Archivo de la Categoría 'Escultismo'

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol. 16

La semana pasada os presenté un ejemplar acerca de la historia del Movimiento Scout. El libro de esta semana podría haber figurado en el mismo pues se trata también de un compendio de lo publicado por un servidor en el Blog acerca de ‘Los cambios en el Escultismo‘ y su utilidad.

Ha sido uno de los temas más comentados en los diversos foros y muchos hermanos scouts me animaron a publicarlo en este formato para poder tener un acceso más sencillo.

Así que aquí lo tenéis https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gg9FZQJYK5igONxZ
Espero que os sea de utilidad.

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.15

A lo largo de estos últimos años he venido escribiendo en el blog “La Roca del Consejo” acerca de los orígenes de nuestro querido Gran Juego.

He considerado interesante hacer una recopilación de los artículos referentes a este tema y publicarlos en un sólo texto bajo el título de “Por qué y cómo nacieron los scouts”, con el fin de hacerlos más accesibles y ofrecer una visión más global del hecho.

Por ese motivo os presento este libro con la esperanza de que pueda servir a los interesados en el fascinante mundo de los scouts para conocer de dónde venimos y cómo fueron surgiendo las sucesivas ramas y ampliaciones del método primitivo.

Se trata de un libro ampliamente documentado, obviando fuentes dudosas y recurriendo a literatura original británica a fin de evitar errores o interpretaciones que oculten la verdad.

Espero lo encontréis ameno y útil.

El enlace aquí https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gg1adKVjBIt4L3_3

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.14

Bien, pues esta semana os traigo otro clásico de Baden-Powell revisado por un servidor.

En este caso se trata de “Lo que pueden hacer los scouts”, un ejemplar fácil de encontrar por la red en su traducción original del Padre Soto-Hay.
Sin embargo tras su lectura lo encontré un tanto confuso, desordenado en algunos capítulos, y con errores muy evidentes en la traducción original.

Así que de nuevo me propuse subsanarlos alterando lo mínimo posible el texto base para hacerlo más coherente y fidedigno al original del autor.

Espero que lo disfrutéis.
Lo podéis descargar en este enlace https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gW_ESKJ4Jeo-Bu0q

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.13

Bien, pues ya me tenéis aquí otra semana más. Esta vez con otro título que también traje a este espacio, cuando os hablé de los manuales y la bibliografía scout, y que en la actualidad no se puede descargar desde el portal donde se ubicó originariamente (issuu). Por eso he creído conveniente volverlo a enlazar desde ‘mi pequeña biblioteca’ por si todavía hay alguien interesado que no pudo conseguirlo en su momento.

Se trata del ‘Manual de los Exploradores’, un intento personal de poner a disposición de todos los hermanos un manual básico dirigido eminentemente a los scouts y que reúne la mayoría de las técnicas clásicas del escultismo y el woodcraft.

A lo largo de muchos años de lecturas fui recopilando la información de diversas fuentes, en especial manuales norteamericanos y anglosajones, y me decidí a plasmarla toda en esta obra que ahora os comparto.
Espero que os sea útil.

Lo podéis descargar en este enlace https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gXecqTfmLcgWoipx

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.11

La obra que os traigo esta semana ya tuve oportunidad de presentarla en este blog. Sin embargo, cuando lo hice, la biblioteca virtual donde se ubicaba (issuu) permitía su descarga gratuita sin problema…cosa que ya no ocurre.

Por lo tanto me decidí a aprovechar este espacio de ‘Mi pequeña biblioteca’ para ofrecerla de nuevo a todo aquel interesado.

¿Pero de qué se trata?

Pues de una nueva traducción de un clásico del fundador cuya versión anterior encontré un tanto inexacta y confusa: La Perspectiva de B-P’.

El libro se compone de una selección de los artículos que el viejo Jefe publicaba en la revista dirigida a los responsables del Movimiento: “The Scouter”.
A la misma le añadí otra pequeña selección (también traducida por un servidor), esta vez sacada de artículos que dirigía a los chicos en la revista “The Scout“, titulada Las historias del Jefe Scout‘.

Me pareció que sería interesante reunir ambos en un mismo volumen…y así surgió el presente libro que podéis descargar aquí https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ggc-EV_lSpDrd8Zi

Espero que lo disfrutéis.

Arde Brownsea: cuando a los scouts se les prohibió pisar su isla emblemática

No. No es en sentido figurado, aunque imagino que estos días todos habréis podido leer o ver las noticias sobre la posible retirada de la estatua de Baden-Powell del puerto de Poole, y quizá habréis asociado el título a este hecho .

El caso es que, aprovechando los acontecimientos, he pensado en contaros algunas curiosidades acerca de la Isla de Brownsea que creo ignora una gran mayoría de scouts, pero nada rollero, os lo prometo. Porque, al margen de que en dicha isla se celebrase el primer campamento experimental scout, este precioso rincón es bastante desconocido.

Como las noticias acerca de la estatua se originan en Poole, me gustaría situaros el lugar con algo de precisión, porque muchas veces imaginamos las cosas sin saber muy bien dónde están ni de qué estamos hablando exactamente.

Poole es una localidad portuaria, en la costa sur de Inglaterra, tal y como podéis ver en la imagen. Y es famosa entre los scouts porque desde allí partió el ferry (y hoy en día todavía lo hacen) que transportó a B-P y a sus chicos hasta su destino insular. Por eso la estatua del fundador se encuentra en dicho puerto, mirando hacia Brownsea, como un símbolo de aquel evento que daría lugar al mayor movimiento juvenil de la historia.

¿Y por qué se eligió este lugar? ¿Tenía algo de especial?”

Bueno, en los planes del desarrollo de la idea era imprescindible realizar un experimento con el fin de probar que todo aquello que sonaba tan bien en la teoría… podía resultar también en la práctica.

