Archivo del Autor de Juan J Pérez-Gato legendario

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Aquellos inquietos y ruidosos Boy Scouts

De nuevo aquí un día más y, como os prometí, os voy a contar otras anécdotas acerca de esos difíciles comienzos. En especial algunas pinceladas sobre la Convención del Crystal Palace y también sobre los primeros días de Gilwell Park.

Porque ya os dije que los comienzos son difíciles y aquellos años, sobre todo los dos primeros (hasta que B-P dejó el ejército para dedicarse a tiempo completo a su creación, en marzo de 1910), fueron realmente caóticos.

“Venga hombre, no será para tanto. Si el manual está orientado precisamente hacia la buena cidudadanía…”

Pues en esta carta al diario “Streatham News”, de 1910 se puede ver claramente lo que os cuento:

“Hemos oído que el Jefe Scout, el Teniente General Sir Robert Baden-Powell, tiene la intención de renunciar a su puesto en el Ejército de modo que ello le permita dedicar más atención a su querida idea, los Boy Scouts. Si esto es cierto, sin duda significará que la largamente deseada estandarización del uniforme, etc., por fin se llevará a cabo, y bajo su mirada autorizada las ‘Patrullas de Monos’ que han infestado Furzedown (una zona de Londres), entre otros lugares, durante tanto tiempo, y que no tienen nada que ver con el Movimiento de B-P, pronto remitirán.”

Evidentemente esto NO era un hecho aislado. La falta de normativas y control suelen conducir al caos en mayor o menor grado. Incluso muchas veces fomentado desde la Dirección, aunque fuese con la mejor de la intenciones: la de popularizar el Movimiento. Especialmente por parte de Pearson, para quien todo aquello significaba suculentos dividendos. Continuar leyendo ‘Aquellos inquietos y ruidosos Boy Scouts’

Esos problemáticos Scouts

Pues ya me tenéis aquí una semana más, y esta vez voy a contaros algunas de esas batallitas que tanto me gustan acerca de los comienzos de nuestros Scouts.

Porque muchos piensan que, dada la increíble expansión del Movimiento en aquellos primeros años, es obvio que todos estarían encantados con un programa que iba a ayudar a hacer buenos ciudadanos de un montón de chicos revoltosos que vagaban sin oficio ni beneficio por las calles de las ciudades y los suburbios.

Si a eso le sumamos la fama e influencia de Baden-Powell entre la gente de la calle, y también con los altos estamentos, y el apoyo del mismísimo Rey… pues todo hubo de ser maravilloso. El genuino escultismo puesto en práctica bajo la supervisión de su propio fundador.

Parece claro ¿verdad?… pues os equivocáis de cabo a rabo. Continuar leyendo ‘Esos problemáticos Scouts’

Algunas estadísticas sorprendentes sobre los Scouts

Hace ya algún tiempo que no tengo la oportunidad de daros un poco la lata, así que por si alguien me echaba de menos… he decidido volver a insistir, je, je. Como decía el viejo Jefe “Stick to it” (perservera), así que allá voy.

Pero hoy me ha parecido oportuno comenzar con algo relajado, sin demasiada trascendencia. Más bien algo entretenido o incluso sorprendente.

Como me gusta indagar en las publicaciones de los scouts norteamericanos (los BSA) a veces me encuentro con datos que dan qué pensar. Y eso es lo que quiero enseñaros, algunas estadísticas que hablan de la influencia que tiene el escultismo entre los chavales de aquel país.

Los datos NO son extrapolables a otros lugares, porque las características de esa sociedad (religiosidad, fervor patriótico, implantación deportiva, condiciones sociales, papel del ejército…) son muy especiales, pero me resultan significativos, así que ahí van algunos de ellos:

Estadísticas de los Scouts

De cada 100 muchachos que llegan a los scouts:

30 lo dejan el primer año

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Baden-Powell y el “Indianismo”- Los Scouts y los ‘Woodcraft Indians’ de Seton. 4ª Parte

En el pasado artículo os comenté que, para finalizar esta serie dedicada a los “Woodcraft Indians” de Seton, os mostraría lo que pensaba el viejo Jefe de dicho esquema.

Vaya por delante que el fundador tenía muy claro que su escultismo tenía sus bases sólidamente ancladas en el ‘arte de los bosques’.

Y lo está porque sabía que a los chicos se les tiene que seducir con un entorno mágico, un marco simbólico, que propusiese una serie de actividades que les resultasen atractivas, y les animara a auto-formarse sin apenas darse cuenta… además de que el entorno natural proporcionaba el sol y aire puro tan necesario para la buena salud de los muchachos.

Por tanto, en palabras suyas, esta formación:

“No puede lograrse mediante la imposición de una instrucción artificial desde el exterior sino por medio del estímulo de los instintos naturales desde su interior.

Que esto se imparte mediante el liderazgo y ejemplo personales por parte del mismo Scouter, y mediante su simple educación.

