Archivos del Mes para junio, 2020

La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”- Vol.11

La obra que os traigo esta semana ya tuve oportunidad de presentarla en este blog. Sin embargo, cuando lo hice, la biblioteca virtual donde se ubicaba (issuu) permitía su descarga gratuita sin problema…cosa que ya no ocurre.

Por lo tanto me decidí a aprovechar este espacio de ‘Mi pequeña biblioteca’ para ofrecerla de nuevo a todo aquel interesado.

¿Pero de qué se trata?

Pues de una nueva traducción de un clásico del fundador cuya versión anterior encontré un tanto inexacta y confusa: La Perspectiva de B-P’.

El libro se compone de una selección de los artículos que el viejo Jefe publicaba en la revista dirigida a los responsables del Movimiento: “The Scouter”.
A la misma le añadí otra pequeña selección (también traducida por un servidor), esta vez sacada de artículos que dirigía a los chicos en la revista “The Scout“, titulada Las historias del Jefe Scout‘.

Me pareció que sería interesante reunir ambos en un mismo volumen…y así surgió el presente libro que podéis descargar aquí https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ggc-EV_lSpDrd8Zi

Espero que lo disfrutéis.

Arde Brownsea: cuando a los scouts se les prohibió pisar su isla emblemática

No. No es en sentido figurado, aunque imagino que estos días todos habréis podido leer o ver las noticias sobre la posible retirada de la estatua de Baden-Powell del puerto de Poole, y quizá habréis asociado el título a este hecho .

El caso es que, aprovechando los acontecimientos, he pensado en contaros algunas curiosidades acerca de la Isla de Brownsea que creo ignora una gran mayoría de scouts, pero nada rollero, os lo prometo. Porque, al margen de que en dicha isla se celebrase el primer campamento experimental scout, este precioso rincón es bastante desconocido.

Como las noticias acerca de la estatua se originan en Poole, me gustaría situaros el lugar con algo de precisión, porque muchas veces imaginamos las cosas sin saber muy bien dónde están ni de qué estamos hablando exactamente.

Poole es una localidad portuaria, en la costa sur de Inglaterra, tal y como podéis ver en la imagen. Y es famosa entre los scouts porque desde allí partió el ferry (y hoy en día todavía lo hacen) que transportó a B-P y a sus chicos hasta su destino insular. Por eso la estatua del fundador se encuentra en dicho puerto, mirando hacia Brownsea, como un símbolo de aquel evento que daría lugar al mayor movimiento juvenil de la historia.

¿Y por qué se eligió este lugar? ¿Tenía algo de especial?”

Bueno, en los planes del desarrollo de la idea era imprescindible realizar un experimento con el fin de probar que todo aquello que sonaba tan bien en la teoría… podía resultar también en la práctica.

B-P contaba con ventaja, puesto que esquemas similares, como el de los Woodcraft Indians de Seton, ya habían probado su valía. En todo caso era preciso encontrar un lugar ideal para llevar a cabo un campamento scout en el que se pusiera en juego el esquema de los exploradores.

No creáis que Brownsea era desconocida para el viejo Jefe. En su juventud había tenido la oportunidad de viajar en el pequeño barco de su hermano, el ‘Diamond’, y en alguna ocasión realizaron ‘desembarcos ilegales’ en sus playas privadas.

La casualidad quiso que durante unas vacaciones en Irlanda, en mayo de 1907, Baden-Powell se sentara en la cena junto a una dama, a la que contó con detalle sus ideas para la educación de los chicos en su nuevo esquema. Aquella dama resultó ser Florence Van Raalte, esposa de Charles Van Raalte, el propietario de la Isla de Brownsea en aquella época (que había sido adquirida en 1902 por su padre), y sugirió que aquel podía ser el lugar que andaba buscando el fundador.

A su regreso a Londres, B-P escribió al matrimonio pidiéndole formalmente la utilización de su terreno para llevar a cabo el primer campamento de Boy Scouts. No sólo recibió la autorización sino también un precioso libro que acababa de publicar el matrimonio sobre las bellezas naturales de la isla, que además de una flora y fauna atractivas, contaba con un gran pasado histórico…e incluso un magnífico castillo construido en tiempos de Enrique VIII.

Aquel sitio era perfecto. Alejado de miradas indiscretas, en una zona relativamente remota repleta de maravillas naturales, conejos, ardillas y venados. Con acceso por ferrocarril varias veces al día desde Londres a la localidad de Poole (que está a unos 180 Kms de distancia), y un corto trayecto (30 minutos) en embarcación desde el puerto hasta Brownsea.
Reunía todo lo necesario para el experimento: cercanía a la civilización acompañada de aislamiento.

