Archivo del Autor de Juan J Pérez-Gato legendario

¿Tienen prestigio los scouts de tu país?

La semana pasada os traje a ‘La Roca’ el extraordinario caso de 6 chicos que consiguieron la máxima progresión en los scouts estadounidenses, la de ‘Eagle Scout’, después de haber recorrido juntos nada menos que 10 años de escultismo.

“Sí, nos acordamos de esa historia…”

Os acordaréis también que os hablé del mérito que tiene llegar hasta ese escalón… y lo exigente que es. En los EEUU llegar a ser un ‘Eagle no es algo sin importancia.

Cuando uno ojea los blogs de escultismo de ese país se encuentra con multitud de muestras de ello. A estos norteamericanos les gusta mucho poner de ejemplo que tal o cual personaje de éxito fue un ‘Eagle Scout’.

“Ya, ya… sabemos cómo gustan estas cosas en el país de la hamburguesa…”

Sí, pero en este caso simplemente valoran algo que de verdad lo merece.

Sé que la imagen que tenemos muchos de la progresión en los scouts de los BSA se reduce a las típicas fotos de un adolescente con una banda llenita de insignias que más bien parece una capa de las que llevan los tunos y en la que cosen algo de cada sitio por el que pasan.

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Enganchados al escultismo

Es agradable escuchar historias como la que os traigo hoy.

Porque sé que la mayoría de las veces os mareo un poco ( a veces mucho, je, je) con artículos sobre la manera de usar los recursos, la importancia de motivar a los chicos, de utilizar el marco simbólico para plantear una aventura interesante, de los trucos ‘de toda la vida’ para aumentar la retención de los chavales, de historia del escultismo, etc.

En algunos de esos artículos hemos visto que a pesar de que por nuestro Gran Juego pasan muuuuchos chicos…la verdad es que una gran cantidad de ellos se marcha con cierta rapidez. Por eso llama la atención lo que nos cuenta Bryan Wendell en un blog al que me he referido en otras ocasiones: ‘Bryan on Scouting’.

Y es que este grupo de 6 niños de Indiana (EEUU) es sin duda excepcional. Entraron juntos a la unidad de Tigres (que engloba a chicos 1º y 2º curso de primaria –equivalente a nuestros Castores- en los scouts norteamericanos) en el año 2006. Jacob, Mark, Connor, Brad, Luke y Dillon siguieron su andadura como Lobatos y luego como Scouts en su Tropa: la 307.

No sólo eso, sino que todos ellos fueron superándose y progresando hasta llegar a conseguir el más alto escalón dentro del sistema de los BSA, el de ‘Eagle Scout’.

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“De tal palo… tal astilla”. ¿Un scout ideal?

Sí. Tal y como os contaba la semana anterior… eso es lo que todos esperaban del hijo del fundador, que fuese un chico y un scout ‘perfecto’… pero las cosas no siempre salen como uno piensa.

Ya vimos que Peter Baden-Powell había sido un niño con muchos problemas, tanto el plano físico como en el intelectual. Y que las expectativas que su padre había depositado en el chico parecían superar ampliamente sus capacidades.

El viejo Jefe hubiese querido que fuese como él: extrovertido, con talento artístico, amante del deporte… y sobre todo que obtuviese buenas calificaciones en primaria y pudiese entrar en su querido instituto de Charterhouse.

Sin embargo, en la escuela primaria, sus profesores sólo podían reconocer que el niño “lo intentaba”, y que parecía necesitar una gran dosis de autoestima para recuperar el retraso de la infancia. Una y otra vez advirtieron a su padre que no esperase demasiado de él, especialmente en cuanto a los deportes. Aquello seguro que fue un golpe para B-P, quien siempre consideró que la fortaleza física y la resistencia eran componentes muy importantes.

“¿Y qué hizo? Porque cuesta creer que el fundador simplemente se resignara…”

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Unos padres ejemplares

¿Quiénes? ¿O se trata de algunos de esos consejos de manual?”

Pues no.

