Archivo de la Categoría 'Historia del Escultismo'

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 3

TRABAJAR CON LOS CADETES: ¿PREMIO O CASTIGO?

Continuamos recorriendo la historia de Lord Edward Cecil y el comienzo del Cuerpo de Cadetes de Mafeking

Baden-Powell (izquierda) y el Mayor Edward Cecil (Derecha) sentados sobre las bolsas de protección en una trinchera de la línea de defensa

Puertas adentro de Mafeking Cecil se desempeñó como miembro de derecho en los diferentes Consejos de Guerra o Cortes Marciales que se celebraron al personal militar durante el Sitio,  y como Presidente de la Corte de Jurisdicción Sumaria de Mafeking, un órgano mixto de administración cívico-militar creado por BP para resolver:  “ el juicio de todos los casos que no eran  directamente susceptibles a la ley militar

A pesar de su mal estado de salud, el Mayor se las arregló para presidir una importante cantidad de esas sesiones que tuvieron lugar durante los largos meses de bloqueo.

La Corte fue uno de los organismos más activos y atareados de Mafeking. El 5 de abril de 1900 (día número 174 del Sitio) alcanzó su sesión número 100 y continuó  funcionando –al menos- hasta el 7 de mayo. Su incumbencia abarcaba un amplio espectro de asuntos que debían ser evaluados en forma conjunta por  Cecil, en su calidad de Jefe del Estado Mayor, el Comisionado Residente, el Magistrado Residente, el Comandante de la Ciudad y Comandante del Regimiento de Protectorado. El funcionamiento del tribunal permitió administrar los asuntos internos de la ciudad, aplicando una dura disciplina a los sitiados. Tal como surge de la lectura de las actas de reuniones, el Mayor se vio obligado a evaluar y expedirse sobre una amplia y disímil variedad de asuntos:

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“B-P quería militares para su Imperio”…¿De verdad?

Pues sí. Todavía hay mucha gente que se empeña en creer que en el origen de los Scouts había una intención oculta: el educar a buenos soldados para el Imperio británico.

Ya he desmentido esa falacia por activa y por pasiva. Lo desarrollé en éste artículo de “La Roca”

El malvado Baden-Powell 3. ¿Militarista?

Y he insistido un montón de veces en que ya existían Cuerpos de Cadetes o Brigadas de Muchachos en las que se prestaba mucha más atención a una instrucción militar, por lo que no tenía mucho sentido organizar otro grupo más.

También os he contado que si alguna vez predominaron los desfiles, la instrucción, las bandas de música y demás…. fue por el simple desconocimiento del método por parte de aquellos que lo intentaban aplicar sin la información adecuada y que trataban de utilizar métodos que les eran conocidos (muchos de ellos antiguos militares en la reserva, pero también sacerdotes o maestros… todos arrimaban el ascua a su sardina).

Hoy os traigo un artículo de 1914 (sacado de “La Perspectiva de B-P”), antes de la 1ªGuerra Mundial, en el que el fundador lo cuenta con detalle.

Así que os invito a echarle un vistazo. Se titula:

Donde falla la instrucción

Veo que últimamente, en uno de los periódicos, el inventor del escultismo se ha descubierto a sí mismo (el fundador se refiere a las reivindicaciones de algunos personajes de aquellos años que pretendían ser los ‘genuinos inventores del escultismo’). Es el cuarto que lo hace en los últimos cuatro años. Tenía la impresión de que el fundador original, Epícteto, había muerto hace muchos centenares de años.
Este en particular nos cuenta que hemos pervertido sus ideales y que no somos lo suficientemente militares. Continuar leyendo ‘“B-P quería militares para su Imperio”…¿De verdad?’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 2

El Padre de los Cadetes

Lord Edward Cecil

BP y Cecil en Mafeking

Como   Jefe del Estado Mayor y segundo al mando en Mafeking, el Mayor Lord Edward Cecil estaba perfectamente consciente de la apremiante situación que se estaba viviendo;   diariamente  veía el parte de bajas de soldados y vecinos donde constaba como se iba diezmando la guarnición. El corresponsal J. Angus Hamilton informó que entre el 14 de octubre de 1899 y el último día de febrero de 1900, 227  personas habían muerto víctimas de las balas, la artillería o las enfermedades, y esos datos correspondían únicamente a aquellas personas que pasaron por el hospital..