B-P contaba con ventaja, puesto que esquemas similares, como el de los Woodcraft Indians de Seton, ya habían probado su valía. En todo caso era preciso encontrar un lugar ideal para llevar a cabo un campamento scout en el que se pusiera en juego el esquema de los exploradores.

No creáis que Brownsea era desconocida para el viejo Jefe. En su juventud había tenido la oportunidad de viajar en el pequeño barco de su hermano, el ‘Diamond’, y en alguna ocasión realizaron ‘desembarcos ilegales’ en sus playas privadas.

La casualidad quiso que durante unas vacaciones en Irlanda, en mayo de 1907, Baden-Powell se sentara en la cena junto a una dama, a la que contó con detalle sus ideas para la educación de los chicos en su nuevo esquema. Aquella dama resultó ser Florence Van Raalte, esposa de Charles Van Raalte, el propietario de la Isla de Brownsea en aquella época (que había sido adquirida en 1902 por su padre), y sugirió que aquel podía ser el lugar que andaba buscando el fundador.

A su regreso a Londres, B-P escribió al matrimonio pidiéndole formalmente la utilización de su terreno para llevar a cabo el primer campamento de Boy Scouts. No sólo recibió la autorización sino también un precioso libro que acababa de publicar el matrimonio sobre las bellezas naturales de la isla, que además de una flora y fauna atractivas, contaba con un gran pasado histórico…e incluso un magnífico castillo construido en tiempos de Enrique VIII.

Aquel sitio era perfecto. Alejado de miradas indiscretas, en una zona relativamente remota repleta de maravillas naturales, conejos, ardillas y venados. Con acceso por ferrocarril varias veces al día desde Londres a la localidad de Poole (que está a unos 180 Kms de distancia), y un corto trayecto (30 minutos) en embarcación desde el puerto hasta Brownsea.
Reunía todo lo necesario para el experimento: cercanía a la civilización acompañada de aislamiento.

“¿Y cómo es de grande la isla?”

Pues aproximadamente de unos 2 kilómetros y medio de largo por algo más de un kilómetro de anchura, con zonas boscosas y zonas abiertas, además de dos pequeños lagos interiores. En realidad forma parte de un grupo de 8 islas que hay en la misma zona, siendo la más grande de ellas.

B-P acordó con la prensa que no se diese publicidad al evento, a cambio de una completa colaboración una vez el esquema se hubiese desarrollado por completo. Así consiguió la privacidad necesaria (está claro que los periodistas no querrían arriesgarse a contradecir al “héroe de Mafeking” por temor a no recibir luego una información pormenorizada).

Sobre el desarrollo del campamento se han escrito ríos de tinta, así que no os voy a marear detallando nombres de participantes, patrullas, actividades y demás.
Sólo me gustaría comentar algunos detalles acerca de aquel experimento y de Brownsea que nos hablan de los chicos siempre han sido iguales en todo tiempo.

Tendemos a pensar que bajo el control de B-P y con la educación de aquella época los muchachos se comportarían de manera muy controlada…pues como muestra un botón:

Uno de los asistentes reflejó en sus diarios que un día uno de los chicos de clase más elevada levantó la mano y pidió ‘salir de la habitación’. En seguida uno de los chicos de ciudad soltó “Pobre tonto, ¿no sabe que está en una tienda?”

Otro día los chicos fueron invitados al Castillo de los Van Raalte. El lugar tenía una decoración digna de admiración, además de obras de arte y una colección de instrumentos musicales. Cuando Percy Everett preguntó a uno de los chicos lo que le había impresionado más, éste le espetó tranquilamente:

‘La gran comilona y el mono-mascota del Sr. Van Raalte’.

Como podéis comprobar…no hay nada nuevo bajo el sol. Los chicos siempre serán así.

Otra curiosidad es que B-P dividió las patrullas en bestias y aves, dos de cada tipo, para poder realizar actividades aprovechando esa diferencia. Y como ya os conté una vez NUNCA EXISTIÓ UNA PATRULLA ‘CHORLITOS’. La patrulla se denominó ‘Zarapitos’, un ave de pico curvo bastante diferente, aunque se tradujo mal al castellano en su momento y se ha mantenido el error en el tiempo.

También es sorprendente que en el programa diario el viejo Jefe estableciese siempre algo que jamás ha sido del agrado de ningún muchacho: una siesta después de comer de algo más de una hora. El hecho lo refleja Percy Everett en su libro ‘Los diez primeros años’, a quien la idea le sorprendió bastante, pero que al final se percató de su gran valía.

El experimento en definitiva fue un éxito, pero como ocurre en la actualidad… no gustó a todos por igual, y probablemente los chicos lo valorasen más con el paso del tiempo (una vez volvemos a nuestro ambiente natural es cuando empezamos a apreciar lo que hemos disfrutado, je, je)

“Pero… ¿Por qué dices eso? ¿En qué te basas?”

Por las palabras del nieto de Baden-Powell, Robert, quien narra que su primo Donald (el sobrino de B-P, quien asistió al campamento aunque no formó parte de ninguna patrulla por ser muy pequeño) le contó que:

‘Los participantes habían confeccionado tantas cosas, como una mochila hecha de materiales naturales, plateras de mimbre, etc, que iban sobrecargados de cacharros. Y como la mayoría de ellos no había disfrutado demasiado del campamento y el mar estaba lo bastante revuelto para marearlos, se sintieron tan desgraciados que arrojaron todos aquellos artilugios del campamento por la borda’.

Como veis la condición humana es algo que nunca cambia.
Por desgracia junto con ello parece que también tiraron las insignias originales que BP les había dado. Es imposible saber con detalle cómo eran aquellas insignias, y aunque la ‘Scout Association’ sacó una réplica en una edición conmemorativa, lo cierto es que en algunas fotografías inéditas la voluta se ubicaba claramente al revés, con la parte cóncava hacia abajo (lo contrario de la ‘sonrisa scout’ que después explicaría el fundador)

“Bien… ¿y qué fue de Brownsea tras aquel experimento?”

