudad acompañando a sus hombres. El Laager –como denominaban al refugio que construyó la defensa- en verdad no era un lugar cómodo o agradable, pero al menos habían podido llevar a 150 niñas nativas que oficiaban como criadas y les hacían más fácil el día. Un grupo de carretas y carpas de campaña completaba las “comodidades” del sector,  que  estaba rodeado por una   montaña de tierra de unos 3 metros de altura. El extraño conjunto estaba rematado con una gran bandera con una  cruz roja, instalada con la esperanza de que los Bóers honraran la Convención de Ginebra de 1864; pero pronto se comprobaría  que los Burgueses no tenían ningún respeto por ese pacto.

Women’s Laager: Refugio de Mujeres y Niños en 1900, fotografiado por el Reverendo W. Weekes. de la iglesia Anglicana de Mafeking

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Mafeking, Ciudad Subterránea. Capítulo 5 Parte 1

LA FAMILIA DALL  (Primera Parte)

La característica notable del asedio fue que toda la comunidad estaba impregnada de un espíritu de leal resistencia  y de  una alegre y buena sensación, bajo la cual  todas las diferencias locale y privadas habituales fueron dejadas de lado a favor de la única gran idea… “                                      Baden-Powell, 1907. Sketches in Mafeking & East Africa

Uno de los aspectos más llamativos del Sitio de Mafeking, es la manera en la que la ciudad intentó –dentro de lo posible-  continuar con su estilo y ritmo de vida, pese a los bombardeos cotidianos y la amenaza permanente de una invasión Bóer, en gran medida, los temas administrativos y legales del municipio siguieron rodando. Más destacable aún,  es la  forma en que sus ciudadanos trataron de seguir adelante  con sus asuntos personales y cotidianos en medio de la guerra.

La historia de la familia Dall, es una buena muestra de ello.

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JAMES
Mafeking. Sudáfrica
Viernes 22 de diciembre de 1899

El Registro de Inmigrantes Británicos en Sudáfrica  indica que James Dall, era el cuarto de los doce hijos que tuvieron el Profesor James Kayll Dall y Margaret Holme en Inglaterra.   El  censo nacional de  1861 lo encontró viviendo con su familia en Leeds, a cuatro horas de Londres. Cuando tenía 16 años de edad, el nuevo  empadronamiento de  1871 lo ubica junto a sus padres y hermanos en Surrey, en sudeste de Inglaterra.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 4 Parte 3

LA TRAGEDIA DE LA PLAZA DEL MERCADO (Última  Parte)

(Un muerto y algunas decisiones difíciles para BP)

Escena 5
Tres días más tarde
Mafeking, Sudáfrica.  
Sábado 12 de mayo de 1900. 212º día del Sitio
Cinco días antes de la liberación de la ciudad.

El Teniente Keneth Murchison finalizaba su sexto mes de arresto en la cárcel de Mafeking. Ocasionalmente, algunas tardes  lo dejaban pasear por los alrededores. Los testimonios de las personas que pudieron  conversar con él decían que se mostraba muy arrepentido, que lamentaba haber sesgado la vida del reportero y que no recordaba nada del incidente.

A la angustia que le producía  el encierro, se le sumaba la imposibilidad de combatir junto a sus compañeros, el artillero escuchaba los tiroteos y bombardeos impotente, confinado en su celda.

Los defensores llevaban siete arduos meses resistiendo. El pintoresco poblado de casitas con techos de chapa ahora era un revoltijo  de escombros. Los combatientes y civiles se encontraban débiles por la falta de alimentos, como señalaba el subastador Edward Ross en su diario del Sitio

“… todo en el  lugar se ha comido excepto herraduras y alambre de púas”

Los mensajes que lograban traspasar el cerco de la ciudad decían que las fuerzas de británicas de liberación a cargo del Coronel Plumer estaban cerca y que el alivio era inminente.

Los Bóers lo sabían y decidieron jugar su carta más osada.

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