Archivo de la Categoría 'Escultismo'

Pag 2 de 40

Arde Brownsea: cuando a los scouts se les prohibió pisar su isla emblemática

No. No es en sentido figurado, aunque imagino que estos días todos habréis podido leer o ver las noticias sobre la posible retirada de la estatua de Baden-Powell del puerto de Poole, y quizá habréis asociado el título a este hecho .

El caso es que, aprovechando los acontecimientos, he pensado en contaros algunas curiosidades acerca de la Isla de Brownsea que creo ignora una gran mayoría de scouts, pero nada rollero, os lo prometo. Porque, al margen de que en dicha isla se celebrase el primer campamento experimental scout, este precioso rincón es bastante desconocido.

Como las noticias acerca de la estatua se originan en Poole, me gustaría situaros el lugar con algo de precisión, porque muchas veces imaginamos las cosas sin saber muy bien dónde están ni de qué estamos hablando exactamente.

Poole es una localidad portuaria, en la costa sur de Inglaterra, tal y como podéis ver en la imagen. Y es famosa entre los scouts porque desde allí partió el ferry (y hoy en día todavía lo hacen) que transportó a B-P y a sus chicos hasta su destino insular. Por eso la estatua del fundador se encuentra en dicho puerto, mirando hacia Brownsea, como un símbolo de aquel evento que daría lugar al mayor movimiento juvenil de la historia.

¿Y por qué se eligió este lugar? ¿Tenía algo de especial?”

Bueno, en los planes del desarrollo de la idea era imprescindible realizar un experimento con el fin de probar que todo aquello que sonaba tan bien en la teoría… podía resultar también en la práctica.

B-P contaba con ventaja, puesto que esquemas similares, como el de los Woodcraft Indians de Seton, ya habían probado su valía. En todo caso era preciso encontrar un lugar ideal para llevar a cabo un campamento scout en el que se pusiera en juego el esquema de los exploradores.

No creáis que Brownsea era desconocida para el viejo Jefe. En su juventud había tenido la oportunidad de viajar en el pequeño barco de su hermano, el ‘Diamond’, y en alguna ocasión realizaron ‘desembarcos ilegales’ en sus playas privadas.

La casualidad quiso que durante unas vacaciones en Irlanda, en mayo de 1907, Baden-Powell se sentara en la cena junto a una dama, a la que contó con detalle sus ideas para la educación de los chicos en su nuevo esquema. Aquella dama resultó ser Florence Van Raalte, esposa de Charles Van Raalte, el propietario de la Isla de Brownsea en aquella época (que había sido adquirida en 1902 por su padre), y sugirió que aquel podía ser el lugar que andaba buscando el fundador.

A su regreso a Londres, B-P escribió al matrimonio pidiéndole formalmente la utilización de su terreno para llevar a cabo el primer campamento de Boy Scouts. No sólo recibió la autorización sino también un precioso libro que acababa de publicar el matrimonio sobre las bellezas naturales de la isla, que además de una flora y fauna atractivas, contaba con un gran pasado histórico…e incluso un magnífico castillo construido en tiempos de Enrique VIII.

Aquel sitio era perfecto. Alejado de miradas indiscretas, en una zona relativamente remota repleta de maravillas naturales, conejos, ardillas y venados. Con acceso por ferrocarril varias veces al día desde Londres a la localidad de Poole (que está a unos 180 Kms de distancia), y un corto trayecto (30 minutos) en embarcación desde el puerto hasta Brownsea.
Reunía todo lo necesario para el experimento: cercanía a la civilización acompañada de aislamiento.

“¿Y cómo es de grande la isla?”

Pues aproximadamente de unos 2 kilómetros y medio de largo por algo más de un kilómetro de anchura, con zonas boscosas y zonas abiertas, además de dos pequeños lagos interiores. En realidad forma parte de un grupo de 8 islas que hay en la misma zona, siendo la más grande de ellas.

B-P acordó con la prensa que no se diese publicidad al evento, a cambio de una completa colaboración una vez el esquema se hubiese desarrollado por completo. Así consiguió la privacidad necesaria (está claro que los periodistas no querrían arriesgarse a contradecir al “héroe de Mafeking” por temor a no recibir luego una información pormenorizada).

Sobre el desarrollo del campamento se han escrito ríos de tinta, así que no os voy a marear detallando nombres de participantes, patrullas, actividades y demás.
Sólo me gustaría comentar algunos detalles acerca de aquel experimento y de Brownsea que nos hablan de los chicos siempre han sido iguales en todo tiempo.

Tendemos a pensar que bajo el control de B-P y con la educación de aquella época los muchachos se comportarían de manera muy controlada…pues como muestra un botón:

Uno de los asistentes reflejó en sus diarios que un día uno de los chicos de clase más elevada levantó la mano y pidió ‘salir de la habitación’. En seguida uno de los chicos de ciudad soltó “Pobre tonto, ¿no sabe que está en una tienda?”

Otro día los chicos fueron invitados al Castillo de los Van Raalte. El lugar tenía una decoración digna de admiración, además de obras de arte y una colección de instrumentos musicales. Cuando Percy Everett preguntó a uno de los chicos lo que le había impresionado más, éste le espetó tranquilamente:

‘La gran comilona y el mono-mascota del Sr. Van Raalte’.

Como podéis comprobar…no hay nada nuevo bajo el sol. Los chicos siempre serán así.

Otra curiosidad es que B-P dividió las patrullas en bestias y aves, dos de cada tipo, para poder realizar actividades aprovechando esa diferencia. Y como ya os conté una vez NUNCA EXISTIÓ UNA PATRULLA ‘CHORLITOS’. La patrulla se denominó ‘Zarapitos’, un ave de pico curvo bastante diferente, aunque se tradujo mal al castellano en su momento y se ha mantenido el error en el tiempo.

También es sorprendente que en el programa diario el viejo Jefe estableciese siempre algo que jamás ha sido del agrado de ningún muchacho: una siesta después de comer de algo más de una hora. El hecho lo refleja Percy Everett en su libro ‘Los diez primeros años’, a quien la idea le sorprendió bastante, pero que al final se percató de su gran valía.

El experimento en definitiva fue un éxito, pero como ocurre en la actualidad… no gustó a todos por igual, y probablemente los chicos lo valorasen más con el paso del tiempo (una vez volvemos a nuestro ambiente natural es cuando empezamos a apreciar lo que hemos disfrutado, je, je)

“Pero… ¿Por qué dices eso? ¿En qué te basas?”

Por las palabras del nieto de Baden-Powell, Robert, quien narra que su primo Donald (el sobrino de B-P, quien asistió al campamento aunque no formó parte de ninguna patrulla por ser muy pequeño) le contó que:

‘Los participantes habían confeccionado tantas cosas, como una mochila hecha de materiales naturales, plateras de mimbre, etc, que iban sobrecargados de cacharros. Y como la mayoría de ellos no había disfrutado demasiado del campamento y el mar estaba lo bastante revuelto para marearlos, se sintieron tan desgraciados que arrojaron todos aquellos artilugios del campamento por la borda’.

Como veis la condición humana es algo que nunca cambia.
Por desgracia junto con ello parece que también tiraron las insignias originales que BP les había dado. Es imposible saber con detalle cómo eran aquellas insignias, y aunque la ‘Scout Association’ sacó una réplica en una edición conmemorativa, lo cierto es que en algunas fotografías inéditas la voluta se ubicaba claramente al revés, con la parte cóncava hacia abajo (lo contrario de la ‘sonrisa scout’ que después explicaría el fundador)

“Bien… ¿y qué fue de Brownsea tras aquel experimento?”