Pues por desgracia el Sr. Van Raalte murió al año siguiente, pero su esposa la mantuvo igual hasta 1924, año en el que hubo de desprenderse de ella. Así que la puso en venta por la nada despreciable cantidad (para la época) de 125.000 Libras. A pesar de que los scouts valoraron la posibilidad de su adquisición (si cada Scout y Guía aportaban tan solo una libra hubiese sido más que suficiente para todo y para acondicionar todo el terreno) al final se decidió desestimar aquel inmenso gasto.

Sería el propietario de un hotel de la península adyacente, el Sr Wheeler, quien la comprase… ¡por tan solo 60.000 Libras!
Y como ocurre con muchos negocios inmobiliarios, sus planes para transformar el castillo en un hotel y establecer un lugar de campamento para scouts, desarrollando así el turismo en la zona, fue visto con recelo por las autoridades correspondientes y rechazaron el proyecto. Así que el Sr. Wheeler volvió a poner la isla en venta en 1927.

La nueva propietaria, la Sra Mary Bonham-Christie tenía unas ideas conservacionistas muy adelantadas para su época. Sería lo que hoy denominaríamos una “animalista”, hasta el punto de no estar de acuerdo con el ordeño de las vacas o que se usase a los caballos como animales de tiro (en aquellos años era lo habitual). Se fue a vivir sola a la isla y trató de convertirla en un santuario natural.

Para eso ‘invitó’ a marcharse a los 150 habitantes de la misma. 5 años más tarde de su adquisición tan solo quedaban 8 de ellos allí.
Dejó a todos los animales sueltos e impidió cualquier tipo de visita que no fuese concertada con anterioridad, lo cual desanimaba a muchos de los interesados.

Sin embargo en 1932 tuvo la deferencia de dejar que 500 Scouts acampasen allí con motivo del 25 aniversario de aquel primer campamento experimental de B-P.

De manera ocasional se volvió a permitir acampar a algunos…hasta que el 18 de Julio de 1934, mientras un grupo de Scouts Marinos estaba en la isla…se declaró un terrible incendio que estuvo a punto de quemar incluso el castillo. La devastación natural fue terrible durante 3 días, pero el fuego estuvo activo durante 7 hasta ser declarado completamente extinguido.

Por desgracia aquel hecho hizo que la propietaria cerrara a cal y canto la isla a todo el mundo, y los scouts quedaron apartados de su isla emblemática durante décadas, ya que la Sra Bonham-Christie culpó a los scouts del fuego.
En realidad los datos indican que fue cosa de un antiguo habitante de la isla con sentimientos de venganza, cosa que al parecer era común entre muchos de ellos, pero el daño ya estaba hecho. Mientras la Sra Christie vivió ningún scout volvió a poner el pie en la isla.

Y eso a pesar de que con motivo del 50 aniversario de aquel primer campamento y el centenario del nacimiento de Baden-Powell, se le pidió encarecidamente que se permitiese algún tipo de acto en Brownsea.
Pero la opinión de la Sra con respecto a los scouts era bastante clara: no los quería, y les acusaba de hacer todo tipo de tropelías a los animales con los que se topaban, robando huevos de los nidos, maltratando a los perros y gatos, o usando sus tirachinas contra las aves.

La propietaria de la isla vivió hasta 1961, y a su muerte pasó a manos de su nieto quien se vio forzado a vender para hacer frente a gran cantidad de gastos generados. Muchos especuladores se interesaron en ella pero finalmente sería el Patrimonio Nacional quien se haría con la misma, con la inestimable ayuda económica de la Asociación de Scouts y Guías del Reino Unido, a fin de preservarla debidamente (tras la 2ª Guerra Mundial había sufrido bombardeos y estaba bastante abandonada y deteriorada).

Finalmente, en 1963, los Scouts pudieron pisar de nuevo su querida isla. Nada menos que 29 años después de la prohibición. Y en 1967, en el 60 aniversario del primer campamento, sería cuando Betty, la hija menor de B-P, inaugurase el famoso monolito que todos conocemos.

La historia de Brownsea es realmente fascinante y si alguno de vosotros está interesado en profundizar en ella y controla el idioma, le recomiendo encarecidamente que se haga con el espléndido trabajo del historiador británico Colin Walker titulado ‘Brownsea. B-P’s Accorn’. No os defraudara´.











La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”-Vol. 10

Hola de nuevo. Esta semana os traigo un ejemplar poco usual. Se trata de la edición comparativa del original de “Roverismo hacia el éxito“, de 1922, con la efectuada por Nuñez-Prida (cuya base se encuentra en alguna de las reimpresiones de la segunda edición de 1930).

En ella se reflejan las diversas modificaciones que sufrió el libro en algunas de dichas reimpresiones con el fin de poder valorar cómo evolucionó la idea.

Así por ejemplo podemos comprobar que en aquella primera edición todavía no se había estructurado bien la rama. El hecho de que aún no se hable de ‘Clan’ (‘Crew’, que debería traducirse más bien como ‘tripulación’) sino de ‘Tropas’ Rover, lo pone claramente de manifiesto.

Pero no quiero marearos. Creo que es mejor que lo comprobéis por vosotros mismos. En todo caso pienso que os resultará interesante tener un ejemplar que reúna varias versiones en un mismo libro.

Espero que lo disfrutéis. Lo podéis descargar aquí:

https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ggZXVMgZ6J9G4YI-

¿Cuánto hay de verdad en las diversas explicaciones del Saludo Scout?

En mi último artículo os estuve hablando del simbolismo de la insignia scout, y cómo desde unos comienzos muy sencillos se le fueron añadiendo elementos y explicaciones a los mismos que aumentaban el romanticismo y daban mayor fuerza a la hora de crear la atmósfera adecuada.

Y algo muy similar ocurre con los saludos scouts, de los que también se ha hablado mucho y cada cual aplica un significado a cada uno de los elementos visibles: que si los dedos simbolizan ‘Principios y Virtudes‘, que si ‘el fuerte protege al débil‘, que si al darse la mano se entrelazan o no los meñiques, que si la unión del pulgar y el meñique significan la unión de todos los scouts….

