Archivo de la Categoría 'Historia del Escultismo'

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 3

LA GENTE DEL TREN  (Tercera Parte)

tren-blindado-ilustracion-bp

Ilustración de BP: Bautismo de fuego para el tren blindado

Mafeking
Sábado 14 de octubre de 1899
Signall Hill, a 6 km del centro de la ciudad

Cuando dio  la orden al fogonero Mofatt para que  azuzara el fuego de la caldera, y con voz firme le indicó al conductor George Waine en la jerga de los ferroviarios: “… a todo vapor, marcha adelante”  el Ingeniero John More estaba cruzando una línea de la que ya no  habría retorno posible: se estaba involucrando de forma directa en un combate.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 3’

Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 2

LA GENTE DEL TREN  – (Segunda Parte)

Los trenes de Mafeking se convierten en armas de guerra

tren-blindado-con-vigia

Vigía parado en la torre del tren blindado de BP. La formación fue camuflada con ramas y trozos de arbustos.

Una Vía Especial

La dirección de un  ejército no se efectúa de manera democrática; la cadena de mandos y el orden jerárquico están claramente establecidos.  La “gestión participativa”  no tiene lugar en la férrea disciplina militar, donde el principio supremo es la obediencia al oficial superior y no hay margen para opiniones –ni disensos- del personal subalterno.

Continuar leyendo ‘Mafeking: Ciudad Subterránea. Capitulo 7 Parte 2’

Mafeking, Ciudad Subterránea: Capitulo 7 Parte 1

LA GENTE DEL  TREN (Primera Parte)

familia-de-ferroviarios

Familia de Ferroviarios viviendo en el pozo de limpieza. Dibujo realizado en por BP mientras estaba en Mafeking. “Un domingo tuvimos una exposición de dibujos. Las imágenes tenían que representar algún incidente del asedio. Envié una de las familias de los ferroviarios viviendo -como lo hicieron gran parte del tiempo- , en los pozos de limpieza de debajo de las locomotoras” BP 1907

Provincia del Cabo. Sudáfrica
Junio de 1966
El Hijo

No hay un durmiente o un puente entre Table Bay y las  Cataratas Victoria, que alguno de los More no conozca

La leyenda del obituario del Ingeniero Thomas Vivian More, daba cuenta de sus orígenes: tercera generación de ferroviarios de Sudáfrica;  abuelo, padre y nieto, dedicados al negocio del ferrocarril. Su currículum vitae decía que durante la Segunda Guerra Mundial se desempeñó en la  División de Ingenieros, y que fue comisionado  como Director de Transporte  con el rango de Teniente Coronel en el Cairo. De regreso a la vida  civil, fue administrador de  los Sistemas Ferroviarios en las ciudades de  Durban, Porth Elizabeth, Windhoek y finalmente El Cabo Occidental, donde se retiró en 1963.

Su extensa foja de servicios indicaba que había nacido en Mafeking el 2 de agosto de 1900, tres meses después del Sitio; y que su padre y su madre constituían un extraño –y posiblemente único- caso de un matrimonio condecorado por la Reina de Inglaterra por la defensa de la ciudad.

Continuar leyendo ‘Mafeking, Ciudad Subterránea: Capitulo 7 Parte 1’

“De tal palo… tal astilla”. ¿Un scout ideal?

Sí. Tal y como os contaba la semana anterior… eso es lo que todos esperaban del hijo del fundador, que fuese un chico y un scout ‘perfecto’… pero las cosas no siempre salen como uno piensa.

Ya vimos que Peter Baden-Powell había sido un niño con muchos problemas, tanto el plano físico como en el intelectual. Y que las expectativas que su padre había depositado en el chico parecían superar ampliamente sus capacidades.

El viejo Jefe hubiese querido que fuese como él: extrovertido, con talento artístico, amante del deporte… y sobre todo que obtuviese buenas calificaciones en primaria y pudiese entrar en su querido instituto de Charterhouse.

Sin embargo, en la escuela primaria, sus profesores sólo podían reconocer que el niño “lo intentaba”, y que parecía necesitar una gran dosis de autoestima para recuperar el retraso de la infancia. Una y otra vez advirtieron a su padre que no esperase demasiado de él, especialmente en cuanto a los deportes. Aquello seguro que fue un golpe para B-P, quien siempre consideró que la fortaleza física y la resistencia eran componentes muy importantes.

“¿Y qué hizo? Porque cuesta creer que el fundador simplemente se resignara…”

Continuar leyendo ‘“De tal palo… tal astilla”. ¿Un scout ideal?’

Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 3

EL PRIMER PRISIONERO DE GUERRA (Última Parte)

Más allá de las incongruencias de la información –sobre todo en lo que se refiere a los tripulantes del tren-  otras fuentes, más cercanas a los holandeses que a los británicos,  aportan un poco de luz al asunto de fondo: ¿Qué ocurrió con el tren que Baden-Powell envió a Kimberley a cargo del Teniente Richard Henry Nesbitt?

El corresponsal del periódico Kalgoorlie Miner, de Tasmania (Australia) entrevistó a la única persona que logró escapar del blindado cuando los Bóers atacaron, un motorista de apellido Flowerday, que narró los hechos:

Encontramos que un par de rieles fueron movidos y los remplazamos, luego mediante un gato tratamos de volver a colocar el tren en su lugar. Llevábamos media hora trabajando cuando empezaron los disparos Bóers”

“Varios de nuestros hombres fueron heridos, y balas de los enemigos atravesaron la manguera unida al motor, y por lo tanto el agua del depósito se escapó. Esto nos dio nuevas esperanzas de reemplazar el motor en la línea y volver al carro blindado. Si nos hubiéramos retirado inmediatamente podríamos haber regresado fácilmente a Madibogo, pero el teniente Nesbitt estaba decidido a llegar a Mafeking Durante toda la noche los Bóers nos dispararon. Cuando comenzó a amanecer abrieron un bombardeo regular,  sin embargo, no disparaban  a los vagones blindados, sino que concentraron su fuego solamente sobre la máquina

A las 5 a.m. hicimos flamear varias  banderas de tregua, pero los disparos siguieron   por otros 15 minutos. Me bajé por el lado izquierdo del tren, oculto de la posición de los Bóers y me arrastré por la arena,  a la distancia vi como unos 50 jinetes se acercaban al tren. Me arrastré oculto cerca de una milla y media, luego caí dormido. Desperté a las 9 y emprendí el camino hacia Madibogo.”

Continuar leyendo ‘Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 3’

Unos padres ejemplares

¿Quiénes? ¿O se trata de algunos de esos consejos de manual?”

Pues no.

Ya sabéis lo que me gusta contaros batallitas (¿o creéis que lo de ‘Gato Legendario’ me lo pusieron al azar?, je, je), así que hoy os contaré algo referente a unos padres y unos hijos muy especiales: el matrimonio Baden-Powell y sus retoños. En concreto os hablaré del primogénito: Peter Baden-Powell.

“Una biografía…¡No, por favor!”

Je, je, …. ya  sé que suena a tostón, pero es que… ¿nunca os habéis preguntado qué resultado tuvo el escultismo en el mismísimo hijo del fundador? ¿Cómo sería tener como padre a todo un héroe nacional?

Porque  después de conocer a los personajes, su obra en el Movimiento Scout y Guía, su conocimiento sobre educación de jóvenes y sobre la naturaleza humana, los múltiples escritos del fundador… seguro que  muchos de vosotros podríais pensar que la tarea de la paternidad para ellos sería más sencilla.

Por lo menos yo pensaba así, imaginando que como B-P tenía unas vivencias extraordinarias, un conocimiento enciclopédico del método, y una evidente conexión con los chavales… la vida de aquel niño habría sido maravillosa.

Continuar leyendo ‘Unos padres ejemplares’

Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 2

EL PRIMER PRISIONERO DE GUERRA (Segunda Parte)

Mafeking.
Miércoles  11 de octubre de 1899
Segunda parte

Una semana antes el Coronel había advertido a la población que con el arribo de los efectivos bóers llegarían los bombardeos sobre la ciudad y ofreció trasladar a las mujeres y los niños que quisieran alejarse del peligro de la guerra; ahora había llegado el momento de cumplir su promesa.

El destino elegido para poner a salvo a los refugiados fue la ciudad de Kimberley en la jurisdicción de la Colonia del Cabo de Buena Esperanza, 363 km al sur de Mafeking,

Los informes de inteligencia daban cuenta que  los  Bóers estaban acechando la zona y tomando posiciones en el campo;  por lo tanto el viaje constituía una empresa  riesgosa.

Baden-Powell confió al Teniente Nesbitt la misión de resguardar el contingente.

Del análisis de los hechos que posteriormente tuvieron lugar, se deduce que las instrucciones que el Coronel impartió al oficial son las siguientes

  • Alistar uno de los dos trenes blindados y equiparlo con armas y municiones.
  • Reclutar un grupo de voluntarios que estuvieran dispuestos a embarcarse en la peligrosa excursión.
  • Escoltar y proteger al tren con civiles hasta la estación ferroviaria de
  • Luego, en el camino de regreso hacer un alto en la estación de Vryburg – 160 km al sur de Mafeking- y allí recoger dos cañones de 7 libras y municiones para reforzar la magra dotación de  artillería de la defensa.
  • Regresar a Mafeking tan ponto como fuera posible.