Pues por desgracia el Sr. Van Raalte murió al año siguiente, pero su esposa la mantuvo igual hasta 1924, año en el que hubo de desprenderse de ella. Así que la puso en venta por la nada despreciable cantidad (para la época) de 125.000 Libras. A pesar de que los scouts valoraron la posibilidad de su adquisición (si cada Scout y Guía aportaban tan solo una libra hubiese sido más que suficiente para todo y para acondicionar todo el terreno) al final se decidió desestimar aquel inmenso gasto.

Sería el propietario de un hotel de la península adyacente, el Sr Wheeler, quien la comprase… ¡por tan solo 60.000 Libras!
Y como ocurre con muchos negocios inmobiliarios, sus planes para transformar el castillo en un hotel y establecer un lugar de campamento para scouts, desarrollando así el turismo en la zona, fue visto con recelo por las autoridades correspondientes y rechazaron el proyecto. Así que el Sr. Wheeler volvió a poner la isla en venta en 1927.

La nueva propietaria, la Sra Mary Bonham-Christie tenía unas ideas conservacionistas muy adelantadas para su época. Sería lo que hoy denominaríamos una “animalista”, hasta el punto de no estar de acuerdo con el ordeño de las vacas o que se usase a los caballos como animales de tiro (en aquellos años era lo habitual). Se fue a vivir sola a la isla y trató de convertirla en un santuario natural.

Para eso ‘invitó’ a marcharse a los 150 habitantes de la misma. 5 años más tarde de su adquisición tan solo quedaban 8 de ellos allí.
Dejó a todos los animales sueltos e impidió cualquier tipo de visita que no fuese concertada con anterioridad, lo cual desanimaba a muchos de los interesados.

Sin embargo en 1932 tuvo la deferencia de dejar que 500 Scouts acampasen allí con motivo del 25 aniversario de aquel primer campamento experimental de B-P.

De manera ocasional se volvió a permitir acampar a algunos…hasta que el 18 de Julio de 1934, mientras un grupo de Scouts Marinos estaba en la isla…se declaró un terrible incendio que estuvo a punto de quemar incluso el castillo. La devastación natural fue terrible durante 3 días, pero el fuego estuvo activo durante 7 hasta ser declarado completamente extinguido.

Por desgracia aquel hecho hizo que la propietaria cerrara a cal y canto la isla a todo el mundo, y los scouts quedaron apartados de su isla emblemática durante décadas, ya que la Sra Bonham-Christie culpó a los scouts del fuego.
En realidad los datos indican que fue cosa de un antiguo habitante de la isla con sentimientos de venganza, cosa que al parecer era común entre muchos de ellos, pero el daño ya estaba hecho. Mientras la Sra Christie vivió ningún scout volvió a poner el pie en la isla.

Y eso a pesar de que con motivo del 50 aniversario de aquel primer campamento y el centenario del nacimiento de Baden-Powell, se le pidió encarecidamente que se permitiese algún tipo de acto en Brownsea.
Pero la opinión de la Sra con respecto a los scouts era bastante clara: no los quería, y les acusaba de hacer todo tipo de tropelías a los animales con los que se topaban, robando huevos de los nidos, maltratando a los perros y gatos, o usando sus tirachinas contra las aves.

La propietaria de la isla vivió hasta 1961, y a su muerte pasó a manos de su nieto quien se vio forzado a vender para hacer frente a gran cantidad de gastos generados. Muchos especuladores se interesaron en ella pero finalmente sería el Patrimonio Nacional quien se haría con la misma, con la inestimable ayuda económica de la Asociación de Scouts y Guías del Reino Unido, a fin de preservarla debidamente (tras la 2ª Guerra Mundial había sufrido bombardeos y estaba bastante abandonada y deteriorada).

Finalmente, en 1963, los Scouts pudieron pisar de nuevo su querida isla. Nada menos que 29 años después de la prohibición. Y en 1967, en el 60 aniversario del primer campamento, sería cuando Betty, la hija menor de B-P, inaugurase el famoso monolito que todos conocemos.

La historia de Brownsea es realmente fascinante y si alguno de vosotros está interesado en profundizar en ella y controla el idioma, le recomiendo encarecidamente que se haga con el espléndido trabajo del historiador británico Colin Walker titulado ‘Brownsea. B-P’s Accorn’. No os defraudara´.











La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”-Vol. 10

Hola de nuevo. Esta semana os traigo un ejemplar poco usual. Se trata de la edición comparativa del original de “Roverismo hacia el éxito“, de 1922, con la efectuada por Nuñez-Prida (cuya base se encuentra en alguna de las reimpresiones de la segunda edición de 1930).

En ella se reflejan las diversas modificaciones que sufrió el libro en algunas de dichas reimpresiones con el fin de poder valorar cómo evolucionó la idea.

Así por ejemplo podemos comprobar que en aquella primera edición todavía no se había estructurado bien la rama. El hecho de que aún no se hable de ‘Clan’ (‘Crew’, que debería traducirse más bien como ‘tripulación’) sino de ‘Tropas’ Rover, lo pone claramente de manifiesto.

Pero no quiero marearos. Creo que es mejor que lo comprobéis por vosotros mismos. En todo caso pienso que os resultará interesante tener un ejemplar que reúna varias versiones en un mismo libro.

Espero que lo disfrutéis. Lo podéis descargar aquí:

https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ggZXVMgZ6J9G4YI-

¿Cuánto hay de verdad en las diversas explicaciones del Saludo Scout?

En mi último artículo os estuve hablando del simbolismo de la insignia scout, y cómo desde unos comienzos muy sencillos se le fueron añadiendo elementos y explicaciones a los mismos que aumentaban el romanticismo y daban mayor fuerza a la hora de crear la atmósfera adecuada.

Y algo muy similar ocurre con los saludos scouts, de los que también se ha hablado mucho y cada cual aplica un significado a cada uno de los elementos visibles: que si los dedos simbolizan ‘Principios y Virtudes‘, que si ‘el fuerte protege al débil‘, que si al darse la mano se entrelazan o no los meñiques, que si la unión del pulgar y el meñique significan la unión de todos los scouts….

Pues sí. Eso es lo que nos enseñaron a muchos. ¿Acaso no es cierto?

A ver, como os anticipé la pasada semana, hoy voy a tratar de verter algo de luz sobre el origen y verdadero significado de los saludos scouts, y cómo fueron cambiando con el tiempo (y que conste que esto no pretende derribar nada, ni tiene segundas intenciones contra las creencias de muchos scouts, se trata sólo de explorar la verdad de las cosas y aprender de dónde venimos y cómo crecimos, así que aquellos que quieran empezar a rasgarse las vestiduras que cambien el chip y traten de leer sin sentirse ofendidos, porque no pretende herir a nadie).

Por supuesto la única manera de averiguar su significado primigenio es recurrir a la fuente original de todo este invento, la misma de siempre, la socorrida 1ª edición de 1908 de ‘Escultismo para muchachos’.
En ella se explica claramente cuál es el saludo scout. Y dice así:

Mientras realiza su promesa el scout permanece en pie, manteniendo su mano derecha elevada a nivel del hombro, con la palma hacia el frente, el pulgar descansando sobre la uña del dedo meñique, y los otros tres dedos verticales, señalando hacia arriba. Este es el saludo scout y señal secreta.
Cuando la mano se levanta hasta la altura del hombro se denomina ‘
Medio Saludo‘. Cuando se levanta hasta la frente es el ‘Saludo Completo‘.”