Pues sí. Eso es lo que nos enseñaron a muchos. ¿Acaso no es cierto?

A ver, como os anticipé la pasada semana, hoy voy a tratar de verter algo de luz sobre el origen y verdadero significado de los saludos scouts, y cómo fueron cambiando con el tiempo (y que conste que esto no pretende derribar nada, ni tiene segundas intenciones contra las creencias de muchos scouts, se trata sólo de explorar la verdad de las cosas y aprender de dónde venimos y cómo crecimos, así que aquellos que quieran empezar a rasgarse las vestiduras que cambien el chip y traten de leer sin sentirse ofendidos, porque no pretende herir a nadie).

Por supuesto la única manera de averiguar su significado primigenio es recurrir a la fuente original de todo este invento, la misma de siempre, la socorrida 1ª edición de 1908 de ‘Escultismo para muchachos’.
En ella se explica claramente cuál es el saludo scout. Y dice así:

Mientras realiza su promesa el scout permanece en pie, manteniendo su mano derecha elevada a nivel del hombro, con la palma hacia el frente, el pulgar descansando sobre la uña del dedo meñique, y los otros tres dedos verticales, señalando hacia arriba. Este es el saludo scout y señal secreta.
Cuando la mano se levanta hasta la altura del hombro se denomina ‘
Medio Saludo‘. Cuando se levanta hasta la frente es el ‘Saludo Completo‘.”

Y sigue con una breve explicación del significado:

Los tres dedos sostenidos hacia arriba (como las tres puntas de la insignia scout) le recuerdan las tres promesas de su juramento scout.
1. Honor a Dios y al Rey
2. Ayudar a los demás
3. Obedecer la Ley Scout

Cuando un scout se encuentra a otro por primera vez durante el día, bien sea un compañero o un extraño, le saluda con la señal secreta en forma de medio saludo.
Siempre saludará a un oficial, es decir, a su Guía de Patrulla, Maestro Scout o cualquier oficial de las fuerzas de Su Majestad, del ejército de tierra, de la armada, o al policía de uniforme, con el saludo completo.
También al izar la Bandera Británica, la bandera de un regimiento, el himno de ‘Dios Salve al Rey‘, y en cualquier funeral.”


Pues ya veis. No se habla ni de los ‘Principios’ ni de las ‘Virtudes’, como era de esperar.

¿Por qué dices eso?

Evidentemente por lo que os expliqué en este artículo sobre el origen francés, en los años 20, de los mismos.
Además tampoco se habla para nada de que el fuerte protege al débil ni ninguna otra cosa.

Bueno, pues quizá lo añadió en ediciones posteriores...”

Pues eso mismo pensé yo, pero lamento decepcionaros… lo cierto es que NO. NO APARECE ninguna otra explicación al respecto EN NINGUNA DE LAS EDICIONES EN VIDA DEL FUNDADOR….NI TAMPOCO EN LA DE LA ‘HERMANDAD MUNDIAL’ de Bill Hillcourt.

Por tanto todos esos añadidos sobre ‘Virtudes’, ‘Principios’ y que el ‘Fuerte protege al débil’, que los dos dedos unidos representan la unión de los scouts… fueron elementos posteriores, que encajan muy bien y aumentaban el simbolismo, pero NO SON DE B-P.

Por cierto, que había un saludo un poco diferente entre los scouts y que pocos conocen. Lo explica también en el mismo libro:

Un scout que posee el galardón del ‘Lobo‘ (se refiere al Lobo de Plata) tiene el derecho a hacer la señal con el dedo índice y el pulgar abiertos, los restantes dedos cerrados, y el pulgar hacia arriba”.

Saludo del ‘Lobo’

Apuesto a que esto lo habíais oído muy pocos de entre vosotros.
Y aún existe un saludo más: el de los Scouts Solitarios, o Lone Scouts, creados por J.Hargrave y del que ya os hablé en este otro artículo. El saludo en cuestión es éste:

Saludo del ‘Scout Solitario’

¿Y por qué introdujo B-P un saludo especial y secreto en el Gran Juego?

Pues en primer lugar por puro conocimiento de la mente de los chicos. A ellos les encantan los elementos diferenciadores de grupo (casi todas las distintas pandillas, y tribus urbanas, de chicos tienen sus propios saludos también hoy), y un saludo secreto despertaba la imaginación de los muchachos. Les hace sentirse especiales. Es simple psicología infantil.

Y a ello se le añadía el significado real del saludo, que también se encargó de explicar el fundador en su libro:

En la antigüedad, todos los hombres libres de Inglaterra podían llevar armas, y cuando se encontraban, levantaban la mano derecha en señal de que no llevaban armas en ella y se encontraban como amigos. Igual hacían los hombres armados al cruzarse con una persona indefensa o una dama.
A los esclavos o siervos no se les permitía usar armas y por lo tanto, pasaban entre los hombres libres sin necesidad de hacer ninguna señal.
En la actualidad, las personas no llevan armas, pero aquellos que tendrían derecho a hacerlo, como los caballeros, escuderos, militares, esto es, aquellos que viven de sus propiedades o de su propio trabajo, continúan saludándose levantando la mano derecha hasta la altura del sombrero e incluso quitándoselo
“.

Vale, hasta aquí el saludo secreto, pero ¿qué hay del saludo de manos?, es decir ¿del apretón de manos entre scouts?

Al respecto el Jefe explica:

Si un extraño os hace la Señal Scout, se deberá corresponder en seguida y luego darle la mano CON LA IZQUIERDA. Si después os muestra su insignia, u os demuestra ser scout, se le deberá tratar como a un hermano scout y ayudarle en todo lo que necesite.”

Tampoco en ninguna de las ediciones de ‘Escultismo para Muchachos‘ se explica ningún otro significado del mismo, ni el porqué de realizarlo con esta mano.