“¿Y cómo es de grande la isla?”

Pues aproximadamente de unos 2 kilómetros y medio de largo por algo más de un kilómetro de anchura, con zonas boscosas y zonas abiertas, además de dos pequeños lagos interiores. En realidad forma parte de un grupo de 8 islas que hay en la misma zona, siendo la más grande de ellas.

B-P acordó con la prensa que no se diese publicidad al evento, a cambio de una completa colaboración una vez el esquema se hubiese desarrollado por completo. Así consiguió la privacidad necesaria (está claro que los periodistas no querrían arriesgarse a contradecir al “héroe de Mafeking” por temor a no recibir luego una información pormenorizada).

Sobre el desarrollo del campamento se han escrito ríos de tinta, así que no os voy a marear detallando nombres de participantes, patrullas, actividades y demás.
Sólo me gustaría comentar algunos detalles acerca de aquel experimento y de Brownsea que nos hablan de los chicos siempre han sido iguales en todo tiempo.

Tendemos a pensar que bajo el control de B-P y con la educación de aquella época los muchachos se comportarían de manera muy controlada…pues como muestra un botón:

Uno de los asistentes reflejó en sus diarios que un día uno de los chicos de clase más elevada levantó la mano y pidió ‘salir de la habitación’. En seguida uno de los chicos de ciudad soltó “Pobre tonto, ¿no sabe que está en una tienda?”

Otro día los chicos fueron invitados al Castillo de los Van Raalte. El lugar tenía una decoración digna de admiración, además de obras de arte y una colección de instrumentos musicales. Cuando Percy Everett preguntó a uno de los chicos lo que le había impresionado más, éste le espetó tranquilamente:

‘La gran comilona y el mono-mascota del Sr. Van Raalte’.

Como podéis comprobar…no hay nada nuevo bajo el sol. Los chicos siempre serán así.

Otra curiosidad es que B-P dividió las patrullas en bestias y aves, dos de cada tipo, para poder realizar actividades aprovechando esa diferencia. Y como ya os conté una vez NUNCA EXISTIÓ UNA PATRULLA ‘CHORLITOS’. La patrulla se denominó ‘Zarapitos’, un ave de pico curvo bastante diferente, aunque se tradujo mal al castellano en su momento y se ha mantenido el error en el tiempo.

También es sorprendente que en el programa diario el viejo Jefe estableciese siempre algo que jamás ha sido del agrado de ningún muchacho: una siesta después de comer de algo más de una hora. El hecho lo refleja Percy Everett en su libro ‘Los diez primeros años’, a quien la idea le sorprendió bastante, pero que al final se percató de su gran valía.

El experimento en definitiva fue un éxito, pero como ocurre en la actualidad… no gustó a todos por igual, y probablemente los chicos lo valorasen más con el paso del tiempo (una vez volvemos a nuestro ambiente natural es cuando empezamos a apreciar lo que hemos disfrutado, je, je)

“Pero… ¿Por qué dices eso? ¿En qué te basas?”

Por las palabras del nieto de Baden-Powell, Robert, quien narra que su primo Donald (el sobrino de B-P, quien asistió al campamento aunque no formó parte de ninguna patrulla por ser muy pequeño) le contó que:

‘Los participantes habían confeccionado tantas cosas, como una mochila hecha de materiales naturales, plateras de mimbre, etc, que iban sobrecargados de cacharros. Y como la mayoría de ellos no había disfrutado demasiado del campamento y el mar estaba lo bastante revuelto para marearlos, se sintieron tan desgraciados que arrojaron todos aquellos artilugios del campamento por la borda’.

Como veis la condición humana es algo que nunca cambia.
Por desgracia junto con ello parece que también tiraron las insignias originales que BP les había dado. Es imposible saber con detalle cómo eran aquellas insignias, y aunque la ‘Scout Association’ sacó una réplica en una edición conmemorativa, lo cierto es que en algunas fotografías inéditas la voluta se ubicaba claramente al revés, con la parte cóncava hacia abajo (lo contrario de la ‘sonrisa scout’ que después explicaría el fundador)

“Bien… ¿y qué fue de Brownsea tras aquel experimento?”

Pues por desgracia el Sr. Van Raalte murió al año siguiente, pero su esposa la mantuvo igual hasta 1924, año en el que hubo de desprenderse de ella. Así que la puso en venta por la nada despreciable cantidad (para la época) de 125.000 Libras. A pesar de que los scouts valoraron la posibilidad de su adquisición (si cada Scout y Guía aportaban tan solo una libra hubiese sido más que suficiente para todo y para acondicionar todo el terreno) al final se decidió desestimar aquel inmenso gasto.