Y sigue con una breve explicación del significado:

Los tres dedos sostenidos hacia arriba (como las tres puntas de la insignia scout) le recuerdan las tres promesas de su juramento scout.
1. Honor a Dios y al Rey
2. Ayudar a los demás
3. Obedecer la Ley Scout

Cuando un scout se encuentra a otro por primera vez durante el día, bien sea un compañero o un extraño, le saluda con la señal secreta en forma de medio saludo.
Siempre saludará a un oficial, es decir, a su Guía de Patrulla, Maestro Scout o cualquier oficial de las fuerzas de Su Majestad, del ejército de tierra, de la armada, o al policía de uniforme, con el saludo completo.
También al izar la Bandera Británica, la bandera de un regimiento, el himno de ‘Dios Salve al Rey‘, y en cualquier funeral.”


Pues ya veis. No se habla ni de los ‘Principios’ ni de las ‘Virtudes’, como era de esperar.

¿Por qué dices eso?

Evidentemente por lo que os expliqué en este artículo sobre el origen francés, en los años 20, de los mismos.
Además tampoco se habla para nada de que el fuerte protege al débil ni ninguna otra cosa.

Bueno, pues quizá lo añadió en ediciones posteriores...”

Pues eso mismo pensé yo, pero lamento decepcionaros… lo cierto es que NO. NO APARECE ninguna otra explicación al respecto EN NINGUNA DE LAS EDICIONES EN VIDA DEL FUNDADOR….NI TAMPOCO EN LA DE LA ‘HERMANDAD MUNDIAL’ de Bill Hillcourt.

Por tanto todos esos añadidos sobre ‘Virtudes’, ‘Principios’ y que el ‘Fuerte protege al débil’, que los dos dedos unidos representan la unión de los scouts… fueron elementos posteriores, que encajan muy bien y aumentaban el simbolismo, pero NO SON DE B-P.

Por cierto, que había un saludo un poco diferente entre los scouts y que pocos conocen. Lo explica también en el mismo libro:

Un scout que posee el galardón del ‘Lobo‘ (se refiere al Lobo de Plata) tiene el derecho a hacer la señal con el dedo índice y el pulgar abiertos, los restantes dedos cerrados, y el pulgar hacia arriba”.

Saludo del ‘Lobo’

Apuesto a que esto lo habíais oído muy pocos de entre vosotros.
Y aún existe un saludo más: el de los Scouts Solitarios, o Lone Scouts, creados por J.Hargrave y del que ya os hablé en este otro artículo. El saludo en cuestión es éste:

Saludo del ‘Scout Solitario’

¿Y por qué introdujo B-P un saludo especial y secreto en el Gran Juego?

Pues en primer lugar por puro conocimiento de la mente de los chicos. A ellos les encantan los elementos diferenciadores de grupo (casi todas las distintas pandillas, y tribus urbanas, de chicos tienen sus propios saludos también hoy), y un saludo secreto despertaba la imaginación de los muchachos. Les hace sentirse especiales. Es simple psicología infantil.

Y a ello se le añadía el significado real del saludo, que también se encargó de explicar el fundador en su libro:

En la antigüedad, todos los hombres libres de Inglaterra podían llevar armas, y cuando se encontraban, levantaban la mano derecha en señal de que no llevaban armas en ella y se encontraban como amigos. Igual hacían los hombres armados al cruzarse con una persona indefensa o una dama.
A los esclavos o siervos no se les permitía usar armas y por lo tanto, pasaban entre los hombres libres sin necesidad de hacer ninguna señal.
En la actualidad, las personas no llevan armas, pero aquellos que tendrían derecho a hacerlo, como los caballeros, escuderos, militares, esto es, aquellos que viven de sus propiedades o de su propio trabajo, continúan saludándose levantando la mano derecha hasta la altura del sombrero e incluso quitándoselo
“.

Vale, hasta aquí el saludo secreto, pero ¿qué hay del saludo de manos?, es decir ¿del apretón de manos entre scouts?

Al respecto el Jefe explica:

Si un extraño os hace la Señal Scout, se deberá corresponder en seguida y luego darle la mano CON LA IZQUIERDA. Si después os muestra su insignia, u os demuestra ser scout, se le deberá tratar como a un hermano scout y ayudarle en todo lo que necesite.”

Tampoco en ninguna de las ediciones de ‘Escultismo para Muchachos‘ se explica ningún otro significado del mismo, ni el porqué de realizarlo con esta mano.

La primera explicación que aparece escrita sobre el porqué de ese apretón de manos con la izquierda la encontramos en un libro de 1949 de Hilary St. George Saunders (por supuesto el fundador ya había muerto unos años antes). El libro se titula precisamente así: “The Left Handshake” (“El apretón de mano izquierda”), aunque a pesar del título sólo relata algunas acciones de valor y resistencia mostradas por los scouts durante los años de la 2ª Guerra Mundial.

Pero… en el Capítulo II del mismo, dedicado a Baden-Powell, aparece una información muy interesante:

Durante esta campaña hizo amistad con un Capitán de ingenieros, cuyo hábito de llevar un largo bordón, marcado en pies y pulgadas, iba a recordar y copiar Baden-Powell bastante tiempo después cuando diseñaba la equipación del Boy Scout. Y fue también entonces cuando aprendió el secreto del apretón de mano izquierda. Un Jefe de los Ashanti le ofreció su mano izquierda a Baden-Powell diciéndole: “En mi país los más valientes entre los valientes se estrechan la mano izquierda”. Esta forma de saludo suponía de hecho una señal secreta de una orden de caballería entre este valeroso pueblo”.

¡Vaya! Entonces es cierto que B-P tomó el saludo del Jefe de los Ashanti, Prempeh, tal y como hemos escuchado muchas veces…

Imagen idílica contra la realidad de los guerreros Ashanti.

Bueno, podría ser. Y digo esto porque esta historia no aparece en los escritos del fundador (ni siquiera en su autobiografía “Lecciones de la Universidad de la Vida“), y sobre todo NO aparece en su relato de la campaña Ashanti (que es la actual Ghana). Cuando leí esta información inmediatamente me fui a dicho libro, que se titula “La Caída de Prempeh”, pero allí no figura nada de eso.

Lo único que se menciona es que una vez se plantó el ejército en la capital de uno de los Reinos, en Bekwai, y que el Jefe acabó dando la mano 3 ó 4 veces a Baden-Powell llamándole amigo y ofreciéndole su ayuda. Sin más. Nada de manos izquierdas ni otras historias, aunque sí que se menciona a lo largo del relato que entre ese pueblo era muy habitual saludarse y felicitarse dándose la mano.

Prempeh

Me temo que la imagen que todos tenemos por las viñetas de un grandioso jefe guerrero saludando al fundador son muy imaginativas, entre otras cosas porque los dibujos corresponden más bien a guerreros de otras tribus (zulúes) y el aspecto de los Ashanti era más bien el que figura en los dibujos de arriba, el de Prempeh es el que podéis ver en las fotos, y su sumisión a las fuerzas británicas son las que se reflejan en el dibujo de abajo.

“¿Entonces no es verdad?

Que el viejo Jefe no lo reflejase entonces NO quiere decir que nunca haya sucedido…pero resulta cuanto menos sospechoso que no relatara este hecho en sus diarios ni en su libro cuando es tan llamativo. Sobre todo porque a B-P le gustaban estos “adornos”.