La primera explicación que aparece escrita sobre el porqué de ese apretón de manos con la izquierda la encontramos en un libro de 1949 de Hilary St. George Saunders (por supuesto el fundador ya había muerto unos años antes). El libro se titula precisamente así: “The Left Handshake” (“El apretón de mano izquierda”), aunque a pesar del título sólo relata algunas acciones de valor y resistencia mostradas por los scouts durante los años de la 2ª Guerra Mundial.

Pero… en el Capítulo II del mismo, dedicado a Baden-Powell, aparece una información muy interesante:

Durante esta campaña hizo amistad con un Capitán de ingenieros, cuyo hábito de llevar un largo bordón, marcado en pies y pulgadas, iba a recordar y copiar Baden-Powell bastante tiempo después cuando diseñaba la equipación del Boy Scout. Y fue también entonces cuando aprendió el secreto del apretón de mano izquierda. Un Jefe de los Ashanti le ofreció su mano izquierda a Baden-Powell diciéndole: “En mi país los más valientes entre los valientes se estrechan la mano izquierda”. Esta forma de saludo suponía de hecho una señal secreta de una orden de caballería entre este valeroso pueblo”.

¡Vaya! Entonces es cierto que B-P tomó el saludo del Jefe de los Ashanti, Prempeh, tal y como hemos escuchado muchas veces…

Imagen idílica contra la realidad de los guerreros Ashanti.

Bueno, podría ser. Y digo esto porque esta historia no aparece en los escritos del fundador (ni siquiera en su autobiografía “Lecciones de la Universidad de la Vida“), y sobre todo NO aparece en su relato de la campaña Ashanti (que es la actual Ghana). Cuando leí esta información inmediatamente me fui a dicho libro, que se titula “La Caída de Prempeh”, pero allí no figura nada de eso.

Lo único que se menciona es que una vez se plantó el ejército en la capital de uno de los Reinos, en Bekwai, y que el Jefe acabó dando la mano 3 ó 4 veces a Baden-Powell llamándole amigo y ofreciéndole su ayuda. Sin más. Nada de manos izquierdas ni otras historias, aunque sí que se menciona a lo largo del relato que entre ese pueblo era muy habitual saludarse y felicitarse dándose la mano.

Prempeh

Me temo que la imagen que todos tenemos por las viñetas de un grandioso jefe guerrero saludando al fundador son muy imaginativas, entre otras cosas porque los dibujos corresponden más bien a guerreros de otras tribus (zulúes) y el aspecto de los Ashanti era más bien el que figura en los dibujos de arriba, el de Prempeh es el que podéis ver en las fotos, y su sumisión a las fuerzas británicas son las que se reflejan en el dibujo de abajo.

“¿Entonces no es verdad?

Que el viejo Jefe no lo reflejase entonces NO quiere decir que nunca haya sucedido…pero resulta cuanto menos sospechoso que no relatara este hecho en sus diarios ni en su libro cuando es tan llamativo. Sobre todo porque a B-P le gustaban estos “adornos”.

Otra mención que se realiza sobre el origen de este saludo lo aporta su propia esposa, Olave Baden-Powell, quien en su biografía escrita en 1971 por quien fuese su secretaria personal (E.K.Wade), menciona en la página 18 lo siguiente:

El apretón de mano izquierda, común para los Scouts y las Guías de todas partes y exclusivo de ellos, posee una romántica razón que subyace en él.
El fundador, al explicarlo, solía contar la historia de dos tribus de África que estaban constantemente en guerra entre ellos, hasta que de repente, un día, el líder de una de ellas sufrió un cambio de actitud. Se desplazó hasta la frontera de su propio territorio y, cuando el Jefe de la tribu rival apareció, arrojó su escudo y le extendió su mano izquierda en gesto de amistad, diciendo que aquella era la prueba de que había venido desarmado y con un nuevo espíritu. El otro jefe enseguida respondió y enseguida este gesto de dar la mano izquierda empezó a ser contemplado como una señal de amor y confianza por aquellos que viven bajo una Ley y Promesa comunes.”

Como podéis comprobar se trata de una explicación bastante diferente, y cuesta conciliarla con la anterior. Aunque quizá se tratase de dos tribus de la zona Ashanti, pero desde luego aquí B-P no parece jugar papel alguno en el saludo y la explicación es completamente distinta.

Para rizar aún más el rizo el Reverendo Michael Foster (en su página de la Scout History Association) menciona un artículo de Sydney Brown, de 1960 titulado “Stetsons and Bare Knees” (Sombreros cuatro bollos y Rodillas al aire”), en el que el autor explica que

En el África Occidental (el lugar coincide con la Costa de Oro, el país de los Ashanti) el saludo con la mano izquierda es un signo de distinción reservado al jefe y sus seguidores de mayor confianza. B-P lo introdujo en el Movimiento Scout. Desde entonces se ha explicado que los scouts se dan la mano con la izquierda porque es la mano más cercana al corazón”.

Esta explicación también ha sido muy popular entre los scouts. De hecho era la que yo conocí primero, aunque siempre ha tenido los críticos quisquillosos que argumentaban que el corazón está en el centro del pecho (aunque en realidad su extremo inferior está ladeado hacia la izquierda).

Luego tenemos a otros que argumentan (siguiendo a Brian Morris, quien lo afirma en un artículo de 1970) que lo copió de Ernest Seton, cosa que es una especulación sin ningún fundamento (por no decir una tontería como un piano de grande). Los Woodcraft Indians de Seton no tenían nada parecido y todo el argumento se basa en un simple dibujo en uno de sus libros sobre animales. Os animo a ampliar la información en este mismo artículo que publiqué hablando de esto, para no extenderme aquí.

Incluso algunos han llegado a afirmar que eso se tomó de la Masonería, lo cual no es verdad. Tienen muchos saludos pero ninguno de este estilo.