Ya sabéis lo que me gusta contaros batallitas (¿o creéis que lo de ‘Gato Legendario’ me lo pusieron al azar?, je, je), así que hoy os contaré algo referente a unos padres y unos hijos muy especiales: el matrimonio Baden-Powell y sus retoños. En concreto os hablaré del primogénito: Peter Baden-Powell.

“Una biografía…¡No, por favor!”

Je, je, …. ya  sé que suena a tostón, pero es que… ¿nunca os habéis preguntado qué resultado tuvo el escultismo en el mismísimo hijo del fundador? ¿Cómo sería tener como padre a todo un héroe nacional?

Porque  después de conocer a los personajes, su obra en el Movimiento Scout y Guía, su conocimiento sobre educación de jóvenes y sobre la naturaleza humana, los múltiples escritos del fundador… seguro que  muchos de vosotros podríais pensar que la tarea de la paternidad para ellos sería más sencilla.

Por lo menos yo pensaba así, imaginando que como B-P tenía unas vivencias extraordinarias, un conocimiento enciclopédico del método, y una evidente conexión con los chavales… la vida de aquel niño habría sido maravillosa.

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Más con menos

Hace algunas semanas, ojeando por la web, me encontré con este artículo publicado en el blog Bryan on scouting que ya os he mencionado alguna otra vez. Me llamó la atención y me animé a compartirlo con vosotros:

Esta Tropa pasó del furgón y se convirtió en “mochilera”

El remolque para material que Jim Rosensweet heredó cuando llegó a Jefe de Tropa había vivido mejores días.

Era el año 1987, pero aquel furgón debía ser de los años 50 o los 60. Dentro de aquel viejo y desvencijado trasto, Rosensweet encontró también material muy usado que necesitaba reemplazarse.

Pero en lugar de gastar el dinero de la tropa en uno nuevo, Rosensweet condujo a la Tropa 55 por un camino diferente. Y desde ese día la tropa de Lake Havasu City, en Arizona, se convirtió en una tropa “mochilera”.

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La ‘Granja Scout’ y la Ciudad de los Muchachos

Bueno, tal y como os prometí la semana pasada, vamos a curiosear un poco más sobre aquella ‘república de scouts granjeros’ que os presenté.

Y continuaré respondiendo a la pregunta que dejábamos pendiente:

“¿De dónde salió aquella idea y cómo se llevó a la práctica?”

Bien, aquella ‘Granja Scout’ de Buckhurst Place era la respuesta a algo que Baden-Powell siempre había tenido en mente: la capacidad del gobierno de los muchachos por ellos mismos y el valor formativo de esa aventura. El fundador creía en la importancia de la “escuela de la vida”, y que la responsabilidad sacaba lo mejor de las personas.

Las experiencias de la ‘República de Jóvenes de George’ (que también vimos en el artículo anterior), en los EEUU, le mostraron la viabilidad de ese proyecto al que dio vida con la ayuda de Benjamin Newgass.

“¿Benjamin Newgass? ¿Quién era? ¿Algún General amigo de BP? ¿Un scouter de los primeros tiempos?”

Pues no. El Sr. Newgass era un vecino rico de la localidad de Frant, y fue él quien donó a los scouts la enorme mansión de Buckhurst Place (curiosamente con las mismas iniciales del fundador B.P.), en la villa vecina de Wadhurst (si queréis situarlo en el mapa, se encuentra en la frontera entre los Condados de Sussex y Kent, cerca de Tunbridge Wells).

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¡¡¡Scoutlandia!!!

No, no os voy a hablar de ningún parque de atracciones novedoso al que viajar este próximo verano, sino de una auténtica ‘República de Muchachos’, o lo que podríamos denominar de esa manera a la que yo he bautizado como “Scoutlandia”.

“¿’República de muchachos’? ¿Eso dónde está? ¿Qué historia nos traes hoy?”

Pues os contaré algo acerca de un esquema de trabajo, dentro del escultismo de los primeros días, que me encontré mientras traducía al castellano el libro “Boy Scouts más allá de los mares” (“Boy Scouts Beyond the Seas”).