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El escultismo no es una ciencia

El artículo del viejo Jefe que os traigo hoy corresponde al publicado por la revista “The Scouter” en enero de 1931. El comienzo del mismo es una de esas reflexiones utilizadas mil y una veces por aquellos que pensamos que en muchas ocasiones complicamos tanto el juego, que acabamos desvirtuándolo y haciéndolo pesado y aburrido. El artículo completo dice así:

 El Escultismo es un juego, no una ciencia

“Sí, el Escultismo es un juego. Pero a veces me pregunto si, con todos nuestros panfletos, normativas, disquisiciones en “El Scouter”, conferencias y clases de formación para los Comisarios y demás Scouters, etc., no parecerá que estamos haciendo del juego algo demasiado serio.

Es cierto que todas estas cosas son necesarias y que ayudan a los hombres a hacerse una idea del asunto, y a obtener resultados seguros. Pero tienden a crecer en gran medida (como nuestros propios hijos o las propias particularidades) sin que nos demos cuenta, a pesar de ser algo muy patente para aquellos de fuera del movimiento que se tropiezan con ello de repente.

De este modo, esta avalancha de ayudas formativas resulta absolutamente tremenda para más de un Scouter, mientras que para los observadores que nos echan un vistazo antes de saltar a nuestro vórtice debe ser directamente disuasoria en muchos casos. Continuar leyendo ‘El escultismo no es una ciencia’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 1

EL JUEGO DE LOS CADETES

– El Contexto  – Nueve Mitos al Precio de Uno – La Prehistoria-

Mafeking, Sudáfrica.
Sábado 31 de Marzo de 1900
170º día de Sitio

De acuerdo a las cifras oficiales que BP declaró en su informe oficial  del 18 de mayo de 1900, entre el 14 de octubre de 1899 y el 17 de mayo se produjeron 803 bajas consistentes en:

  • 468 fallecidos
  • 335 desaparecidos y heridos.

Seis años más tarde el Coronel modificó levemente la cantidad, cuando en Sketches in Mafeking & East Africa escribió:

“Tampoco había mucho de  “falso” en  los cientos de personas que cayeron en la acción, o sucumbieron a la enfermedad y las privaciones como consecuencia del cerco  – un total sombrío de 480 en total”  ,sin embargo ese cambio no incide significativamente en el resultado final.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 12

DETRÁS DE LOS INFORMES

(Historias humanas escondidas entre datos militares.)

Mafeking. Sudáfrica
Sábado 14 de octubre de 1899
Segundo día del Sitio a la ciudad
Primer enfrentamiento con el Ejército Bóer

 
El frío y profesional reporte de Baden-Powell sobre la primera batalla en Mafeking, indica que las bajas de los bóers en este choque armado fueron de:

“..53 muertos (entre ellos cuatro Cornetas de Campo) y un gran número heridos. También perdieron varios caballos.”

Un Corneta de Campo era un militar con un rango equivalente al de Teniente en el ejército británico, por lo tanto esos cuatro oficiales sumados a los 49 efectivos holandeses abatidos, sin duda constituyen un triunfo importante para las fuerzas de la defensa, tal como B.P. lo explica:

Este pequeño en­cuentro tan bien librado tuvo un efecto moral grande y duradero sobre el enemigo.”

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Adivina…

Pues eso: adivinad.

Hace poquito estaba echando un vistazo a un libro de un Scouter de indudable prestigio que escribía lo siguiente:

Primeros Principios

“Es muy bueno brindarle un buen rato a la generación venidera, pero si observamos a nuestro alrededor, y si miramos hacia delante, no podemos dejar de sentir que que se necesita algo más que acostumbrar a los muchachos a disfrutar sin responsabilidad y dándoles todo hecho.