En fin, que entre toda esta confusión uno no sabe bien con qué quedarse.

Entonces…¿Cuál es la verdadera?

¿Queréis saber mi opinión?
Pues que, cuando B-P plasmó el saludo entre scouts, comenta claramente que primero realizan la señal scout con la mano derecha y debía combinarse inmediatamente con el apretón de manos…lo cual sólo deja la izquierda para hacerlo. Sinceramente creo que le pareció algo original y que no había más historia tras ello. Aunque por supuesto no puedo probarlo, no deja de ser una especulación con cierta lógica.

Sin embargo el fundador, que era una persona muy inteligente, probablemente buscase un significado simbólico posterior a este hecho con el fin de adornarlo y realzarlo aún más en la imaginación de los chicos como algo especial. Por eso surgieron las diferentes explicaciones, que posiblemente tengan algo de verdad tras ellas (excepto la de Seton y la de la masonería, que en mi opinión no tienen fundamento alguno).

Es bastante posible que viese la oportunidad de darle a este pequeño detalle un mayor significado que lo hiciese más atractivo, y lo que está claro es que debió contar varias historias diferentes al respecto que son las que recogieron personas cercanas a él, y que os he mostrado.

Esto mismo ha ocurrido con muchos otros elementos del esquema, pues el fundador prestaba atención a los más pequeños detalles para revestirlo todo de un aura mágica especial que fuera “el cebo adecuado” para los muchachos. No le importaba adornarse él mismo o a un hecho si conseguía su atención y que todo funcionase mejor.

Vale pero ¿qué pasa con el entrelazado de los meñiques?

Lo cierto es que esta fórmula es muy atractiva, porque al darte la mano estás haciendo a la misma vez la señal scout, pero el origen de esta costumbre es NORTEAMERICANO.

Aparece por primera vez en el “Boy Scout Handbook”, el manual de los Boy Scouts de America (BSA), en su 2ª edición, de 1914.

El primero de los manuales (que ellos denominan la edición ‘original’ de 1910) copió literalmente lo dicho por B-P en su libro. De hecho era una curiosa mezcla de “Escultismo para muchachos” y artículos de Seton. Y aunque en la siguiente edición de 1911 no hace mención alguna al apretón de manos, con el tiempo decidieron adaptarlo (al parecer aquello de saludar con la izquierda no les cuadraba mucho) y detallarlo de este modo:

2ª Edición

“El apretón de manos de los boy scouts se realiza con la MANO DERECHA, manteniendo los dedos en la misma posición que cuando se hace la señal scout. Representando los tres dedos extendidos las tres partes de la promesa scout, y la posición doblada del pulgar el meñique el fuerte lazo o unión entre dichas partes. Un scout se da la mano con otro mediante un fuerte y cálido apretón con los tres dedos centrales extendidos paralelamente a la muñeca del otro, y con el pulgar y el meñique entrelazados alrededor de los otros dedos.”

Esto lo mantuvieron así en la 2ª y 3ª ediciones, pero en la 4ª edición (1927) CAMBIARON DE MANO, e indican que se realiza con la izquierda.
Y en la 5ª edición, desde 1948, se indica: se realiza con la izquierda, LA MANO MÁS CERCANA AL CORAZÓN, la mano de la amistad.

Este apretón entrelazando los meñiques parece que resultó atractivo en más de una asociación y lo incorporaron como propio.

Creo que con todos estos datos os podéis hacer una composición de cómo fueron las cosas, y de cómo a una idea original, le sucedieron variantes y explicaciones simbólicas enriquecedoras que han ido calando entre los scouts de diversas partes del mundo.

Espero que os haya resultado interesante.

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”. Vol 9

El libro que os traigo hoy NO PARECE NINGUNA NOVEDAD. De hecho incluso existe una publicación reciente en castellano con el nombre “La Escuela de la Vida”, como descubrí después.

En todo caso se podía encontrar fácilmente en la web una versión anterior, titulada “Lecciones de la Universidad de la Vida“, tal y como yo lo hice. Pero….mientras leía dicho texto, traducido por D. Fernando Soto-Hay, me encontré con que se me hacía un tanto difícil seguir la narración y entender algunas frases, a las cuales no les encontraba mucho sentido en el contexto.

Al hacerme con la versión original en inglés me di cuenta de que debido a las expresiones típicamente mexicanas y a la multitud de “falsos amigos”, esto es, palabras inglesas que se parecen a la latina pero que significan algo muy diferente, así como otras traducidas en un sentido erróneo, el texto había perdido coherencia y en ciertos párrafos no se podía entender lo que el autor quiso expresar en realidad.

Por ello tomé dicha traducción original y me esforcé en tratar de corregirla y hacerla más comprensible a todos los lectores de habla hispana. Por tanto, en realidad se trata de UNA VERSIÓN REVISADA DEL TEXTO DEL PADRE SOTO-HAY, pero (creo) más fidedigna.

Espero haberlo conseguido y por ello la pongo de nuevo a disposición de todo aquel que quiera aprender acerca de la vida del fundador del movimiento scout.

Todos los interesados en esta versión pueden descargarla aquí https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_gXA-oY6qWN2txnks

¿Por qué se atribuyen tantos significados a los distintos elementos de la Flor de Lis?

Sí, ya sé que es un tema muuuuuy comentado en las redes sociales, y que por la web figuran cientos de explicaciones sobre lo que os voy a contar hoy… pero no me resisto a tratar de iluminar un poco el asunto. Creo que a muchos os resultará sorprendente.

Pero si ya hemos oído de todo, no sé qué puedas tú descubrirnos ahora”

No pretendo descubrir nada sino ceñirme a los datos históricos para que entendáis DÓNDE ACABA LA REALIDAD Y DÓNDE EMPIEZAN LOS MITOS, LOS AÑADIDOS O LOS “ADORNOS”en este tema.