Otra mención que se realiza sobre el origen de este saludo lo aporta su propia esposa, Olave Baden-Powell, quien en su biografía escrita en 1971 por quien fuese su secretaria personal (E.K.Wade), menciona en la página 18 lo siguiente:

El apretón de mano izquierda, común para los Scouts y las Guías de todas partes y exclusivo de ellos, posee una romántica razón que subyace en él.
El fundador, al explicarlo, solía contar la historia de dos tribus de África que estaban constantemente en guerra entre ellos, hasta que de repente, un día, el líder de una de ellas sufrió un cambio de actitud. Se desplazó hasta la frontera de su propio territorio y, cuando el Jefe de la tribu rival apareció, arrojó su escudo y le extendió su mano izquierda en gesto de amistad, diciendo que aquella era la prueba de que había venido desarmado y con un nuevo espíritu. El otro jefe enseguida respondió y enseguida este gesto de dar la mano izquierda empezó a ser contemplado como una señal de amor y confianza por aquellos que viven bajo una Ley y Promesa comunes.”

Como podéis comprobar se trata de una explicación bastante diferente, y cuesta conciliarla con la anterior. Aunque quizá se tratase de dos tribus de la zona Ashanti, pero desde luego aquí B-P no parece jugar papel alguno en el saludo y la explicación es completamente distinta.

Para rizar aún más el rizo el Reverendo Michael Foster (en su página de la Scout History Association) menciona un artículo de Sydney Brown, de 1960 titulado “Stetsons and Bare Knees” (Sombreros cuatro bollos y Rodillas al aire”), en el que el autor explica que

En el África Occidental (el lugar coincide con la Costa de Oro, el país de los Ashanti) el saludo con la mano izquierda es un signo de distinción reservado al jefe y sus seguidores de mayor confianza. B-P lo introdujo en el Movimiento Scout. Desde entonces se ha explicado que los scouts se dan la mano con la izquierda porque es la mano más cercana al corazón”.

Esta explicación también ha sido muy popular entre los scouts. De hecho era la que yo conocí primero, aunque siempre ha tenido los críticos quisquillosos que argumentaban que el corazón está en el centro del pecho (aunque en realidad su extremo inferior está ladeado hacia la izquierda).

Luego tenemos a otros que argumentan (siguiendo a Brian Morris, quien lo afirma en un artículo de 1970) que lo copió de Ernest Seton, cosa que es una especulación sin ningún fundamento (por no decir una tontería como un piano de grande). Los Woodcraft Indians de Seton no tenían nada parecido y todo el argumento se basa en un simple dibujo en uno de sus libros sobre animales. Os animo a ampliar la información en este mismo artículo que publiqué hablando de esto, para no extenderme aquí.

Incluso algunos han llegado a afirmar que eso se tomó de la Masonería, lo cual no es verdad. Tienen muchos saludos pero ninguno de este estilo.

En fin, que entre toda esta confusión uno no sabe bien con qué quedarse.

Entonces…¿Cuál es la verdadera?

¿Queréis saber mi opinión?
Pues que, cuando B-P plasmó el saludo entre scouts, comenta claramente que primero realizan la señal scout con la mano derecha y debía combinarse inmediatamente con el apretón de manos…lo cual sólo deja la izquierda para hacerlo. Sinceramente creo que le pareció algo original y que no había más historia tras ello. Aunque por supuesto no puedo probarlo, no deja de ser una especulación con cierta lógica.

Sin embargo el fundador, que era una persona muy inteligente, probablemente buscase un significado simbólico posterior a este hecho con el fin de adornarlo y realzarlo aún más en la imaginación de los chicos como algo especial. Por eso surgieron las diferentes explicaciones, que posiblemente tengan algo de verdad tras ellas (excepto la de Seton y la de la masonería, que en mi opinión no tienen fundamento alguno).

Es bastante posible que viese la oportunidad de darle a este pequeño detalle un mayor significado que lo hiciese más atractivo, y lo que está claro es que debió contar varias historias diferentes al respecto que son las que recogieron personas cercanas a él, y que os he mostrado.

Esto mismo ha ocurrido con muchos otros elementos del esquema, pues el fundador prestaba atención a los más pequeños detalles para revestirlo todo de un aura mágica especial que fuera “el cebo adecuado” para los muchachos. No le importaba adornarse él mismo o a un hecho si conseguía su atención y que todo funcionase mejor.

Vale pero ¿qué pasa con el entrelazado de los meñiques?

Lo cierto es que esta fórmula es muy atractiva, porque al darte la mano estás haciendo a la misma vez la señal scout, pero el origen de esta costumbre es NORTEAMERICANO.

Aparece por primera vez en el “Boy Scout Handbook”, el manual de los Boy Scouts de America (BSA), en su 2ª edición, de 1914.

El primero de los manuales (que ellos denominan la edición ‘original’ de 1910) copió literalmente lo dicho por B-P en su libro. De hecho era una curiosa mezcla de “Escultismo para muchachos” y artículos de Seton. Y aunque en la siguiente edición de 1911 no hace mención alguna al apretón de manos, con el tiempo decidieron adaptarlo (al parecer aquello de saludar con la izquierda no les cuadraba mucho) y detallarlo de este modo:

2ª Edición

“El apretón de manos de los boy scouts se realiza con la MANO DERECHA, manteniendo los dedos en la misma posición que cuando se hace la señal scout. Representando los tres dedos extendidos las tres partes de la promesa scout, y la posición doblada del pulgar el meñique el fuerte lazo o unión entre dichas partes. Un scout se da la mano con otro mediante un fuerte y cálido apretón con los tres dedos centrales extendidos paralelamente a la muñeca del otro, y con el pulgar y el meñique entrelazados alrededor de los otros dedos.”

Esto lo mantuvieron así en la 2ª y 3ª ediciones, pero en la 4ª edición (1927) CAMBIARON DE MANO, e indican que se realiza con la izquierda.
Y en la 5ª edición, desde 1948, se indica: se realiza con la izquierda, LA MANO MÁS CERCANA AL CORAZÓN, la mano de la amistad.

Este apretón entrelazando los meñiques parece que resultó atractivo en más de una asociación y lo incorporaron como propio.

Creo que con todos estos datos os podéis hacer una composición de cómo fueron las cosas, y de cómo a una idea original, le sucedieron variantes y explicaciones simbólicas enriquecedoras que han ido calando entre los scouts de diversas partes del mundo.

Espero que os haya resultado interesante.

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”. Vol 9

El libro que os traigo hoy NO PARECE NINGUNA NOVEDAD. De hecho incluso existe una publicación reciente en castellano con el nombre “La Escuela de la Vida”, como descubrí después.

En todo caso se podía encontrar fácilmente en la web una versión anterior, titulada “Lecciones de la Universidad de la Vida“, tal y como yo lo hice. Pero….mientras leía dicho texto, traducido por D. Fernando Soto-Hay, me encontré con que se me hacía un tanto difícil seguir la narración y entender algunas frases, a las cuales no les encontraba mucho sentido en el contexto.

Al hacerme con la versión original en inglés me di cuenta de que debido a las expresiones típicamente mexicanas y a la multitud de “falsos amigos”, esto es, palabras inglesas que se parecen a la latina pero que significan algo muy diferente, así como otras traducidas en un sentido erróneo, el texto había perdido coherencia y en ciertos párrafos no se podía entender lo que el autor quiso expresar en realidad.

Por ello tomé dicha traducción original y me esforcé en tratar de corregirla y hacerla más comprensible a todos los lectores de habla hispana. Por tanto, en realidad se trata de UNA VERSIÓN REVISADA DEL TEXTO DEL PADRE SOTO-HAY, pero (creo) más fidedigna.

Espero haberlo conseguido y por ello la pongo de nuevo a disposición de todo aquel que quiera aprender acerca de la vida del fundador del movimiento scout.

Todos los interesados en esta versión pueden descargarla aquí https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gXA-oY6qWN2txnks

¿Por qué se atribuyen tantos significados a los distintos elementos de la Flor de Lis?

