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La despedida: ‘Rolf en los bosques, las aventuras de un Boy Scout’.

Qué curioso título, ¿verdad?

Efectivamente, como habréis intuido se trata de un libro. Uno de los libros publicados por Ernest T. Seton acerca de la vida en la naturaleza. Éste lo publicó concretamente allá por 1911, cuando era el Jefe de los Boy Scouts de América, y a pesar del título … pues no va de ningún boy scout. O por lo menos no de un scout oficial.

La historia está ambientada en la época de la Guerra Anglo-Estadounidense de 1812, así que difícilmente podría haber uno. Pero sí que trata de un muchacho (Rolf) quien, como ocurre en “Dos pequeños salvajes” (otra de sus obras y de las que os hablé en este otro artículo), es maltratado por la figura paterna, a imagen y semejanza de lo sufrido por el mismo Seton durante su propia infancia, y cuenta con las virtudes y conocimientos de un prototipo de scout.

Seton

En este caso el muchacho conoce a un auténtico y solitario Indio, Quonab, y a su fiel perro Skookum y, fascinado por lo que éste le enseña, se escapa a vivir con él. Posteriormente, ante la oposición de los habitantes de la zona a la interacción entre un chico blanco de 15 años y un indio, se marchan del lugar hacia los bosques del norte.

Allí emprenden una verdadera vida de tramperos, llena de aventuras y enseñanzas proporcionadas por el buen Quonab, quien educa física, técnica, moral y espiritualmente al muchacho en las mejores virtudes de los antiguos indios. Rolf acaba aprendiendo tanto que su mentor le llega a reconocer con el nombre indio de Nibowaka, ‘el sabio’.

La historia es deliciosa, llena de todo el saber de los habitantes del medio natural, y abarca la vida de ambos: sus aventuras como buscadores y comerciantes de pieles…y sus vivencias durante el conflicto mencionado, hasta llegar a la madurez de Rolf, quien se convierte en hombre y político de prestigio, superando la educación recibida y aunándola a su condición de hombre blanco civilizado.

Pero en realidad no vengo a contaros toda esta historia sino más bien a trasladaros los sentimientos expresados por Quonab, hacia el final del texto. Sentimientos que me hicieron reflexionar sobre el inevitable paso del tiempo y los cambios que éste conlleva.

El paso del tiempo había guiado a los dos amigos por senderos diferentes, lejos de aquella vida aventurera en plena naturaleza de los primeros años, y sus visitas se espaciaban cada vez más hasta que:

El viejo Quonab era cada vez más consciente de que sólo se encontraban en el pasado’ (Cuántas veces nos ocurre esto mismo en la vida. Nuestra relación con muchas de las personas que pasaron por ella nos lleva a tenerles un aprecio especial, una confianza basada en algo que sucedió tiempo atrás, pero en realidad nuestros senderos se alejaron tanto que tenemos ya poco en común con ellos. Realmente cuando nos encontramos en el presente…nos reunimos con ellos en el pasado).

Su respeto por Nibowaka había crecido hasta convertirse casi en adoración, y aun así sabía que sus caminos tenían cada año menos en común. Rolf le había sobrepasado. De nuevo estaba solo, como en el día de su encuentro. Sus años le habían conferido cierto conocimiento, y era consciente de que los tiempos estaban cambiando, y que el suyo era el de los días pasados.’

“Mía es la sabiduría de los bosques”, decía, “pero los bosques se van con rapidez. En pocos años no habrá más árboles, y toda mi sabiduría será una fatuidad. En esta tierra existe ahora algo grande y fuerte llamado ‘comercio’, que devorará todas las cosas y a las mismas personas.

Tú, Nibowaka, eres lo suficientemente sabio para remar en la corriente, y has virado para poner a ese gran gigante de tu lado, y su poder te está haciendo grande. Pero esto no es para mí, puesto que sólo tengo lo suficiente para comer, y para dormir cómodo, y me contento con ver amanecer”.

Aquellas palabras me impactaron. El reconocimiento por parte de alguien que poseía tal dominio del medio natural que jamás había necesitado ninguna otra cosa para vivir, de su imposibilidad de poner freno al desarrollo…me sobrecogió.