Y empezaré por lo que significa la insignia scout, porque uno empieza a oír cosas acerca de Dios, Patria y Hogar, de las tres virtudes, que si el nudo de la hermandad scout… y no puede dejar de preguntarse cómo hemos llegado a distorsionar o adornar tanto la realidad.
Así que pongamos algo de orden en todo esto.

La insignia scout original era muy sencilla. Una simple flor de lis, con una voluta debajo con el lema “Siempre Listo” (o mejor dicho “Be Prepared”, que es lo que dice en inglés), y un pequeño nudo que cuelga de ella, tal y como veis en esta imagen, correspondiente a la edición de 1908, la primera, de ‘Escultismo para Muchachos’. Aquí no hay dudas, porque es el principio de la historia.

Insignia scout en 1908

Y la explicación que la acompaña es también de lo más simple:

La insignia de los scouts es la flor de lis (el texto habla de ‘punta de flecha’, que es como llamaban los ingleses habitualmente a este signo puesto que tradicionalmente la flor de lis había sido el símbolo de la monarquía francesa…y los ingleses nunca los apreciaron demasiado, je, je), la que muestra el norte en un mapa o en las brújulas. Es la insignia de los exploradores del ejército, porque muestra el camino. Y así también a un scout de paz le muestra el camino de cómo cumplir con su deber a la hora de ayudar a los demás.

El lema que hay en ella es el lema de los scouts: SIEMPRE LISTOS (B.P., mis iniciales- en el original inglés el lema es Be Prepared- N.d.T)
Lo que significa que un scout debe estar preparado en todo momento para cumplir con su deber, y a afrontar un peligro con el fin de ayudar a su prójimo.

La voluta del lema tiene los extremos vueltos hacia arriba, como la boca de un scout, porque éste siempre cumple con su deber con una sonrisa y de buen grado.

El nudo es para recordar al scout que debe hacer una buena acción a alguien diariamente.”

Además el fundador le añade otro hecho para darle más importancia:

“La insignia de un scout representa y es denominada ‘su vida‘. Se le otorga cuando pasa las pruebas en las artes scouts necesarias para convertirlo en uno de ellos.”

Creo que la idea ha quedado más que clara: qué es y qué significa, sin aderezos.

Muy poquito después, en 1909, la insignia varió (como podéis apreciar en esta imagen de la 2ª edición del libro, que me hizo llegar amablemente nuestro hermano scout Peter Ford, de los archivos de Gilwell Park), se hizo mucho más sofisticada y aparecieron la aguja imantada y las dos estrellas en los pétalos laterales….sin embargo NO SE EXPLICA EN NINGUNA PARTE DEL TEXTO EL SIGNIFICADO de dichas estrellas ni de los pétalos.

La insignia en la 2ª Edición de “Escultismo para muchachos”, 1909

Pero no se explica en esta edición…ni en las siguientes.

De hecho a partir de la 3ª edición ya no aparece el dibujo explicativo aislado, sino que empieza a figurar sólo cómo el símbolo de la progresión del scout, de la 2ª y 1ª Clases.

Incluso en las últimas ediciones, antes de la muerte del fundador, no aparecen ni los dibujos de la insignia, sólo la describe.

Pero… ¿Por qué la cambió?

Evidentemente el primer boceto era muy tosco, y sobre todo era una imagen común sobre la que no podía haber ningún derecho de autor. La proliferación de grupos de todo tipo que se hacían pasar por scouts y la necesidad de tener una imagen nueva y única, además de un diseño atractivo que la distinguiese de la insignia original del ejército (en la que estaba basada, y que podéis ver en estas imágenes de abajo), dio como resultado el añadido de la aguja y las dos estrellas.

Este diseño sí que era original y por tanto pudo registrarse como tal: “Esta insignia es un diseño registrado y no puede ser reproducida” (‘The Scout’, 5 de Junio de 1909)

Sería bastante más tarde, en 1933, cuando el viejo Jefe diese una explicación a este hecho en su libro “Lecciones de la Universidad de la vida” (aunque ya en una entrevista a la revista norteamericana ‘Boys’ Life‘ de 1924 había anticipado esto mismo):

“Las estrellas de los dos brazos, están puestas por los dos ojos del Lobato que deben abrirse antes de ser Scout, cuando consiga su Insignia de Primera Clase de dos estrellas. Los tres picos de la Flor de Lis le recuerdan al Scout los tres puntos de la Promesa Scout: Deberes para con Dios y el Rey, la ayuda a las demás personas, y la obediencia de la Ley Scout.

“Ah, pues entonces está claro”.

Eso parece ¿eh?… Pues NO. En realidad todo este adorno era muy típico de B-P. Era una persona inteligente y con gran capacidad motivadora. Le gustaba adornarse y adornar los hechos con el fin de revestirlos de un aura de magia y encanto. Y que conste que todo eso me parece fantástico…pero está claro que en el caso de la insignia scout, al principio NO PENSÓ EN NADA DE ESO.

¿Cómo puedes afirmarlo con tanta rotundidad? ¡Si el propio B-P lo explica claramente!

Pues POR SIMPLE LÓGICA.
En la edición de 1909 no menciona nada de esto…pero es que además no existían los lobatos ni en la imaginación, con lo cual toda esa historia de las estrellas no es sino un pequeño cuento posterior (estupendo) para aumentar la magia, el encanto y el simbolismo.

Al igual que la afirmación de que las 2 estrellas de 5 puntas se colocaron para reflejar los 10 puntos de la Ley Scout, lo cual sería muy bonito salvo por un ‘pequeño detalle’…. en 1909, que es cuando surge esta insignia LA LEY TENÍA SÓLO 9 ARTÍCULOS (y así permaneció hasta 1911).

¿Qué nos indica el sentido común? Pues que la verdad es que simplemente tomó la flor de lis de la brújula como símbolo de guía, y el hecho de que tuviese 3 pétalos… pues fue simple casualidad, y desde luego no por las 3 partes de la promesa. Y luego le añadió algunos elementos para hacerla singular y poder registrarla. Sin más.