Sí, ya sé que es un tema muuuuuy comentado en las redes sociales, y que por la web figuran cientos de explicaciones sobre lo que os voy a contar hoy… pero no me resisto a tratar de iluminar un poco el asunto. Creo que a muchos os resultará sorprendente.

Pero si ya hemos oído de todo, no sé qué puedas tú descubrirnos ahora”

No pretendo descubrir nada sino ceñirme a los datos históricos para que entendáis DÓNDE ACABA LA REALIDAD Y DÓNDE EMPIEZAN LOS MITOS, LOS AÑADIDOS O LOS “ADORNOS”en este tema.

Y empezaré por lo que significa la insignia scout, porque uno empieza a oír cosas acerca de Dios, Patria y Hogar, de las tres virtudes, que si el nudo de la hermandad scout… y no puede dejar de preguntarse cómo hemos llegado a distorsionar o adornar tanto la realidad.
Así que pongamos algo de orden en todo esto.

La insignia scout original era muy sencilla. Una simple flor de lis, con una voluta debajo con el lema “Siempre Listo” (o mejor dicho “Be Prepared”, que es lo que dice en inglés), y un pequeño nudo que cuelga de ella, tal y como veis en esta imagen, correspondiente a la edición de 1908, la primera, de ‘Escultismo para Muchachos’. Aquí no hay dudas, porque es el principio de la historia.

Insignia scout en 1908

Y la explicación que la acompaña es también de lo más simple:

La insignia de los scouts es la flor de lis (el texto habla de ‘punta de flecha’, que es como llamaban los ingleses habitualmente a este signo puesto que tradicionalmente la flor de lis había sido el símbolo de la monarquía francesa…y los ingleses nunca los apreciaron demasiado, je, je), la que muestra el norte en un mapa o en las brújulas. Es la insignia de los exploradores del ejército, porque muestra el camino. Y así también a un scout de paz le muestra el camino de cómo cumplir con su deber a la hora de ayudar a los demás.

El lema que hay en ella es el lema de los scouts: SIEMPRE LISTOS (B.P., mis iniciales- en el original inglés el lema es Be Prepared- N.d.T)
Lo que significa que un scout debe estar preparado en todo momento para cumplir con su deber, y a afrontar un peligro con el fin de ayudar a su prójimo.

La voluta del lema tiene los extremos vueltos hacia arriba, como la boca de un scout, porque éste siempre cumple con su deber con una sonrisa y de buen grado.

El nudo es para recordar al scout que debe hacer una buena acción a alguien diariamente.”

Además el fundador le añade otro hecho para darle más importancia:

“La insignia de un scout representa y es denominada ‘su vida‘. Se le otorga cuando pasa las pruebas en las artes scouts necesarias para convertirlo en uno de ellos.”

Creo que la idea ha quedado más que clara: qué es y qué significa, sin aderezos.

Muy poquito después, en 1909, la insignia varió (como podéis apreciar en esta imagen de la 2ª edición del libro, que me hizo llegar amablemente nuestro hermano scout Peter Ford, de los archivos de Gilwell Park), se hizo mucho más sofisticada y aparecieron la aguja imantada y las dos estrellas en los pétalos laterales….sin embargo NO SE EXPLICA EN NINGUNA PARTE DEL TEXTO EL SIGNIFICADO de dichas estrellas ni de los pétalos.

La insignia en la 2ª Edición de “Escultismo para muchachos”, 1909

Pero no se explica en esta edición…ni en las siguientes.

De hecho a partir de la 3ª edición ya no aparece el dibujo explicativo aislado, sino que empieza a figurar sólo cómo el símbolo de la progresión del scout, de la 2ª y 1ª Clases.

Incluso en las últimas ediciones, antes de la muerte del fundador, no aparecen ni los dibujos de la insignia, sólo la describe.

Pero… ¿Por qué la cambió?

Evidentemente el primer boceto era muy tosco, y sobre todo era una imagen común sobre la que no podía haber ningún derecho de autor. La proliferación de grupos de todo tipo que se hacían pasar por scouts y la necesidad de tener una imagen nueva y única, además de un diseño atractivo que la distinguiese de la insignia original del ejército (en la que estaba basada, y que podéis ver en estas imágenes de abajo), dio como resultado el añadido de la aguja y las dos estrellas.

Este diseño sí que era original y por tanto pudo registrarse como tal: “Esta insignia es un diseño registrado y no puede ser reproducida” (‘The Scout’, 5 de Junio de 1909)

Sería bastante más tarde, en 1933, cuando el viejo Jefe diese una explicación a este hecho en su libro “Lecciones de la Universidad de la vida” (aunque ya en una entrevista a la revista norteamericana ‘Boys’ Life‘ de 1924 había anticipado esto mismo):

“Las estrellas de los dos brazos, están puestas por los dos ojos del Lobato que deben abrirse antes de ser Scout, cuando consiga su Insignia de Primera Clase de dos estrellas. Los tres picos de la Flor de Lis le recuerdan al Scout los tres puntos de la Promesa Scout: Deberes para con Dios y el Rey, la ayuda a las demás personas, y la obediencia de la Ley Scout.

“Ah, pues entonces está claro”.

Eso parece ¿eh?… Pues NO. En realidad todo este adorno era muy típico de B-P. Era una persona inteligente y con gran capacidad motivadora. Le gustaba adornarse y adornar los hechos con el fin de revestirlos de un aura de magia y encanto. Y que conste que todo eso me parece fantástico…pero está claro que en el caso de la insignia scout, al principio NO PENSÓ EN NADA DE ESO.

¿Cómo puedes afirmarlo con tanta rotundidad? ¡Si el propio B-P lo explica claramente!

Pues POR SIMPLE LÓGICA.
En la edición de 1909 no menciona nada de esto…pero es que además no existían los lobatos ni en la imaginación, con lo cual toda esa historia de las estrellas no es sino un pequeño cuento posterior (estupendo) para aumentar la magia, el encanto y el simbolismo.

Al igual que la afirmación de que las 2 estrellas de 5 puntas se colocaron para reflejar los 10 puntos de la Ley Scout, lo cual sería muy bonito salvo por un ‘pequeño detalle’…. en 1909, que es cuando surge esta insignia LA LEY TENÍA SÓLO 9 ARTÍCULOS (y así permaneció hasta 1911).

¿Qué nos indica el sentido común? Pues que la verdad es que simplemente tomó la flor de lis de la brújula como símbolo de guía, y el hecho de que tuviese 3 pétalos… pues fue simple casualidad, y desde luego no por las 3 partes de la promesa. Y luego le añadió algunos elementos para hacerla singular y poder registrarla. Sin más.

¿Por qué llego a esta conclusión? Pues porque esa misma flor de lis la usó con su cuerpo de exploradores del ejército Y ELLOS NO TENÍAN PROMESA ALGUNA. Es más que evidente ¿No?

Y a todos aquellos que rizaron el rizo atribuyéndole a los pétalos el significado de los Principios y las Virtudes, les recomiendo que lean mi artículo al respecto de ellas, donde explico claramente que B-P JAMÁS HABLÓ DE TALES PRINCIPIOS NI VIRTUDES EN NINGUNO DE SUS LIBROS, y que fueron un añadido del escultismo católico francés de los años 20.

En resumen, todas esas explicaciones, sobre los ‘ojos del lobato’, que las estrellas simbolizan la ‘Verdad’ y el ‘Conocimiento’, que el anillo que une los tres pétalos representan la unión de la familia scout… fueron surgiendo con el tiempo, añadiendo elementos que realmente encajaban muy bien con el diseño y que le otorgaban un mayor simbolismo.

Bueno, entonces… ¿no es correcto hablar del resto de elementos como virtudes, ojos del scout, y demás?