No importaba que Quonab fuera capaz de leer todos los signos del bosque, moverse en su propia canoa por los arroyos y lagos, que pudiera buscarse cobijo y hacerse un fuego con lo que el medio natural le ofreciese, que poseyera la fuerza y la astucia necesarias para cazar cualquier animal que llevarse a la cazuela, que conociese remedios naturales para sanar enfermedades…todo aquello ya no servía de nada en el nuevo mundo.

Las guerras indias aún no habían tenido lugar, pero aquel modo de vida estaba irremediablemente condenado. Por una simple cuestión de lógica evolutiva: el hombre blanco era capaz de llevar un estilo de vida con el que sacaba el máximo partido a los recursos de la naturaleza. Cultivaba su tierra, araba sus campos, criaba su ganado, sus abejas. Hacía diques y presas, encauzaba las aguas para llevarlas donde quería, construía caminos y puentes….

Todo eso parece una nimiedad, pero le permitía crecer y multiplicarse a un ritmo vertiginoso en un territorio relativamente pequeño. Los indios por su parte eran mucho más respetuosos con el medio natural, simplemente tomaban lo que necesitaban, pero su forma de vida exigía grandes extensiones de terreno para que un pequeño grupo humano saliese adelante…y aquello les dejaba en inferioridad de condiciones. Era inevitable que los indios acabasen siendo “engullidos” por el hombre blanco, aunque la manera en la que sucedió fuese trágica.

En todo caso debemos huir de estereotipos del “buen salvaje”. Sí, los indios también tenían sus defectos como todos los seres humanos. Su mayor debilidad era su propio enfrentamiento, la inexistencia de una conciencia de grupo. Eran simplemente tribus, muy vengativas, opuestas unas a las otras y que salvo al final del todo, jamás pelearon juntos contra los invasores.

Porque ellos eran enemigos entre sí. Incluso hasta el punto de que muchos servían de guías y de apoyo a los blancos si se trataba de fastidiar a la tribu rival: “el enemigo de mi enemigo…es mi amigo“. Incluso en las mismas tribus había grupúsculos y constantes rencillas entre ellos. No, aquella NO era una cultura de unión. De hecho ellos mismos se desplazaban y quitaban territorios unos a otros constantemente.

Sus rituales de iniciación, de valor y de guerra, que tanto impactaron a personajes como Baden-Powell y que le parecían un ejemplo a la hora de forjar el carácter de los muchachos… nos resultan de lo más cruel hoy en día.

Porque el mundo ha cambiado y sigue cambiando a un ritmo vertiginoso. Los patrones por los que lo medimos también cambian y lo que antes se aceptaba como virtud, hoy es tachado de inaceptable.

Las viejas técnicas empleadas por los pioneros y habitantes de los bosques, debido principalmente a la sobrepoblación y sobre-explotación de recursos, han pasado a considerarse agresivas con el medio ambiente, hasta el punto de que muchas no pueden ser utilizadas como la herramienta educativa que una vez fueron.

Hoy en día no puede talarse un árbol para hacer un refugio, o cortar las ramas de un abeto para procurarse una cama de tallos, o arrancar juncos o esparto para hacer una esterilla tejida en un improvisado telar de campamento, ni encender una hoguera, ni lavarse en un río, ni excavar una letrina tradicional o un pozo de desperdicios.

De hecho el manejo de herramientas por parte de los chicos se contempla casi como una temeridad. Tampoco se permiten cocinas que no estén escrupulosamente autorizadas desde el punto de vista sanitario, ni cualquier actividad que pueda suponer el más mínimo riesgo para los participantes… y cuando todo el riesgo es medido y pesado no existe la incertidumbre… ni la aventura. Se convierte en una actividad lúdica del estilo de un gran parque de atracciones o multiaventura.

No. Las condiciones son tantas que nos vemos obligados a prescindir en la práctica de su verdadera utilización para formar el carácter de los chicos. Cuanto más desarrollado es el país… mayores son las restricciones de todo tipo.

Y el caso es que muchas veces vemos una doble vara de medir, y se permiten actividades que suponen una evidente presión para el medio natural o un riesgo sin que nadie diga nada… normalmente porque hay dinero o propaganda de por medio, o modas a las que se apuntan los políticos de turno.