¿Por qué llego a esta conclusión? Pues porque esa misma flor de lis la usó con su cuerpo de exploradores del ejército Y ELLOS NO TENÍAN PROMESA ALGUNA. Es más que evidente ¿No?

Y a todos aquellos que rizaron el rizo atribuyéndole a los pétalos el significado de los Principios y las Virtudes, les recomiendo que lean mi artículo al respecto de ellas, donde explico claramente que B-P JAMÁS HABLÓ DE TALES PRINCIPIOS NI VIRTUDES EN NINGUNO DE SUS LIBROS, y que fueron un añadido del escultismo católico francés de los años 20.

En resumen, todas esas explicaciones, sobre los ‘ojos del lobato’, que las estrellas simbolizan la ‘Verdad’ y el ‘Conocimiento’, que el anillo que une los tres pétalos representan la unión de la familia scout… fueron surgiendo con el tiempo, añadiendo elementos que realmente encajaban muy bien con el diseño y que le otorgaban un mayor simbolismo.

Bueno, entonces… ¿no es correcto hablar del resto de elementos como virtudes, ojos del scout, y demás?

Pues no deja de ser una ampliación al significado original, así que desde luego no se puede decir que no sea correcto. De hecho, como hemos visto el mismo Jefe fue partícipe en ello. Si sirve para motivar y no distorsiona…pues adelante.

Y para terminar por hoy… ¿Por qué la idea original de usar dicha flor de lis?
Pues es una historia muy conocida, pero os dejo que os la explique el mismo B-P tal y como lo hace en sus “Lecciones de la Universidad de la Vida”, porque siempre es bueno recordar y/o aprender:

La Insignia Scout

Hace algunos años, poco después de que se iniciaran los Scouts, ciertas críticas acusaron al Movimiento de ser un movimiento militar.
Siempre que se inicia algo nuevo hay personas que se alzan enseguida para encontrar errores en ello, a menudo antes de saber siquiera de qué se trata.
En este caso dijeron que el Movimiento Scout estaba diseñado para enseñar a los muchachos a ser soldados, y apuntaron para probarlo que el escudo usado en el Movimiento era, según su descripción: “Una punta de flecha, el emblema de la batalla y del derramamiento de sangre”.

Telegráficamente se me preguntó qué podía decir a eso. Yo mandé un telegrama de vuelta: “El escudo es la Flor de Lis, un lirio, el emblema de la paz y de la pureza”.

Pero no fue esa la razón por la que la adoptó el Escultismo. En la edad media, Carlos, el Rey de Nápoles, debido a su ascendencia francesa, llevaba la Flor de Lis en su escudo.
Fue durante su reinado cuando Flavio Gioia, el navegante, transformó la brújula de los marineros en un instrumento fiable. La rosa de los vientos tiene las letras iniciales de Norte, Sur, Este y Oeste, en ella. En italiano el norte era “Tramontana” (en Italia está “Tras las montañas”…los Alpes- N.d.T.)
Por lo que él puso la inicial mayúscula T para marcar el norte. Pero como un cumplido al Rey hizo una combinación de la letra T con la Flor de Lis del escudo Real. Desde esa época, el Norte aparece universalmente en los mapas, cartas de navegación y en las brújulas con ese signo.

El significado real que debe verse en la insignia de la Flor de Lis, es que ella señala en la dirección correcta (hacia arriba), sin desviarse a la derecha o a la izquierda, ya que éstas siempre vuelven hacia atrás otra vez.

Las estrellas de los dos brazos, están puestas por los dos ojos del Lobato que deben abrirse antes de ser Scout, cuando consiga su Insignia de Primera Clase de dos estrellas.

Los tres picos de la Flor de Lis le recuerdan al Scout los tres puntos de la Promesa Scout: Deberes para con Dios y el Rey, la ayuda a las demás personas, y la obediencia de la Ley Scout.

El Lema

La consigna de los Scouts es estar “Siempre Preparado”. Éste fue adoptado, como muchas cosas del uniforme, del Cuerpo de Alguaciles de Sudáfrica. Los hombres de ese cuerpo eligieron ese lema en parte porque hablaba de estar listos para cumplir con cualquier deber en cualquier momento, y también porque tenía mis iniciales.

La Flor de Lis ha llegado a ser el signo de los Scouts, en casi todos los países del mundo. Para distinguir una nacionalidad de las otras el emblema de cada país está “sobrepuesto”, esto es, está situado en la parte frontal de la Flor de Lis.

Puedes ver esto en el de los Estados Unidos, donde el Águila y el Escudo Nacional se encuentran en el frente, y por detrás la Flor de Lis de la Hermandad Mundial Scout.
¡Y así puede quedarse mucho tiempo!

Insignia de los Boy Scouts de América

Por último tenemos el simbolismo de la Lis Mundial, cuyo primer boceto corresponde al que realizó quien fuese Jefe de Campo de Gilwell, J.S. Wilson, en 1939, y que evolucionaría y adoptaría definitivamente en 1969 la forma que todos conocemos.

La Flor de Lis de J.S.Wilson

Por supuesto que aquí también se otorgó el simbolismo que detalla el esquema de abajo, donde los tres pétalos son las tres partes de la promesa, el anillo que los une significa la familia del escultismo, la cuerda que rodea la flor representa la unidad y la familia del Movimiento Scout Mundial, el nudo de rizo de abajo…la fortaleza de la unidad scout mundial, las estrellas son por la Verdad y el Conocimiento y tienen 10 puntas por los 10 puntos de la Ley Original (cosa que no ocurre en muchas asociaciones, entre ellas curiosamente en la británica o en la norteamericana), el color blanco o plateado representa la pureza y el púrpura…liderazgo y servicio.

Pero no me extenderé más por hoy.
El próximo día seguiré analizando otro de los elementos simbólicos que también han ido “evolucionando” desde su sencillo significado original: los saludos.

Hasta entonces…. si os interesa, je, je.