Que la aplicación inteligente del conocimiento Natural y del conocimiento de las habilidades de los acampadores (el arte de los bosques o ‘woodcraft‘), proporcionan en gran parte los medios y los incentivos, mientras que la Promesa y la Ley Scout proporcionan la dirección.”

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¿Un plagio del ‘Birch Bark’?- Los Scouts y los ‘Woodcraft Indians’ de Seton. 3ª Parte

Tal y como os comenté en el artículo anterior hoy vamos a analizar un poco el contenido de aquel famoso “Birch Bark Roll”, en su 5ª edición, para conocer de primera mano qué cosas pudo utilizar en realidad Baden-Powell del trabajo de Seton.

Es importante usar esta edición, porque como os conté en la primera parte de esta serie de artículos, el manual de los “Indians” fue evolucionando y añadiendo contenidos con el paso de los años, de manera que las poco más de 70 páginas de 1906… acabarían siendo cerca de 600 en la 11ª Edición de 1912.

“Bueno pero entonces ¿qué se contaba en la edición que utilizó el fundador?”

Pues vamos allá sin más preámbulos. Tras la introducción (que ya os expuse la semana pasada en detalle), el libro comienza estableciendo los objetivos y el funcionamiento:

Objetivo: Promocionar el interés en la vida al aire libre y el woodcraft, la preservación de la vida salvaje y su entorno, así como la camaradería entre sus miembros”.

Evidentemente en este aspecto es mucho más limitado que el esquema scout, que utilizará el medio natural y el woodcraft como estimulador de sus recursos, pero con una orientación no sólo personal sino pensando el bien común y una ciudadanía activa. El objetivo es el bien de los chicos…y el de la comunidad.

El material que se necesita para el juego de los ‘Indios’ es simple:

Requiere el Libro de las Leyes (que es precisamente este ‘Birch Bark Roll’), un libro en blanco para anotar los registros, los tipis (o tiendas indias ) necesarios para los chavales, un poste tótem, cabelleras para los chicos (hechas de cola de caballo o fibras de otro tipo), plumas para las hazañas (más adelante os detallaré cómo funciona todo esto), tambores, utensilios de cocina, arcos y flechas, mantas de lana, impermeables…

“¿Y no tienen uniforme?”

En realidad pueden añadirse vestimentas indias… pero no son necesarias en su esquema. Continuar leyendo ‘¿Un plagio del ‘Birch Bark’?- Los Scouts y los ‘Woodcraft Indians’ de Seton. 3ª Parte’

El ‘Birch Bark Roll’ – Los Scouts y los “Woodcraft Indians” de Seton- 2ª Parte

En el artículo anterior os propuse examinar el famoso libro que Ernest Seton envió a Baden-Powell a finales de Julio de 1906 con el fin de conocerlo un poco y así tener herramientas con las que poder opinar con fundamento sobre qué ideas pudo incorporar el fundador de los Scouts a su propio esquema.

Como os expliqué se trata del “Birch Bark Roll of the Woodcraft Indians”, un librito de poco más de 70 páginas. Un poco escaso si tenemos en cuenta que cada uno de los 6 fascículos quincenales de “Escultismo para Muchachos” tenía aproximadamente esa extensión.

Pero dejémonos de preámbulos y empecemos con nuestra labor… por la introducción del propio libro, que a mi juicio fue lo que más pudo llamar la atención de Baden-Powell, especialmente porque le reafirmaba en su propia opinión de que la juventud de la época necesitaba una ayuda en su formación física y moral con el fin de alejarla de los males de la nueva vida urbana que había traído la Revolución Industrial. Y sobre todo que la respuesta obviamente no estaba en la educación académica.

La propuesta de Seton fue un regreso a la Naturaleza y el aire libre, y aunque esa respuesta NO era novedosa (la idea de que el sol y el aire puro son algo sano es muuuuy antigua… ya en época de Hipócrates se argumentaba así) la manera de hacerlo sí que lo era: aprovecharía el modelo de los indios norteamericanos para plantear un esquema muy original.

“Y… ¿En qué consistía exactamente?”

Pues reunir a los chicos en pandillas o ‘bandas’, al modo de una tribu, y proponerles una serie de juegos y ‘proezas’ a realizar, basadas en las habilidades de aquellas gentes, con las que los chicos podían ganarse unas plumas que añadirían a su tocado igual que hacían los indios de antaño. Todo ello revestido de la emoción, aventura, cánticos y demás parafernalia de los ‘pieles rojas’.

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Los Scouts y los ‘Woodcraft Indians’ de Seton. 1ª Parte- Especulaciones

Hace algunas semanas, leyendo un comentario por la web, me encontré con una referencia al “apretón de manos scout” (o ‘left handshake’, como dicen los anglófonos).

Sí, sí, seguro que ya sabéis que en su origen no se cruzaban los meñiques (aquello fue una variación de los norteamericanos de los BSA durante los primeros años que cuajó en otras partes) y que tan sólo se trataba de dar la mano con la zurda como signo de confianza en el saludado… pero no es esto lo que os quiero contar hoy.