Pues no deja de ser una ampliación al significado original, así que desde luego no se puede decir que no sea correcto. De hecho, como hemos visto el mismo Jefe fue partícipe en ello. Si sirve para motivar y no distorsiona…pues adelante.

Y para terminar por hoy… ¿Por qué la idea original de usar dicha flor de lis?
Pues es una historia muy conocida, pero os dejo que os la explique el mismo B-P tal y como lo hace en sus “Lecciones de la Universidad de la Vida”, porque siempre es bueno recordar y/o aprender:

La Insignia Scout

Hace algunos años, poco después de que se iniciaran los Scouts, ciertas críticas acusaron al Movimiento de ser un movimiento militar.
Siempre que se inicia algo nuevo hay personas que se alzan enseguida para encontrar errores en ello, a menudo antes de saber siquiera de qué se trata.
En este caso dijeron que el Movimiento Scout estaba diseñado para enseñar a los muchachos a ser soldados, y apuntaron para probarlo que el escudo usado en el Movimiento era, según su descripción: “Una punta de flecha, el emblema de la batalla y del derramamiento de sangre”.

Telegráficamente se me preguntó qué podía decir a eso. Yo mandé un telegrama de vuelta: “El escudo es la Flor de Lis, un lirio, el emblema de la paz y de la pureza”.

Pero no fue esa la razón por la que la adoptó el Escultismo. En la edad media, Carlos, el Rey de Nápoles, debido a su ascendencia francesa, llevaba la Flor de Lis en su escudo.
Fue durante su reinado cuando Flavio Gioia, el navegante, transformó la brújula de los marineros en un instrumento fiable. La rosa de los vientos tiene las letras iniciales de Norte, Sur, Este y Oeste, en ella. En italiano el norte era “Tramontana” (en Italia está “Tras las montañas”…los Alpes- N.d.T.)
Por lo que él puso la inicial mayúscula T para marcar el norte. Pero como un cumplido al Rey hizo una combinación de la letra T con la Flor de Lis del escudo Real. Desde esa época, el Norte aparece universalmente en los mapas, cartas de navegación y en las brújulas con ese signo.

El significado real que debe verse en la insignia de la Flor de Lis, es que ella señala en la dirección correcta (hacia arriba), sin desviarse a la derecha o a la izquierda, ya que éstas siempre vuelven hacia atrás otra vez.

Las estrellas de los dos brazos, están puestas por los dos ojos del Lobato que deben abrirse antes de ser Scout, cuando consiga su Insignia de Primera Clase de dos estrellas.

Los tres picos de la Flor de Lis le recuerdan al Scout los tres puntos de la Promesa Scout: Deberes para con Dios y el Rey, la ayuda a las demás personas, y la obediencia de la Ley Scout.

El Lema

La consigna de los Scouts es estar “Siempre Preparado”. Éste fue adoptado, como muchas cosas del uniforme, del Cuerpo de Alguaciles de Sudáfrica. Los hombres de ese cuerpo eligieron ese lema en parte porque hablaba de estar listos para cumplir con cualquier deber en cualquier momento, y también porque tenía mis iniciales.

La Flor de Lis ha llegado a ser el signo de los Scouts, en casi todos los países del mundo. Para distinguir una nacionalidad de las otras el emblema de cada país está “sobrepuesto”, esto es, está situado en la parte frontal de la Flor de Lis.

Puedes ver esto en el de los Estados Unidos, donde el Águila y el Escudo Nacional se encuentran en el frente, y por detrás la Flor de Lis de la Hermandad Mundial Scout.
¡Y así puede quedarse mucho tiempo!

Insignia de los Boy Scouts de América

Por último tenemos el simbolismo de la Lis Mundial, cuyo primer boceto corresponde al que realizó quien fuese Jefe de Campo de Gilwell, J.S. Wilson, en 1939, y que evolucionaría y adoptaría definitivamente en 1969 la forma que todos conocemos.

La Flor de Lis de J.S.Wilson

Por supuesto que aquí también se otorgó el simbolismo que detalla el esquema de abajo, donde los tres pétalos son las tres partes de la promesa, el anillo que los une significa la familia del escultismo, la cuerda que rodea la flor representa la unidad y la familia del Movimiento Scout Mundial, el nudo de rizo de abajo…la fortaleza de la unidad scout mundial, las estrellas son por la Verdad y el Conocimiento y tienen 10 puntas por los 10 puntos de la Ley Original (cosa que no ocurre en muchas asociaciones, entre ellas curiosamente en la británica o en la norteamericana), el color blanco o plateado representa la pureza y el púrpura…liderazgo y servicio.

Pero no me extenderé más por hoy.
El próximo día seguiré analizando otro de los elementos simbólicos que también han ido “evolucionando” desde su sencillo significado original: los saludos.

Hasta entonces…. si os interesa, je, je.

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”. Vol. 8

Pues ya me tenéis aquí otra semana con un nuevo título de mi colección.

En esta ocasión se trata de un compendio de ‘Juegos de Scouts’, recopilados por el fundador en los albores del Movimiento, en 1910.

En su “Escultismo para muchachos” ya había detallado gran cantidad de ellos. Y lo hizo por un motivo evidente que explicó con claridad en ese mismo texto:
El Escultismo está diseñado para atraer al muchacho, para proponerle aventura y emoción, formándole de una manera indirecta.

El esquema del mismo es tan sencillo como genial:

Primero: despertar el interés el día anterior con una breve historia motivadora referente a la materia que se quiera tratar, preferentemente en un ambiente acogedor y si se puede a la luz de una hoguera, utilizando la voz y la expresividad para realzar el relato.

Segundo: al día siguiente una demostración práctica, no demasiado compleja, para que los chicos vayan asimilando el concepto, y dejándoles que sean ellos mismos los que traten de resolver el problema planteado. Con los errores es como más se aprende y sólo se consigue dejando que sean ellos mismos los que realicen la labor. Eso sí…con los datos justos, a pequeños sorbos.

Tercero: Los juegos y competiciones que pongan en acción lo aprendido para hacerlo divertido y fijar los conocimientos. Estimula el aprendizaje con su competitividad innata.

Este esquema genial es prácticamente la mitad de lo que un Scouter debe saber para conseguir que su Tropa funcione. La otra mitad es saber utilizar correctamente el Sistema de Patrullas.

El libro que os traigo hoy propone una buena variedad de juegos divididos por materias.

Es imprescindible hacer hincapié en que el libro se escribió en los albores del siglo XX, y desde la mentalidad de un militar inglés. Ello es especialmente evidente en algunas de las representaciones del final del libro, donde algunas expresiones pueden verse hoy en día como ofensivas o directamente racistas.

Recordemos que BP trata de estimular el patriotismo y el orgullo de los muchachos británicos, a quienes originariamente va dirigido el libro, y que en aquella época existía una sensación de superioridad ante los diversos pueblos.

En todo caso, esta sensación se verá matizada después en muchos de sus escritos, pues el fundador muestra en numerosas ocasiones su admiración por multitud de pueblos y culturas poseedoras de virtudes que él considera dignas de remarcar. El escultismo aún no había adquirido su carácter universal, pero en los siguientes años evolucionaría en esa línea.

Espero que os guste. Aquí tenéis el enlace correspondiente para su descarga. https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gWtTo-L1rSn6riWT

¿Sabías que las “Virtudes y Principios Scouts” no son obra de B-P?

¿Las Virtudes y Principios?…pero si eso viene en las primeras páginas de “Escultismo para Muchachos” y por lo tanto es parte de la obra de Baden-Powell… ¿no?

Lo cierto es que aparecen en el texto que casi todos tenemos… pero hoy me temo que voy a decepcionar a algunos que creen que eso fue una idea genuina del fundador. De hecho jamás apareció en sus textos.

