Archivo del Autor de Juan J Pérez-Gato legendario

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Los scouts y el mundo de los coches 2: Las Pinewood races y los Quads.

images (2)Como ya anticipé en la primera entrega, las actividades relacionadas con los vehículos son muy variadas en el mundillo scout.

Una de ellas, bastante llamativa, la encontramos en una competición muy popular entre los lobatos norteamericanos.

Se trata de las famosas competiciones de Pinewood Car Races, en las que los chavales deben construir (con la ayuda de sus padres) su propio prototipo de madera (normalmente de pino, de ahí el nombre), con ruedecitas de plástico y un eje de metal (4 simples clavos), que normalmente se facilitan en un kit sencillo (que por supuesto ahora debe ser el oficial, vendido por la BSA, ¡¡ no saben nada estos americanos !!) y que los chicos deben tallar (es un trozo de madera simple) y componer.

Pinewood_derby_cars_02ASu origen se remonta a 1953 y en principio se trataba de dar una alternativa para los más pequeños a las carreras de Soap-Box anteriormente mencionadas. Cada grupo suele organizar su propio “pinewood derby”.

Además, detrás de la diversión en sí, subyace la idea de que los padres o tutores pasen tiempo con sus hijos en la construcción del modelo (claro está que siempre hay papás que acaban haciendo ellos todo el trabajo y no dejan meter mano a sus críos, como ya se encargaron de parodiar en los dibujos de South Park, je,je).

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Los scouts y el mundo de los coches 1: Las soapbox races y las especialidades

automotive_maintenance_coverA comienzos de este verano, mi buen amigo Darzee me arrojó el guante de preparar un artículo acerca de los coches en el mundo scout. La verdad es que nunca había prestado demasiada atención a este aspecto, pero acepté el reto y a continuación os expongo algunas curiosidades relacionadas con el mundo de los automóviles y el motor dentro del movimiento.

  • Las especialidades

En los comienzos del escultismo los vehículos motorizados levantaron pasiones. Lógico, pues entonces eran la vanguardia tecnológica.

AutomobilingDesde sus mismos inicios  los norteamericanos introdujeron en su programa la posibilidad de motivar a sus chavales con la insignia de mérito correspondiente.

Así, en el primer manual de los scouts norteamericanos de 1910 se detallan los requisitos para la obtención de la insignia de “automovilismo” (a la derecha), para la cual, los chicos debían saber arrancar el coche (entonces no era tan sencillo como darle la vuelta a una llave, je,je) y las precauciones que ello exigía (se arrancaban a palanca, por fuera), cambiar las ruedas, nociones básicas sobre mecánica del motor (carburador, bujías, válvulas…), saber la diferencia entre un motor de dos y cuatro tiempos, cómo repostar y tener la licencia para conducir. Hablamos de principios del siglo XX, claro, los requisitos no tenían nada que ver con los de ahora, y el número de vehículos era muy, muy reducido.

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Las alternativas a los BSA en los EEUU

Leyendo el otro día la página digital de Fox News me encontré con un artículo acerca de los BSA y cómo su política de exclusión sobre los homosexuales estaba haciendo que otros grupos alternativos encontrasen su oportunidad.

La posición de los Boy Scouts de América es muy fuerte, poseen una organización impresionante y multitud de patrocinadores consolidados. No obstante no son los únicos en desarrollar programas formativos para chicos en los EEUU, aunque no puedan utilizar la denominación de “scouts” abiertamente, pues ese derecho lo tienen registrado en exclusividad los BSA.
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Hasta ahora se les veía como muy minoritarios pero la situación actual está cambiando esa perspectiva.

El debate abierto sobre las políticas de exclusión amenaza con acabar en cisma dentro de dicha organización, pues ciertos sectores se niegan en absoluto a aceptar el acceso de los homosexuales. Ni para miembros adultos ni para muchachos.

Ya hemos comentado en este espacio la última decisión que permitirá a los  muchachos gays su acceso, pero lo seguirán denegando a los adultos.

El argumento empleado es más que discutible: la promesa de los scouts norteamericanos les obliga a mantenerse “físicamente fuertes, mentalmente despiertos y moralmente rectos”, y es en esa “rectitud moral” en lo que se basan.

Como bien argumentaba alguien en un foro del país de la hamburguesa, la excusa dada es peregrina. Primero porque puestos a cumplir la promesa más de la mitad de los scouts (especialmente los scouters) debería empezar por bajar su índice de peso corporal porque raya la obesidad mórbida (tienen un gran problema con el sobrepeso estos norteamericanos) y eso también contradice el apartado de “físicamente fuertes” (os podéis imaginar el debate que semejante “disparo” a la línea de flotación causó en el foro, je,je). Y luego porque ¿cómo le digo a un chico homosexual que ha pertenecido toda su vida a un grupo scout que al llegar a la mayoría de edad ya no puede seguir? El absurdo es mayúsculo. Todo ello sin entrar en la tremenda injusticia que supone la discriminación en sí y el desconocimiento que existe sobre la homosexualidad y que hace pensar a algunos que son poco menos que una aberración peligrosa.