Si “observamos a nuestro alrededor” ¿qué vemos? Guerras, asesinatos, y muertes súbitas, con toda la brutalidad de los tiempos primitivos. Y la religión completamente ignorada por personas que se denominan civilizadas pero que carecen totalmente de auto-control, influenciadas por la opinión de las masas, y sólo dispuestas a ser gobernadas por la fuerza a manos de dictadores.
Todos tenemos en mente suficientes ejemplos en el mundo a nuestro alrededor que nos muestran que lo que se necesita es el carácter adecuado en las personas si queremos una nación libre, pacífica y feliz.”

¿Quién es el autor de estas frases? ¿Lo adivináis?

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 3

ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: TRAIDORES Y DESERTORES

 “Afortunadamente el británico no es, por regla general, de carácter corruptible, y muchos espías extranjeros en Inglaterra han sido descubiertos a través de sus intentos por sobornar a oficiales u hombres para obtener secretos.”

Es una verdad de Perogrullo afirmar que este –cuando menos- polémico párrafo escrito por el Fundador en 1915, carece de todo fundamento. Lo mismo podría afirmase de un chino, un italiano o un búlgaro. A riesgo de sobreabundar puede afirmarse que un británico puede ser tan corrupto (o tan honesto) como cualquier otro ciudadano del mundo, y en ello poco incide su nacionalidad. La frase parece provenir de alguien sumamente ingenuo o con un marcado sentimiento de superioridad.

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 2

EL ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING: LA CAZA DE ESPÍAS

Un Agente Residencial

Londres. Inglaterra
Martes 13 de Febrero de 1900
Palacio de Westminster.
Sede del Parlamento Británico
Westminster, London SW1A 0AA, Reino Unido

Patrick O’Brien, el ofuscado representante de Kilkenny en Irlanda,  está esperando ansiosamente que se le conceda la palabra. Desde hace 10 días está tratando de averiguar la verdad sobre el asunto, y las autoridades de la Cámara sólo responden con vaguedades y evasivas.  Su anterior solicitud todavía no ha sido  satisfecha, más bien fue ignorada por los otros Comunes. Tal vez en Sudáfrica sean unos salvajes sin normas, sostiene el irlandés, pero el Coronel Baden-Powell –aunque se encuentre a 13.000 Km de distancia- es un súbdito y un funcionario del Imperio Británico y debe proceder según sus leyes. y si ha cometido un acto abusivo deberá responder en consecuencia.

En Mafeking estaba transcurriendo el 122º día de Sitio, en Londres el Parlamento estaba reunido:

  • PATRICK O’BRIEN (Kilkenny) me permito solicitar al Secretario de Estado para la Guerra que responda la consulta en relación a la supuesta declaración  realizada por  el coronel Baden-Powell en el sentido de que tenía cuarenta Fenianos presos, entre ellos el fallecido jefe de estación de Mafeking, ¿puede indicar cuál era su delito, y por qué fueron descritos como Fenianos; y si el fallecido jefe de estación de Mafeking, el Sr. Quinlan (presuntamente fusilado ), sigue siendo un prisionero? .
  • WYNDHAM No, señor. Como ya he dicho, no existe información alguna en la Oficina de Guerra sobre este tema, y ​​no se puede molestar a Lord Roberts en un momento así con preguntas basadas en rumores. Además, como el Lord sabrá,  Lord Roberts no se puede comunicar con el Coronel Baden-Powell en Mafeking.
  • PATRICK O’BRIEN Entiendo que hay medios de comunicación. ¿Puedo preguntar cómo es que las cartas pueden venir directamente de allí, y sin embargo ninguna llega a la oficina de la guerra?

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Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 11 Parte 1

INFORMANTES, ESPIAS Y TRAIDORES: EL ESPIONAJE BÓER EN MAFEKING

AYUDANDO DESDE CASA

Jueves 26 de octubre de 1899.  Los espías que regresaron al laager [refugio] Boer informan que vieron minas de dinamita enterradas en las proximidades de Aslaagte [a unos 6 Km km de Mafeking]. Eso causó pánico entre nuestras filas.”

La entrada en el diario de Abraham Stafleu, – un maestro de escuela de 29 años de edad que se enroló como  combatiente voluntario en el ejército bóer- no deja dudas sobre la eficiencia del  trabajo de los espías al servicio de los burgueses.

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