“¿Cómo es eso posible? Ya estás con una de tus historias…

El caso es que muchos también estábamos convencidos de que eran cosa del viejo Jefe hasta que empezamos a leer las versiones originales en inglés…y nos dimos cuenta de que aquellas virtudes y principios NO ESTABAN POR NINGUNA PARTE.

¿Y por qué os cuento esto hoy?

Pues porque si habéis ojeado la 1ª Edición de “Escultismo para muchachos” de 1908 que os traje la semana pasada, os habréis dado cuenta de ello. Y a mí me pareció un asunto interesante que comentar antes de seguir con la publicación de más ejemplares de mi ‘Pequeña biblioteca scout’.

Como os decía, si habéis tenido la oportunidad de ojear el libro, habréis apreciado que, además de que la Ley Scout constaba sólo de 9 artículos, no hay ni rastro de virtudes ni principios.

Uno podría pensar que quizá fue algo que el viejo Jefe incorporó después, como muchas otras cosas… pero la verdad es que NO. En ninguna de las ediciones inglesas figura tal cosa.

Pues entonces sería algo propio de la versión de la Hermandad Mundial de Bill Hillcourt ¿No?

Me temo que tampoco. De hecho eso fue lo primero que comprobé, que en la versión inglesa de dicha versión no figuraba. Así que me propuse averiguar de dónde demonios había salido aquella idea.

Por supuesto que en mi manual con la traducción al castellano de Nuñez-Prida de dicha edición de la Hermandad Mundial sí que figura…así que lógicamente pensé que había sido cosa suya.

Pero de repente me surgió una duda: ¿y si en la primera edición no estuviese y se hubiese incluido en una edición posterior por alguna otra persona?
Para aclararlo tocaba intentar seguir el rastro de las ediciones en español de dicho libro.

La primera traducción al castellano, anterior a la de la Hermandad Mundial, fue publicada por la Editorial Polis, en México, en 1938 (al parecer tomada de la una traducción inicial de scouts españoles, por fascículos, en la revista “La Patrulla” y completada con la versión inglesa de los años 30), y en esta no se mencionaba nada. Había que seguir rastreando un poco más hacia delante.

Edición de 1938

La primera edición de la Hermandad Mundial en inglés (la de Hillcourt) es de 1946 y la primera traducción al castellano de dicha obra es de 1948, así que se trataba de comprobar si el artífice había sido Nuñez-Prida y por tanto ya desde el comienzo figuraban en la misma. El problema es que tanto yo como la mayoría de mis conocidos poseemos ediciones bastante posteriores (la mayoría de los años 70). Por eso decidí pedir ayuda a través de las redes sociales a hermanos scouts que dispusiesen de ediciones antiguas del libro.

Y la respuesta no se hizo esperar. Nuestro hermano scout Pepe Esteve me confirmó que en su edición de 1957 sí que aparecían, concretamente tras la Ley Scout. Pero…. sin embargo nuestra hermana Graciela María Giambastiani, me dio una noticia que me sorprendió: ella disponía de una 2ª edición de 1953…y en ella NO FIGURABAN para nada.
Los hermanos del ‘Archivo cultural Ingeniero Jorge Nuñez-Prida’ también me confirmaron que en la 1ª edición, de 1948, tampoco aparecían.

Buscando por la red me encontré a la venta un ejemplar de 1955, la 3ª Edición, que tiene a la venta la Librería WonderBook de Frederick (en el Estado de Maryland, EEUU) y, tras una consulta por e-mail, tuvieron la amabilidad de enviarme una fotografía, en la que se podía apreciar que en esa fecha sí estaban reflejadas, tal y como podéis comprobar.

Texto de la edición de 1955

Por lo tanto estaba claro que aquella idea se introdujo en el libro entre 1953 y 1955. ¿Pero quién lo hizo y de dónde surgió la idea de algo así?

Como uno de los ejemplares de mi biblioteca es el Manual Scout de D. César Macazaga (a la postre también mexicano como D. Jorge Nuñez-Prida) de 1953, y en él sí que se detallan claramente, se me ocurrió que aquello podría haberse tomado de dicho Manual. La pregunta del millón ahora era: si fuese así… ¿de dónde pudo haber sacado eso D. César?

Comencé a retrotraerme a literatura más antigua publicada en toda hispanoamérica, pero no hallé nada….hasta que por casualidad me tropecé con un Texto Oficial de la 3ª Clase Scout de la Federación de Boy Scouts de Venezuela, del año 1936 en el que…¡sorpresa! ¡Aparecían los 3 Principios!

Texto de la 3ª Clase- Venezuela 1936

Así que la idea venía de bastante lejos, y desde luego no de la literatura anglosajona, pues dispongo de bastantes ejemplares antiguos de ésta (tanto del Reino Unido como de los BSA) y en estos no había ni rastro del asunto.

Me encontraba en un punto muerto y mis consultas con otros hermanos de amplia experiencia en bibliografía del movimiento no pudieron aclararme nada.
Tocaba por tanto detenerse y reflexionar un poco para intentar seguir el rastro.

Y analizando la propia expresión y explicación de esas Virtudes y Principios llegué a la conclusión de que la manera de plasmarlos me recordaba a la del Catecismo escolar que leía de pequeño, por lo que pensé que quizá podiese tener relación con alguna Asociación de fuerte influencia religiosa.

Aquello me puso sobre la pista del Escultismo Europeo más confesional, de manera que me fui a las más conocidas de entre ellas, las fuentes francesas y… ¡Bingo!

En una web del país galo descubrí que las tres virtudes fueron cosa del Padre Sevin, uno de los fundadores de Scouts de France (SdF) en 1920.

“En efecto, los SdF, como toda orden religiosa, cultivan las virtudes preferidas. Franqueza, Abnegación y Pureza: se trata de tres virtudes scouts añadidas por el padre Sevin al método de B-P”.   

“¿Y los principios?”

Pues una vez sobre la pista cogí de mi biblioteca la obra “El Escultismo” de Jacques Sevin (1922), en los comentarios finales también se afirma que los principios fueron introducidos por los SdF.
Una indagación posterior lo confirmó:

Fue el Padre Réginald Héret, quien en su obra “La Loi Scoute” (La Ley Scout), de 1922 introduce dichos principios:

I.- El Scout está orgulloso de su fe y le entrega su vida.
Si pertenezco a Cristo por mi bautismo, si me he entregado a Él por mi promesa, si soy fiel a este compromiso contraído, si participo en mi unión viva con el Señor, su pensamiento será mi pensamiento, y toda la verdad enseñada por su Iglesia. Le daré la bienvenida a someter toda mi vida a su dominio divino. Este primer principio requiere que antes de ser un Scout, uno quiera ser un cristiano perfecto, es decir, vivir y actuar bajo la influencia y dirección interior de Dios, estar en su mano, dejar que guíe toda nuestra actividad interior y exterior. Todas las virtudes que exige nuestra ley derivan de esta caridad, esta inserción de nuestras vidas en la vida de Cristo, su inspiración, su significado y su fecundidad. “Cristo habita en nuestros corazones por la fe”. La influencia viva del Señor ejerce sobre nuestro ser y lo penetra por completo; y observamos nuestra ley y costumbres Scouts no solo porque es un deber, sino por amor a Él.
II – El Scout es hijo de Francia y un buen ciudadano.
“Ciudadanos prósperos y, por lo tanto, felices” es lo que el escultismo pretende. Queremos formar niños bien preparados para enfrentarse al mundo y tener éxito en la vida. Para esto debemos pensar en el trabajo común, la patria desde la cual mantenemos nuestra forma particular de hablar, pensar, sentir, cuyos destinos debemos asegurar. Solo más tarde seremos ciudadanos, hombres de acción, padres de familia. Pero debemos prepararnos como Scouts y especialmente como Rovers .
III. – La tarea del Scout comienza en casa.
Somos exploradores en todas partes y siempre. Es una cuestión de alma. En todos los lugares y en todas las circunstancias, debe verse la diferencia entre un niño común y un Scout. Pero primero en casa: mejor hijo, más educado, más servicial, más cariñoso. Aquellos que gozan de los campamentos, los disfraces y los juegos pero que no progresan todos los días en las virtudes diarias desde que son exploradores, no han entendido nada. Del mismo modo, en la universidad, en la oficina, en el taller, un Scout no puede soportar que se le supere en valía.