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Las bicicletas de montaña y el cuidado del medio

cyclist_scout_training_02 Durante los primeros días del escultismo la imagen de los chicos en bicicleta era muy corriente, pero con el paso del tiempo y el aumento de vehículos a motor fue quedando más y más relegada.

No obstante, desde hace unos años, el uso de la bicicleta de montaña es cada vez más frecuente, y no es inusual ver a grupos en actividades de este tipo, especialmente los Rovers. Sin embargo, su uso indiscriminado en espacios naturales puede ocasionar daños medioambientales, por lo que los scouts norteamericanos (BSA) incluyeron un capítulo entero en su último “Scout Fieldbook” dedicado a este tipo de actividades.

Como me pareció interesante me he permitido traer un extracto a este espacio.

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Las ventajas de ser voluntario scout en el Reino Unido

Ya he comentado anteriormente el problema de falta de voluntarios en los scouts británicos, lo que les ha llevado a tener unos 35.000 chicos en lista de espera.

main-volunteerY sin embargo, navegando el otro día por su página web, me di cuenta del gran esfuerzo que están realizando para tratar de captar dichos voluntarios, resaltando que ser voluntario en los scouts es sencillo, divertido y flexible.

Este aspecto de la flexibilidad es importante, pues el tiempo disponible lo marca cada uno. Bien sea una vez cada quincena, al mes, al trimestre o sólo durante eventos especiales, existe un papel adecuado para cada voluntario.

Además, la asociación se encarga de prestarles la formación y apoyo adecuados, sin importar cuanto se impliquen.

Existen muchos tipos diversos de voluntariado, no sólo con jóvenes, sino también a nivel administrativo, llevando las finanzas, por ejemplo, o desarrollando una labor de gestión o con los medios de comunicación.

Los scouts británicos te animan, en su página web, a buscar el grupo más cercano y a contactar con ellos para averiguar cómo puedes ayudar.

Pero lo que captó mi atención fue un epígrafe que decía algo así como “los scouts te pueden ayudar a conseguir empleo”.

Bajo el mismo venía una amplia explicación, tal y como sigue:

“¿Estás preparando el impreso de admisión para la universidad, pidiendo un año de excedencia, buscando tu primer empleo o cambiando de carrera?

Ser voluntario scout puede dar un impulso a tu currículum, incrementar tus posibilidades y darte ventaja en las entrevistas de trabajo.

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El relanzamiento de la especialidad de pionerismo

Hubo un tiempo en el que todo chiquillo próximo a su adolescencia poseía una serie de habilidades prácticas. Habilidades acerca de tareas sencillas, como hacer un nudo de rizo, leer un mapa o arreglar un pinchazo de una bici.

Pero, tal y como reveló una encuesta realizada en el Reino Unido hace unos pocos años, estas técnicas básicas están desapareciendo entre los chicos: sólo uno de cada cinco chavales dijo saber hacer dicho nudo, y lo mismo ocurrió con la capacidad de reparar un pinchazo.A05509

Muy pocos (el 17%) se mostraron capaces de identificar una constelación, mientras que casi el 25% dijeron que jamás habían volado una cometa.

La encuesta realizada por la Asociación Scout británica, reveló que incluso tareas simples, como montar una tienda o cocinar, sólo sabrían llevarlas a cabo la mitad aproximada de los jóvenes, y menos aún dijeron tener alguna idea de primeros auxilios.

Sólo la mitad sabía usar una brújula, y cuatro de cada diez eran capaces de leer un mapa.

Sin embargo, cuando se preguntó a sus padres acerca de esas mismas cuestiones, éstos fueron aún más escépticos. Sólo uno de cada diez dijo que sus hijos tenían en realidad esas habilidades, y sólo el 7% creían que sus hijos sabían hacer un nudo de rizo.

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Los BSA en busca del Jamboree definitivo

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Estos días, los Boy Scouts of America, celebran su Jamboree Nacional.