Y así vemos carreras de montaña multitudinarias, competiciones ciclistas de todo tipo por senderos naturales (con los corredores tirando todo tipo de envases y otras porquerías por todas partes), marchas de senderismo con miles de participantes, carreras en las que toman parte cientos de botes o piraguas, pistas de esquí en valles paradisiacos, hoteles en enclaves increíbles, turistas por centenares de miles, deportes de verdadero riesgo donde todo está pesado y medido… pero que generan ingresos económicos, que a la postre son los que mueven el mundo de hoy.

Todos los senderos tradicionales están señalizados, incluso hasta el punto de indicar desniveles, grados de dificultad o dónde se puede ver un paisaje. Caminar por la naturaleza ha dejado de ser algo aventurero y se ha convertido en algo pautado y señalizado como en una gran ciudad, aunque más exigente.
Todo está preparado para ser consumido y fotografiado por los participantes en una exhibición hedonista y egocéntrica sin parangón.

Sí, a veces me ocurre como a aquel indio que imaginaba el bueno de Ernest Seton... y me doy cuenta de que mi tiempo ha pasado. Que ya sólo me quedan los recuerdos y enseñanzas que, como las de Quonab, ahora sólo son una fatuidad.

La aventura que se propone hoy es tan distinta a la que yo disfruté que parecen actividades completamente diferentes. Así que creo que dejaré el mundo girar y de ahora en adelante me dedicaré a observar más y a predicar menos.

Gato legendario (2020)

El de arriba soy yo…para que podáis poner una cara al que estuvo detrás de estos ratos. Ha sido un placer compartir este espacio con todos vosotros durante todos estos años. Espero que al menos les haya servido a algunos para aprender algo de nuestro pasado de lo que sacar algún partido…o simplemente entretenerse.

Por mi parte no me resta más que desearos… ‘Buena Caza’.
Hasta siempre.


La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.19 (… y último)

Esta semana os presento el último ejemplar de lo que vine a llamar “mi pequeña biblioteca scout”.

Se trata de un texto que podríamos considerar como “imprescindible” para todo aquel que desee acercarse al Gran Juego o que esté interesado en la aplicación del método scout.

Lo titulé “Redescubriendo el Escultismo“, pues pretende sacar a la luz muchos de los elementos que el paso del tiempo, las nuevas corrientes psico-pedagógicas, y el afán renovador, han dejado un tanto ocultos a la vista de la mayoría de los responsables actuales.

Lejos de estar desfasados se revelan como elementos indispensables a la hora de mantener la necesaria motivación y el ambiente ‘mágico’ que siempre caracterizaron a los scouts y que muchos responsables no tienen demasiado claros en cuanto a su verdadera finalidad o funcionamiento.

Todos estos elementos constituyen la “receta” para lograr buenos resultados, pero han de combinarse con sabiduría y sin dejar ninguno de ellos al margen. Es la suma de todos ellos lo que nos hará “jugar bien el juego”.

Espero que os sea de utilidad.

Podéis descargarlo aquí https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ghXbcyCLvV3mYeel

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol. 18

Esta semana os traigo un pequeño libro que pretende acercar a los padres y responsables a algunas de las virtudes del escultismo.

Muchos padres desconocen la realidad de lo que el movimiento scout puede ofrecer. Porque más allá de un simple entretenimiento o del contacto con la naturaleza, los scouts son un modo divertido y espontáneo de desarrollar valores y el carácter de los muchachos.

Utilizando el medio natural y los instintos de aventura de los chicos los coloca en una situación extraña para ellos, alejados del ala protectora de su hogar y su familia, y de este modo saca y potencia sus recursos.

De esta forma cubre una de las deficiencias de la educación convencional, al mismo tiempo que fomenta la vida saludable al aire libre, los buenos hábitos, la capacidad de trabajar en equipo, la camaradería, la autoestima, la habilidad manual, la imaginación, los recursos, la perseverancia, el servicio a los demás y muchas otras pequeñas cosas a las que damos poca importancia y que marcan la diferencia en el desarrollo de los jóvenes.

Si tenéis curiosidad por leerlo lo podéis descargar en este enlace: https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ghLk3bjtlYpUjqud

Scouts BSA: El lento declive de un gigante

Lo que os voy a contar hoy no es algo nuevo. Ya os lo analicé en el artículo ‘Crisis en los BSA’, donde vimos que las cifras de scouts en los EEUU no han dejado de decrecer desde los años 70.