Evidentemente la influencia este mensaje del escultismo confesional francés caló entre algunos dirigentes hispanoamericanos y decidieron introducir aquellos principios en sus cartillas y manuales. Y de esta manera aparecieron las fórmulas de: Dios, Patria y Hogar por un lado y Lealtad, Abnegación y Pureza por otro.

Como veis las cosas NO son siempre lo que creemos… o lo que nos enseñaron.

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”. Vol. 7 (una sorpresa)

“¿Una sorpresa? ¿Qué sorpresa?”

Pues porque lo que os traigo hoy, como ya anuncié en la redes sociales, es un ejemplar único traducido por un servidor: se trata de la EDICIÓN ORIGINAL de “Escultismo para Muchachos”, es decir, el texto que apareció publicado en forma de libro hace exactamente 112 años, el 1 de Mayo de 1908.

“¿Pero no se había publicado en forma de 6 folletos quincenales?”

Pues sí. La idea del editor (Pearson) fue ir sacando el material poco a poco para despertar y mantener la expectación de los chicos…para luego publicarlo todo junto en plena primavera, para que se pusiesen en práctica la mayor parte de las actividades al aire libre.

Portada de la 1ª Edición de 1908

“Pero si ya hemos visto y tenemos el libro…¿qué tiene esta versión de especial?

En realidad… mucho.
La versión que todos conocéis es la traducción de la Hermandad Mundial, elaborado por Bill Hillcourt y los BSA tras la 2ª Guerra Mundial, en 1946.

En ella se suprimieron muchas cosas que estaban dirigidas fundamentalmente a los muchachos británicos, y se añadieron gran cantidad de imágenes tomadas de otros textos y escritos del fundador.

Además el libro ha ido variando poco a poco, añadiendo y suprimiendo pequeñas partes con el paso del tiempo a fin de adaptarlo a las nuevas realidades (por ejemplo, y como ya os he ido comentando en algunos de mis artículos, en la edición de 1909 aparecía un uniforme para chicas y algunas insignias más de especialidades, en la de 1911 aparece el 10º artículo de la Ley…)

En este ejemplar podréis ver con claridad lo que os digo, porque se publicó con el fin de motivar a los chicos británicos a toda costa. La idea del viejo Jefe no era otra que tratar de mejorar el carácter de aquella nueva generación para que fuese capaz de mantener su querido Imperio, que en aquellos años sufría la competencia y presión de otras naciones.

El fundador quería formar chicos con iniciativa, con recursos para poder prosperar en las nuevas Colonias y con arrestos para defender a Inglaterra de sus enemigos.
Su temor era que la pusilanimería se adueñase de las nuevas generaciones y acabase dejando perder lo que tanto les había costado ganar… lo mismo que le había ocurrido al Imperio Romano.

El texto está repleto de exaltaciones patrióticas y de un aire de superioridad de los ingleses frente al resto del mundo muy marcado. Todo eso se moderaría en siguientes ediciones, cuando empezó a ser consciente de que aquella idea podría contribuir a hacer buenos ciudadanos…. pero no sólo de los británicos, sino de todas las naciones, y que aquello podría suponer una base para establecer una hermandad y una paz duraderas.

Aunque parezca increíble en estos 112 años nadie se había molestado en traducir aquel primer texto completo, y me cuesta entender de dónde sacaba la información la mayoría de Scouters del resto del mundo que pretendían implementar el método en sus respectivos países. No es de extrañar que se hiciesen mal tantas cosas y se diesen tantos palos de ciego.

En fin, no os mareo más. Para aquellos interesados en la historia de nuestro Gran Juego aquí os traigo el texto en cuestión. Espero que os guste. https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gX4TpHlozorsvfdb

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol. 6

Hola de nuevo. Esta semana os traigo un librito, ‘Trabajando el Sistema de Patrullas‘, que me llamó mucho la atención por su sencillez a la hora de explicar cómo se implementa un verdadero Sistema, cosa que desde luego no se reduce (como me canso de ver hoy día) en reunir a un grupo de chavales prácticamente al azar y darles un cargo ‘nominativo’ sin más.

Y digo nominativo porque se queda muchas veces en eso: en el nombre. La responsabilidad de los propios chavales es el elemento clave a la hora de formar el carácter de los chicos, que es el fin último del escultismo. Formar personas de carácter, con recursos, con confianza en sí mismos, y activos. Dispuestos a arremangarse y a enfrentarse a las tareas para hacer las cosas más fáciles a los demás…y a uno mismo.

La obra es de Ernest Edwin Reynolds es una exposición amena e ilustrativa de cómo se debe abordar la formación de una Patrulla y cómo se aborda la cuestión del liderazgo entre los chicos.

El autor trabajó con el fundador en el equipo de Dirección de la Scout Association durante muuuuchos años, fue el primer asistente del primer Jefe de Campo de Gilwell Park, y fue el editor de la revista “El Scouter“, así que su conocimiento del tema no debería pasarse por alto.

Evidentemente algunas cosas han cambiado mucho pero en el fondo del librito subyace un mensaje claro y unos fundamentos que todos podemos vislumbrar y aplicar hoy día.

Su lectura es muy amena y me gustó tanto que me decidí a traducirlo al castellano, aunque sé que hubo en su día otra traducción que jamás conseguí encontrar.

Así que aquí lo tenéis para aquellos dispuestos a mantener la mente abierta y aprender del pasado, en lugar de relegarlo al olvido como una mera curiosidad.

Espero que os guste. Aquí tenéis el enlace para descargarlo:

https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gXQOhDiYunz9D4yb

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”-Vol.5

Bueno, pues esta semana os traigo otro de los primeros libros que escribió el fundador y que me animé a traducir hace algún tiempo. Se trata de ‘Boy Scouts allende los mares‘ (o más allá de los mares), pues resume el viaje realizado por B-P durante los primeros años de la creación del escultismo a lo largo y ancho del planeta.

Merece la pena leerlo con detalle y darse cuenta de cómo la idea, originariamente desarrollada para los muchachos ingleses, fue calando en todas las Colonias del Imperio y posteriormente en los chicos del resto del mundo.

Es muy probable que la idea de la gran Hermandad Mundial surgiese precisamente de la constatación de este hecho. Merecía la pena el esfuerzo de sembrar el germen del escultismo en todos ellos a fin de conseguir ciudadanos de buenos principios, y dispuestos a comprenderse y entablar una amistad duradera con sus hermanos a lo largo y ancho del mundo.

El relato se presenta de forma amena, intercalando información acerca de los países visitados con historias ilustrativas que pudiesen servir de ejemplo a los chicos.

Como siempre es imprescindible situarlo en su contexto histórico, teniendo en cuenta el pensamiento de la época, para no caer en la tentación de desacreditarlo por ciertas ideas que hoy podemos considerar inapropiadas.

Si os apetece leerlo podéis bajarlo en este enlace

https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gW51RjyMea7ytJOq