El caso es que en dicho comentario se aseguraba que ese saludo TAMBIÉN LO COPIÓ BADEN-POWELL DE ERNEST SETON y sus ‘Woodcraft Indians’ para incorporarlo a sus Boy Scouts.

Aquello me extrañó mucho, porque un servidor sí que ha tenido el interés de leerse muchos de sus libros, incluyendo su famoso ‘Birch Bark Roll’ (el libro que le envió a B-P)… y en ellos no se menciona para nada ese saludo de mano izquierda.

Así que me puse a investigar de dónde habría salido esa conjetura y encontré que dicha idea no era nueva, y que correspondía a un autor, Brian Morris, quien en 1970 escribió un artículo: ‘Ernest Thompson Seton and the origins of theWoodcraft Movement’ (que después daría origen a un libro). Continuar leyendo ‘Los Scouts y los ‘Woodcraft Indians’ de Seton. 1ª Parte- Especulaciones’

Las primeras ‘Chicas Scout’ de la historia

Sí, ya sé que os he hablado del origen del Guidismo, y que amplié el tema en otro artículo de este espacio (concretamente en “Los niños con los niños, las niñas con las niñas…”).

Y que incluso os traje el primer programa de las Guías que se publicó en la ‘Gaceta de la Dirección’ en Noviembre de 1909.

“Entonces… ¿qué nos quieres contar hoy?”

Pues voy a haceros un pequeño recorrido por la historia de las chicas para que veáis el momento exacto de su irrupción en el Movimiento.

¿Por qué?
Pues porque curioseando el otro día por la web, me encontré una página muy interesante (www.scoutcollecting.co.uk) en la que se hablaba del asunto de las primeras chicas scout de la historia… y se ilustraba con una fotografía de una “supuesta Tropa de Chicas Scout” ….de 1.905 !!!

En concreto se describe como:La patrulla Búhos, 1905-1909, de Brislington”. Y explica que la mujer sentada es la Señorita B. Wise, y que tres de las chicas son Marjorie Webb, Freda Webb y May Jones. La señorita Wise sería de este modo la primera Scouter del mundo. Continuar leyendo ‘Las primeras ‘Chicas Scout’ de la historia’

Los Scouts y la especialidad de “Maestro de Armas”

“Maestro de Armas”… Uff, que violento suena eso…”

Bueno, en realidad todo tiene su explicación, porque…

… ¿Sabíais que los Scouts fueron pioneros en difundir el conocimiento de las artes marciales y de la ‘defensa personal’?

¿Pioneros? ¿De dónde te has sacado tal cosa?”

Pues ya os podéis imaginar: de algunos de esos viejos libros míos (¡cómo no!, je, je) … y de uno de esos artículos de una web desaparecida pero que un servidor conservó pensando en este Blog.

En ese artículo se hablaba de un Club, el Bartitsu Club, fundado nada más entrar el S.XX por un tal Edward Barton-Wright con el fin de promover la Educación física y las artes de defensa: boxeo, lucha, defensa personal, lucha con bastón… y jiu-jitsu, algo que en occidente era bastante desconocido en aquella época.

Se afirmaba que Baden-Powell también había intuido la importancia de estas artes para el desarrollo de los muchachos, hasta el punto de introducirlo en su esquema de Boy Scouts.

“¡Anda ya! Si nunca hemos oído hablar de esto en nuestros manuales, y en ‘Escultismo para muchachos’ no se dice nada de ello… como mucho sería una moda pasajera de muy poco recorrido”

Pues os equivocáis. Desde luego no es algo que caracterizase al movimiento, pero sí fue lo suficientemente importante como para que tuviese una Especialidad propia. Continuar leyendo ‘Los Scouts y la especialidad de “Maestro de Armas”’

¿Tiene tu Patrulla Scout un nombre original o uno ‘clasico’?

Hoy quiero traeros a este espacio algo que me llamó la atención en su momento: el enfoque norteamericano en relación a los nombres de las Patrullas scouts.

Hace unas semanas le echaba un vistazo al Blog “Bryan on Scouting, del que ya os he hablado en alguna otra ocasión, en el que de vez en cuando se hacen eco de la originalidad y la imaginación de los chicos estadounidenses al escoger un nombre para sus Patrullas.

Y en su último artículo  referente a este tema expone su visión de que el nombre no sólo contribuye a la unión del grupo, y a establecer un vínculo con el pasado cuando se trata de una patrulla ya existente… sino que también brinda la oportunidad de expresar la originalidad de los chavales cuando se trata de una patrulla de nueva formación.

Y por supuesto con la incorporación de las chicas a los Scouts BSA (como se llaman ahora) han surgido multitud de nuevas Tropas femeninas, y con ellas un montón de Patrullas y sus nuevos nombres. Continuar leyendo ‘¿Tiene tu Patrulla Scout un nombre original o uno ‘clasico’?’