En su visita a los EEUU durante los comienzos del Movimiento (el libro narra el viaje realizado en 1912), Baden-Powell nos cuenta la existencia de este interesante lugar:

“Visité un lugar que sería de gran interés para los scouts, porque, de algún modo es como nuestra granja de scouts en Buckhurst Place.
Como sabéis, los scouts tienen allí sus propias granjas, y gestionan sus propios asuntos, con un alcalde y unos concejales elegidos de entre ellos mismos.”

¡Vaya! La verdad es que hasta entonces no había oído hablar de aquel lugar. Pero sigamos con lo que nos cuenta el Viejo Jefe:

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Con esperanza

Así es como todos deberíamos afrontar el futuro.

Y la verdad es que no resulta sencillo. Cuando uno conecta el televisor, la radio o el ordenador se ve apabullado por un millar de noticias a cuál más inquietante. Guerras, bombardeos, atentados, catástrofes naturales, barbaridades ecológicas, accidentes, delitos, miserias… le ponen los pelos de punta a cualquiera.

Parece que TODO vaya mal, y sin embargo siempre existe algo bueno, incluso en las mayores de las desgracias. Cuando me fijo puedo ver acciones valerosas, gente ayudándose en la adversidad, sonrisas reconfortantes, regalos de ilusión.

Paseo por la calle y veo los carteles de los grupos scouts locales en sus campañas de recogidas de alimentos o juguetes para los que no pueden permitírselos. Me conecto en internet y compruebo que en todo el globo se suceden este tipo de acciones de los scouts: cuidado de personas mayores, recogidas de fondos, organización de cenas o comidas de navidad para desfavorecidos…

Sí, es un rayo de esperanza en las vidas de muchos. Buenas acciones que llevan alegría o felicidad a los corazones de los demás, pero también una sensación de felicidad a quien las ejecuta. Porque la mayor sensación de felicidad se experimenta haciendo felices a los demás.

Así que, aunque a veces las cosas nos parezcan terribles: no os desaniméis.

Con estas mismas palabras se dirigió Baden-Powell a los Scouters en la revista Jamboree de 1940, justo un año antes de su muerte.

Creo que vale la pena leerlas: Continuar leyendo ‘Con esperanza’

Los scouts del ‘Regimiento de Dragones’

“¿De Dragones? ¿Esto de qué va?”

Pues que como estas últimas semanas os he hablado de los orígenes del movimiento scout he pensado que la historia estaría incompleta si no le dedicásemos algún artículo al primer cuerpo de scouts que organizó Baden-Powell: los del Regimiento del 5º de la Guardia de Dragones.

“¡Dragones! ¡Vaya nombre!”

Sí. En realidad los “dragones” eran regimientos de soldados que se crearon a mediados del siglo XVI. Combatían como caballería (generalmente al ataque) y también como infantería (a la defensiva normalmente). Su origen parece remontarse a un cuerpo de arcabuceros franceses que combatían a pie y se desplazaban a caballo, para servir en el ejército del Piamonte.

“Pero… ¿por qué ese nombre?”

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Un nuevo estudio muestra que… ¡los scouts tienen mejor salud mental!???

salud_mental¿Has sido Scout o Guía? Entonces tienes mejor salud mental.

“¡Anda ya! ¿Qué tendrá que ver una cosa con la otra?”

Pues esto es lo que nos cuentan los UK scouts en su web.
Parece ser que un estudio reciente ha revelado la existencia de una fuerte conexión entre participar en un programa scout y tener una salud mental significativamente mejor. O al menos sugiere que disminuye el riesgo de padecer enfermedades mentales a lo largo de la vida.

“¿Y de dónde ha salido el estudio?”

Los datos provienen de una muestra de casi 10.000 personas, y son el resultado de un estudio de larga duración realizado en todo el Reino Unido con personas nacidas en noviembre de 1958. Se lo conoce como el ‘Estudio Nacional del Desarrollo Infantil’ y del total de participantes un grupo, el 28% , habían pertenecido al Movimiento Scout o Guía en su juventud.

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