Archivo de la Categoría 'Historia del Escultismo'

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 3

LA COMUNIDAD DE LOS FERROVIARIOS – (Ultima Parte)

Más aportes de los ferroviarios, y un final para este relato como sólo BP puede narrar.

ʘ El domingo 26 de noviembre  la División Ferroviaria a cargo el Capitán More, dejó su estricto papel castrense para organizar un evento cultural y de esparcimiento para toda la comunidad  y lo anunció en una columna del periódico Mafeking Mail del viernes 24:

“División Ferroviaria de la Guardia Civil
CONCIERTO AL AIRE LIBRE
Se llevará a cabo en el extremo norte del campo del ferrocarril. En la tarde del domingo. 
Comenzando a la  7-30 y terminando a las 9 p.m. en punto
ENTRADA  LIBRE”

El  éxito del concierto fue tal, que el domingo 3 de diciembre repitieron la experiencia.

Lo llamativo de la  detallada y extensa crónica del segundo recital es que no trasunta ninguna de  las desdichas  que vivía la  ciudad en medio de la guerra, de hecho más bien  parece una nota de una revista cultural de cualquier lugar del mundo:

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 2

LA COMUNIDAD DE LOS FERROVIARIOS  (Segunda Parte)

Continuamos conociendo la labor de los ferroviarios No Combatientes, sin duda una de las claves para el éxito de la resistencia de Mafeking

El último día de abril la pequeña ciudad cumplió 200 días de resistencia al cerco bóer. Las condiciones anímicas, alimentarias y sanitarias estaban muy por debajo del nivel aceptable, el personal médico trabajaba a destajo, con recursos insuficientes y cada vez luchando contra más vicisitudes. En los sectores más alejados del poblado se establecieron zonas de aislamiento a las que nadie tenía permitido acceder, como medio para no extender el contagio de enfermedades irreversibles.  Las zonas de cuarentena se identificaron con banderas, los distintos testimonios dan cuenta que al menos existieron  tres de ellas: una para los enfermos de viruela, otra para los aquejados de difteria y un tercero para los afectados por el  paludismo y la disentería, que se cobraron casi tantas víctimas como las balas.

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Camporee X Aniversario Scouts Independientes de Madrid

La Asociacion Scouts Independientes de Madrid – ASIM se encuentra en plenas celebraciones en conmemoración de su X Aniversario.

ASIM fue fundada en 2006, tras la disolución de Scouts Baden Powell de Madrid, momento en que los grupos scouts Nómadas y Estrella Polar deciden dar un paso adelante y crear una asociación de escultismo independiente en la Comunidad de Madrid.

Poco después solicita su entrada en la World Federation of Independent Scouts – WFIS, entidad en la que se encuentra actualmente, con gran peso en la misma. Tanto es así que ASIM cuenta con un miembro como tercer presidente europeo y la secretaría mundial, así mismo, uno de los dos representantes juveniles WFIS ante las Naciones Unidas es una rover del Grupo Scout Yelmo, de Colmenar Viejo.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 8 Parte 1

LA COMUNIDAD DE LOS FERROVIARIOS – (Primera Parte)

No todos los empleados del Tren fueron soldados; pero el aporte de los “No Combatientes”  fue fundamental.

La Contribución de los Ferroviarios 

Atribuir el éxito en la defensa de Mafeking solamente al obrar de  Baden-Powell y su ejército,  sería adjudicarle al Fundador “poderes de superhéroe”. Esta apreciación bastante frecuente entre algunos historiadores y muchos  autores de extracción scout,  lleva  a observar la historia desde un punto de vista necesariamente estrecho e incompleto.

Reducir la clave de la resistencia de la ciudad exclusivamente a las acciones militares de los combatientes es ignorar el sacrificio de la mayoría de los habitantes que se comprometieron en la causa.   La sobrevivencia fue un trabajo en conjunto en el que una gran cantidad de civiles -hombres, mujeres y niños-   se esforzaron por hacer que el lugar se mantuviera en pié, mientras los soldados hacían su tarea.  Cada grupo social en la medida de sus posibilidades aportó sus saberes y habilidades contribuyendo desde sus propios espacios y con sus propios medios.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 3

LA GENTE DEL TREN  (Tercera Parte)

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Ilustración de BP: Bautismo de fuego para el tren blindado

Mafeking
Sábado 14 de octubre de 1899
Signall Hill, a 6 km del centro de la ciudad

Cuando dio  la orden al fogonero Mofatt para que  azuzara el fuego de la caldera, y con voz firme le indicó al conductor George Waine en la jerga de los ferroviarios: “… a todo vapor, marcha adelante”  el Ingeniero John More estaba cruzando una línea de la que ya no  habría retorno posible: se estaba involucrando de forma directa en un combate.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 2

LA GENTE DEL TREN  – (Segunda Parte)

Los trenes de Mafeking se convierten en armas de guerra

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Vigía parado en la torre del tren blindado de BP. La formación fue camuflada con ramas y trozos de arbustos.

Una Vía Especial

La dirección de un  ejército no se efectúa de manera democrática; la cadena de mandos y el orden jerárquico están claramente establecidos.  La “gestión participativa”  no tiene lugar en la férrea disciplina militar, donde el principio supremo es la obediencia al oficial superior y no hay margen para opiniones –ni disensos- del personal subalterno.