Continuar leyendo ‘Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 2’

Scouts fuera de lo común. Capítulo 4.1: el nacimiento del Escultismo en Francia, obra de marinos y deportistas

Un miércoles más regreso con los Scouts fuera de lo común. Siento el retraso en continuar con la colección pero la información no es sencilla de conseguir. Os prometí hablar de Francia y aquí estoy:

Empieza la historia en 1910, un teniente de navío de la marina francesa, Nicolas Benoît, se encuentra en Inglaterra para perfeccionar su inglés y obtener el título de Intérprete Militar. Allí descubre el escultismo naciente. Se documenta sobre las ideas de Baden-Powell e incluso llega a encontrarse con él. Toma notas que enviará personalmente a modo de informe a Théophie Delcassé, entonces ministro francés de la marina, bajo el epígrafe: “Exploradores de Francia (Boyscouts franceses) Proyecto de organización”.

Scouts Marins de France 1959

De regreso a Francia el teniente Benoît se reune con varios pedagogos, entre otros con Georges Berthier, director de la prestigiosa École des Roches, en Normandía, con Pierre de Coubertin, si, el fundador de los Juegos Olímpicos modernos, y con Georges Hébert, otro marino e instructor de educación física, inventor del Método Natural o Hebertismo (los más jóvenes pensarán que el parkour es un invento moderno pero no, no es más que una adaptación del Método de Hébert).

Así nace la primera asociación scout en el país, Éclaireurs de France, a la par que la Liga de la Educación Nacional, presidida por Pierre de Coubertin, que daría lugar a los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.

Continuar leyendo ‘Scouts fuera de lo común. Capítulo 4.1: el nacimiento del Escultismo en Francia, obra de marinos y deportistas’

Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 1

EL PRIMER PRISIONERO DE GUERRA (Primera Parte)

Londres,   2016
Municipio de Richmond
Calle Dr. Bessant,  Kew, Surrey TW9 4DU

Los Archivos Nacionales del Reino Unido –una institución dependiente  del departamento de Cultura, Medios y Deportes-  custodia  los registros de más de 1000 años de la historia de Inglaterra;   Jeffrey Daniel Dominic, su Director Ejecutivo desde el año 2014, afirma que en el edificio del barrio de Kew  se almacena “la mayor colección de documentos del mundo

En una habitación sellada, protegida con aspersores anti flama de gas argón,  aislada del polvo, la luz y la humedad del ambiente, en estanterías metálicas deslizantes pintadas de color verde, se conservan varios cientos de cajas rotuladas.

En uno de los anaqueles móviles, guardado en una caja estanca, está custodiado el único documento con registros indubitables sobre el señor  Nesbitt que he podido hallar en el curso de esta investigación.

Se trata de un cuaderno ordinario de hojas rayadas con índice alfabético, con numeración pre-impresa sus páginas.

A partir de agosto de 1899 los escribas de Baden-Powell lo usaron para anotar -a mano y con tinta negra- el nombre de cada uno de los soldados que se incorporaron al Regimiento del Protectorado.

Continuar leyendo ‘Mafeking, Ciudad Subterránea: Capítulo 6 Parte 1’

La ‘Granja Scout’ y la Ciudad de los Muchachos

Bueno, tal y como os prometí la semana pasada, vamos a curiosear un poco más sobre aquella ‘república de scouts granjeros’ que os presenté.

Y continuaré respondiendo a la pregunta que dejábamos pendiente:

“¿De dónde salió aquella idea y cómo se llevó a la práctica?”

Bien, aquella ‘Granja Scout’ de Buckhurst Place era la respuesta a algo que Baden-Powell siempre había tenido en mente: la capacidad del gobierno de los muchachos por ellos mismos y el valor formativo de esa aventura. El fundador creía en la importancia de la “escuela de la vida”, y que la responsabilidad sacaba lo mejor de las personas.

Las experiencias de la ‘República de Jóvenes de George’ (que también vimos en el artículo anterior), en los EEUU, le mostraron la viabilidad de ese proyecto al que dio vida con la ayuda de Benjamin Newgass.

“¿Benjamin Newgass? ¿Quién era? ¿Algún General amigo de BP? ¿Un scouter de los primeros tiempos?”

Pues no. El Sr. Newgass era un vecino rico de la localidad de Frant, y fue él quien donó a los scouts la enorme mansión de Buckhurst Place (curiosamente con las mismas iniciales del fundador B.P.), en la villa vecina de Wadhurst (si queréis situarlo en el mapa, se encuentra en la frontera entre los Condados de Sussex y Kent, cerca de Tunbridge Wells).

Continuar leyendo ‘La ‘Granja Scout’ y la Ciudad de los Muchachos’