Y eso a pesar del crecimiento demográfico (la población global del país ha aumentado en todo este tiempo en unos ¡¡¡125 millones de personas!!!) o de la creación de unidades para chicos más pequeños (Tigers y Lions, que supusieron una bocanada de nuevos ingresos en la asociación).

Os expliqué que achacar ese decrecimiento sólo al sistema no coeducativo, al veto a los homosexuales, o problemas de índole religioso es hacer una lectura muy simplista del hecho.

El caso es que desde aquel 2014 en el que publiqué dicho artículo han ocurrido un montón de eventos en el seno de los BSA, que ahora han pasado a llamarse Scouts BSA con la incorporación de las chicas en las unidades clásicas (porque en el programa Venture-Sea Scout ya existía la convivencia de ambos sexos):

En mayo de 2013 se levantó el veto a los jóvenes homosexuales, aunque no a los Scouters.

En el 2015 se votó por levantar también dicho veto a los responsables.
En 2016 se iniciaron los primeros programas de Lions, pensado para chicos de 5 y 6 años, que aún no han empezado ni la educación primaria.
En 2017 se aprobó también la aceptación en los boy scouts de los niños transgénero en sus unidades masculinas.

Aún así, siempre dentro de la organización se le concedió a las unidades patrocinadas por las distintas iglesias la libertad de actuación en función de sus propias creencias, cosa que generó no pocas tensiones.

En enero de 2018 se inició la desconexión de la Iglesia Mormona (uno de los principales promotores del escultismo allí) debido a la creación de un programa propio más adaptado a sus características especiales.

En otoño de 2018 se abrió el programa a las chicas en las unidades menores (lobatos) y a partir de enero de 2019 a la edad de los Boy Scouts, que allí van de los 12 a los 17 años aproximadamente. Este cambio, popularizado por la frase “Scout me in“, hizo que se debiera cambiar la denominación de Boy Scouts of América, pasando a ser Scouts BSA.

Pero a pesar de todos estos cambios, de la paulatina apertura de los BSA, el número de miembros de la organización ha continuado en declive, tal y como podéis apreciar en la tabla adjunta.

Entre otras cosas porque lo que gana por un lado lo pierde por otro. Los aumentos que suponen el ingreso de niños más pequeños o de las chicas en el programa… se ve eclipsado por aquellos que abandonan por multitud de factores: religiosos, económicos, sociales, culturales, etc.

La introducción de chicos más pequeños ha infantilizado mucho la imagen de los scouts y eso no agrada a los más mayores, que acaban viéndolo como un “programa para críos”. Las políticas aperturistas han echado para atrás a muchos otros que no están de acuerdo con ellas, en especial las tropas asociadas a confesiones religiosas. Las nuevas ofertas de ocio compiten con los scouts, y además su imagen global ha caído muchos enteros con respecto al prestigio que un día tuvieron: ya no están de moda.

Las actividades también están cada vez más controladas, más pautadas y vigiladas, quitando ese halo de aventura e independencia que inspiraban en los chavales.

En fin, que aquel programa que en los años 70 contaba con cerca de 6 millones de participantes entre chicos y adultos … hoy día apenas si llega a los 2,8 millones (de los que 800.000 son responsables) …y bajando, en lo que yo he titulado “el lento declive de un gigante”.

Sólo el tiempo dirá cuál será el resultado final de todos estos cambios. Si se ha tocado fondo, si las cifras se estabilizarán, si nuevas políticas pueden traer un soplo de aire fresco unido a un incremento de la aceptación y del número de miembros…. o si, por el contrario, la aceptación del programa scout entre los jóvenes norteamericanos ha entrado en una espiral de decrecimiento que acabe llevándolo a ser un elemento testimonial en una sociedad moderna enferma de consumismo, placer inmediato e hiper-conexión tecnológica.

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.17

Esta semana seguiré con la recopilación en formato libro de otra de esas series que tuvieron especial aceptación y que analiza las razones por la que nuestros chicos se cansan y abandonan nuestros grupos y aborda algunas soluciones sencillas para evitarlo.

Se trata de “¿Por qué se van nuestros scouts?”, obra que creo pueda ser de interés y utilidad para la mayoría de scouters del movimiento.