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Mafeking, Ciudad Subterránea: Capitulo 7 Parte 1

LA GENTE DEL  TREN (Primera Parte)

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Familia de Ferroviarios viviendo en el pozo de limpieza. Dibujo realizado en por BP mientras estaba en Mafeking. “Un domingo tuvimos una exposición de dibujos. Las imágenes tenían que representar algún incidente del asedio. Envié una de las familias de los ferroviarios viviendo -como lo hicieron gran parte del tiempo- , en los pozos de limpieza de debajo de las locomotoras” BP 1907

Provincia del Cabo. Sudáfrica
Junio de 1966
El Hijo

No hay un durmiente o un puente entre Table Bay y las  Cataratas Victoria, que alguno de los More no conozca

La leyenda del obituario del Ingeniero Thomas Vivian More, daba cuenta de sus orígenes: tercera generación de ferroviarios de Sudáfrica;  abuelo, padre y nieto, dedicados al negocio del ferrocarril. Su currículum vitae decía que durante la Segunda Guerra Mundial se desempeñó en la  División de Ingenieros, y que fue comisionado  como Director de Transporte  con el rango de Teniente Coronel en el Cairo. De regreso a la vida  civil, fue administrador de  los Sistemas Ferroviarios en las ciudades de  Durban, Porth Elizabeth, Windhoek y finalmente El Cabo Occidental, donde se retiró en 1963.

Su extensa foja de servicios indicaba que había nacido en Mafeking el 2 de agosto de 1900, tres meses después del Sitio; y que su padre y su madre constituían un extraño –y posiblemente único- caso de un matrimonio condecorado por la Reina de Inglaterra por la defensa de la ciudad.

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“De tal palo… tal astilla”. ¿Un scout ideal?

Sí. Tal y como os contaba la semana anterior… eso es lo que todos esperaban del hijo del fundador, que fuese un chico y un scout ‘perfecto’… pero las cosas no siempre salen como uno piensa.

Ya vimos que Peter Baden-Powell había sido un niño con muchos problemas, tanto el plano físico como en el intelectual. Y que las expectativas que su padre había depositado en el chico parecían superar ampliamente sus capacidades.

El viejo Jefe hubiese querido que fuese como él: extrovertido, con talento artístico, amante del deporte… y sobre todo que obtuviese buenas calificaciones en primaria y pudiese entrar en su querido instituto de Charterhouse.

Sin embargo, en la escuela primaria, sus profesores sólo podían reconocer que el niño “lo intentaba”, y que parecía necesitar una gran dosis de autoestima para recuperar el retraso de la infancia. Una y otra vez advirtieron a su padre que no esperase demasiado de él, especialmente en cuanto a los deportes. Aquello seguro que fue un golpe para B-P, quien siempre consideró que la fortaleza física y la resistencia eran componentes muy importantes.

“¿Y qué hizo? Porque cuesta creer que el fundador simplemente se resignara…”

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Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 3

EL PRIMER PRISIONERO DE GUERRA (Última Parte)

Más allá de las incongruencias de la información –sobre todo en lo que se refiere a los tripulantes del tren-  otras fuentes, más cercanas a los holandeses que a los británicos,  aportan un poco de luz al asunto de fondo: ¿Qué ocurrió con el tren que Baden-Powell envió a Kimberley a cargo del Teniente Richard Henry Nesbitt?

El corresponsal del periódico Kalgoorlie Miner, de Tasmania (Australia) entrevistó a la única persona que logró escapar del blindado cuando los Bóers atacaron, un motorista de apellido Flowerday, que narró los hechos:

Encontramos que un par de rieles fueron movidos y los remplazamos, luego mediante un gato tratamos de volver a colocar el tren en su lugar. Llevábamos media hora trabajando cuando empezaron los disparos Bóers”

“Varios de nuestros hombres fueron heridos, y balas de los enemigos atravesaron la manguera unida al motor, y por lo tanto el agua del depósito se escapó. Esto nos dio nuevas esperanzas de reemplazar el motor en la línea y volver al carro blindado. Si nos hubiéramos retirado inmediatamente podríamos haber regresado fácilmente a Madibogo, pero el teniente Nesbitt estaba decidido a llegar a Mafeking Durante toda la noche los Bóers nos dispararon. Cuando comenzó a amanecer abrieron un bombardeo regular,  sin embargo, no disparaban  a los vagones blindados, sino que concentraron su fuego solamente sobre la máquina

A las 5 a.m. hicimos flamear varias  banderas de tregua, pero los disparos siguieron   por otros 15 minutos. Me bajé por el lado izquierdo del tren, oculto de la posición de los Bóers y me arrastré por la arena,  a la distancia vi como unos 50 jinetes se acercaban al tren. Me arrastré oculto cerca de una milla y media, luego caí dormido. Desperté a las 9 y emprendí el camino hacia Madibogo.”

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Unos padres ejemplares

¿Quiénes? ¿O se trata de algunos de esos consejos de manual?”

Pues no.

Ya sabéis lo que me gusta contaros batallitas (¿o creéis que lo de ‘Gato Legendario’ me lo pusieron al azar?, je, je), así que hoy os contaré algo referente a unos padres y unos hijos muy especiales: el matrimonio Baden-Powell y sus retoños. En concreto os hablaré del primogénito: Peter Baden-Powell.

“Una biografía…¡No, por favor!”

Je, je, …. ya  sé que suena a tostón, pero es que… ¿nunca os habéis preguntado qué resultado tuvo el escultismo en el mismísimo hijo del fundador? ¿Cómo sería tener como padre a todo un héroe nacional?

Porque  después de conocer a los personajes, su obra en el Movimiento Scout y Guía, su conocimiento sobre educación de jóvenes y sobre la naturaleza humana, los múltiples escritos del fundador… seguro que  muchos de vosotros podríais pensar que la tarea de la paternidad para ellos sería más sencilla.

Por lo menos yo pensaba así, imaginando que como B-P tenía unas vivencias extraordinarias, un conocimiento enciclopédico del método, y una evidente conexión con los chavales… la vida de aquel niño habría sido maravillosa.

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