En esta ocasión lo hacen del 15 al 24 de julio en la Summit Bechtel Reserve (SBR), la nueva “joya de la corona” de los scouts nortemericanos. El centro de aventura “The Summit” (“La Cumbre”) es el último y más novedoso centro de actividades scouts, tiene una extensión de casi 4.300 hectáreas y está ubicado en plena naturaleza, en un área boscosa del Estado de Virginia Occidental (en la zona de los montes Apalaches).Summit-Logo-Screencap

Destinado al disfrute de miles de jóvenes y adultos, cuenta con unas increíbles facilidades para el desarrollo de programas al aire libre y aventura:

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Las Girl Guides británicas prescinden de Dios en su Promesa

logoEl movimiento de las Guirl Guides en el Reino Unido siempre ha gozado de muy buena salud y su número de miembros supera incluso al de sus hermanos scouts.

Hace unos días, advertido por Darzee, encontré la noticia de que las Guías británicas han modificado su Promesa con el fin de adaptarla a los nuevos tiempos.

Tras un minucioso proceso de consultas y cuestionarios entre cerca de 44.000 personas (tanto miembros de la organización como personas ajenas a la misma), que finalizaron el pasado mes de marzo, han llegado a la decisión final de cambiar la Promesa, que entrará en vigor en septiembre de 2013 y que pasará a quedar de la siguiente manera:

“Prometo hacer todo lo que de mí dependa para:Girl Guides: The Guide Association badge
Ser fiel a mí misma y desarrollar mis creencias,
Servir a la Reina y a mi comunidad,
Ayudar a los demás y
Guardar la Ley de las Guías (o Brownies en su caso).”

Las Guías han optado por no dar la opción de varias fórmulas, sino buscar una que se adapte a los tiempos y a todas las personas, prescindiendo de la obligación de creer en algún tipo de Dios. Sólo las más pequeñas (rainbows) mantienen su propia Promesa debido a su corta edad y su vocabulario.

No ha sido un cambio a la ligera, pues la Promesa constituye el corazón del movimiento scout y guía, pero las continuas sugerencias de sus miembros abrieron un proceso de estudio con el fin de modernizar y adaptarla al momento actual.

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La generación de los videojuegos regresa a los scouts en el Reino Unido

Así comenzaba un artículo publicado en la prensa británica:

BP hizo una vez la siguiente observación: ‘el espíritu aventurero está ahí, en cada muchacho, a la espera de ser descubierto y sacado a la luz’.
Hoy, tras unos años en los cuales los chicos elegían los ordenadores y los videojuegos antes que las fogatas de campamento y la cabuyería, el espíritu del escultismo renace y crece de nuevo.
Ante nosotros tenemos las primeras señales de que podemos estar viviendo el final de la ‘Generación de la Gameboy’ que tanto ha contribuido al incremento de la obesidad infantil. El escultismo supone un estilo de vida activo y saludable”.

boy-scouts-badge-virtual-scoutingjpg-288fdd6c133f3fe7_medium Hace un tiempo escribí este artículo en el foro acerca del auge que están experimentando los Scouts británicos en los últimos años.

Con una buena planificación, esfuerzo y aprovechando todos los recursos para promocionarse, han conseguido invertir la tendencia iniciada desde principios de los años noventa.

Se ha prestado atención a muchos detalles, empezando por nombrar Jefe Scout en 2009 a una celebridad como Bear Grylls. Esto, que algunos puede parecer una nimiedad o una frivolidad, ha contribuido en gran medida a cambiar la imagen desfasada del movimiento. Y es que el tirón de una personalidad puede marcar una gran diferencia.

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La responsabilidad en el mundo de hoy

Una de las frases del fundador que siempre me ha gustado más es la de “rema tu propia canoa”. En ella se hace referencia a la propia responsabilidad a la hora de dirigir nuestras vidas.

paddleLa responsabilidad viene definida como la capacidad de reconocer y aceptar las consecuencias de un hecho realizado libremente. Todas nuestras acciones tienen consecuencias, y está en la madurez de las personas el sopesar cada uno de estos actos a fin de que dichas consecuencias nos conlleven bienestar y felicidad, a nosotros y a nuestro entorno, en el presente y en el futuro.

Tengo la impresión de que en el mundo actual cada vez nos dejamos llevar por el grupo, nos escudamos más en los demás y nos responsabilizamos menos de lo que nos ocurre. Y es aplicable en todos los ámbitos, tanto en el gobierno como en los banqueros, en los empresarios o en los trabajadores.

Si nos tropezamos con el borde de una acera la culpa es del Ayuntamiento por haberlos puestos tan altos. El que nosotros caminemos sin prestar atención por dónde vamos es lo de menos. Y nos lo llegamos a creer tanto que las demandas caen por doquier.

Si ocurre cualquier evento catastrófico exigimos que sean los demás los que nos saquen del entuerto. No se nos ocurre que ellos tienen quizá la obligación moral de hacerlo, pero que si hubiésemos sido previsores y hubiésemos contratado una póliza de seguros, quizá no nos veríamos en la tesitura de pedir.

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