Y sin más dilación… aquí la tenéis: https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ghEbxlZrShIP3kmw

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol. 16

La semana pasada os presenté un ejemplar acerca de la historia del Movimiento Scout. El libro de esta semana podría haber figurado en el mismo pues se trata también de un compendio de lo publicado por un servidor en el Blog acerca de ‘Los cambios en el Escultismo‘ y su utilidad.

Ha sido uno de los temas más comentados en los diversos foros y muchos hermanos scouts me animaron a publicarlo en este formato para poder tener un acceso más sencillo.

Así que aquí lo tenéis https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gg9FZQJYK5igONxZ
Espero que os sea de utilidad.

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.15

A lo largo de estos últimos años he venido escribiendo en el blog “La Roca del Consejo” acerca de los orígenes de nuestro querido Gran Juego.

He considerado interesante hacer una recopilación de los artículos referentes a este tema y publicarlos en un sólo texto bajo el título de “Por qué y cómo nacieron los scouts”, con el fin de hacerlos más accesibles y ofrecer una visión más global del hecho.

Por ese motivo os presento este libro con la esperanza de que pueda servir a los interesados en el fascinante mundo de los scouts para conocer de dónde venimos y cómo fueron surgiendo las sucesivas ramas y ampliaciones del método primitivo.

Se trata de un libro ampliamente documentado, obviando fuentes dudosas y recurriendo a literatura original británica a fin de evitar errores o interpretaciones que oculten la verdad.

Espero lo encontréis ameno y útil.

El enlace aquí https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gg1adKVjBIt4L3_3

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.14

Bien, pues esta semana os traigo otro clásico de Baden-Powell revisado por un servidor.

En este caso se trata de “Lo que pueden hacer los scouts”, un ejemplar fácil de encontrar por la red en su traducción original del Padre Soto-Hay.
Sin embargo tras su lectura lo encontré un tanto confuso, desordenado en algunos capítulos, y con errores muy evidentes en la traducción original.

Así que de nuevo me propuse subsanarlos alterando lo mínimo posible el texto base para hacerlo más coherente y fidedigno al original del autor.

Espero que lo disfrutéis.
Lo podéis descargar en este enlace https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gW_ESKJ4Jeo-Bu0q

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.13

Bien, pues ya me tenéis aquí otra semana más. Esta vez con otro título que también traje a este espacio, cuando os hablé de los manuales y la bibliografía scout, y que en la actualidad no se puede descargar desde el portal donde se ubicó originariamente (issuu). Por eso he creído conveniente volverlo a enlazar desde ‘mi pequeña biblioteca’ por si todavía hay alguien interesado que no pudo conseguirlo en su momento.

Se trata del ‘Manual de los Exploradores’, un intento personal de poner a disposición de todos los hermanos un manual básico dirigido eminentemente a los scouts y que reúne la mayoría de las técnicas clásicas del escultismo y el woodcraft.

A lo largo de muchos años de lecturas fui recopilando la información de diversas fuentes, en especial manuales norteamericanos y anglosajones, y me decidí a plasmarla toda en esta obra que ahora os comparto.
Espero que os sea útil.

Lo podéis descargar en este enlace https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gXecqTfmLcgWoipx

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.11

La obra que os traigo esta semana ya tuve oportunidad de presentarla en este blog. Sin embargo, cuando lo hice, la biblioteca virtual donde se ubicaba (issuu) permitía su descarga gratuita sin problema…cosa que ya no ocurre.

Por lo tanto me decidí a aprovechar este espacio de ‘Mi pequeña biblioteca’ para ofrecerla de nuevo a todo aquel interesado.

¿Pero de qué se trata?

Pues de una nueva traducción de un clásico del fundador cuya versión anterior encontré un tanto inexacta y confusa: La Perspectiva de B-P’.

El libro se compone de una selección de los artículos que el viejo Jefe publicaba en la revista dirigida a los responsables del Movimiento: “The Scouter”.
A la misma le añadí otra pequeña selección (también traducida por un servidor), esta vez sacada de artículos que dirigía a los chicos en la revista “The Scout“, titulada Las historias del Jefe Scout‘.

Me pareció que sería interesante reunir ambos en un mismo volumen…y así surgió el presente libro que podéis descargar aquí https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ggc-EV_lSpDrd8Zi

Espero que lo disfrutéis.