Sería el propietario de un hotel de la península adyacente, el Sr Wheeler, quien la comprase… ¡por tan solo 60.000 Libras!
Y como ocurre con muchos negocios inmobiliarios, sus planes para transformar el castillo en un hotel y establecer un lugar de campamento para scouts, desarrollando así el turismo en la zona, fue visto con recelo por las autoridades correspondientes y rechazaron el proyecto. Así que el Sr. Wheeler volvió a poner la isla en venta en 1927.

La nueva propietaria, la Sra Mary Bonham-Christie tenía unas ideas conservacionistas muy adelantadas para su época. Sería lo que hoy denominaríamos una “animalista”, hasta el punto de no estar de acuerdo con el ordeño de las vacas o que se usase a los caballos como animales de tiro (en aquellos años era lo habitual). Se fue a vivir sola a la isla y trató de convertirla en un santuario natural.

Para eso ‘invitó’ a marcharse a los 150 habitantes de la misma. 5 años más tarde de su adquisición tan solo quedaban 8 de ellos allí.
Dejó a todos los animales sueltos e impidió cualquier tipo de visita que no fuese concertada con anterioridad, lo cual desanimaba a muchos de los interesados.

Sin embargo en 1932 tuvo la deferencia de dejar que 500 Scouts acampasen allí con motivo del 25 aniversario de aquel primer campamento experimental de B-P.

De manera ocasional se volvió a permitir acampar a algunos…hasta que el 18 de Julio de 1934, mientras un grupo de Scouts Marinos estaba en la isla…se declaró un terrible incendio que estuvo a punto de quemar incluso el castillo. La devastación natural fue terrible durante 3 días, pero el fuego estuvo activo durante 7 hasta ser declarado completamente extinguido.

Por desgracia aquel hecho hizo que la propietaria cerrara a cal y canto la isla a todo el mundo, y los scouts quedaron apartados de su isla emblemática durante décadas, ya que la Sra Bonham-Christie culpó a los scouts del fuego.
En realidad los datos indican que fue cosa de un antiguo habitante de la isla con sentimientos de venganza, cosa que al parecer era común entre muchos de ellos, pero el daño ya estaba hecho. Mientras la Sra Christie vivió ningún scout volvió a poner el pie en la isla.

Y eso a pesar de que con motivo del 50 aniversario de aquel primer campamento y el centenario del nacimiento de Baden-Powell, se le pidió encarecidamente que se permitiese algún tipo de acto en Brownsea.
Pero la opinión de la Sra con respecto a los scouts era bastante clara: no los quería, y les acusaba de hacer todo tipo de tropelías a los animales con los que se topaban, robando huevos de los nidos, maltratando a los perros y gatos, o usando sus tirachinas contra las aves.

La propietaria de la isla vivió hasta 1961, y a su muerte pasó a manos de su nieto quien se vio forzado a vender para hacer frente a gran cantidad de gastos generados. Muchos especuladores se interesaron en ella pero finalmente sería el Patrimonio Nacional quien se haría con la misma, con la inestimable ayuda económica de la Asociación de Scouts y Guías del Reino Unido, a fin de preservarla debidamente (tras la 2ª Guerra Mundial había sufrido bombardeos y estaba bastante abandonada y deteriorada).

Finalmente, en 1963, los Scouts pudieron pisar de nuevo su querida isla. Nada menos que 29 años después de la prohibición. Y en 1967, en el 60 aniversario del primer campamento, sería cuando Betty, la hija menor de B-P, inaugurase el famoso monolito que todos conocemos.

La historia de Brownsea es realmente fascinante y si alguno de vosotros está interesado en profundizar en ella y controla el idioma, le recomiendo encarecidamente que se haga con el espléndido trabajo del historiador británico Colin Walker titulado ‘Brownsea. B-P’s Accorn’. No os defraudara´.











La pequeña biblioteca scout de “Gato Legendario”-Vol. 10

Hola de nuevo. Esta semana os traigo un ejemplar poco usual. Se trata de la edición comparativa del original de “Roverismo hacia el éxito“, de 1922, con la efectuada por Nuñez-Prida (cuya base se encuentra en alguna de las reimpresiones de la segunda edición de 1930).

En ella se reflejan las diversas modificaciones que sufrió el libro en algunas de dichas reimpresiones con el fin de poder valorar cómo evolucionó la idea.

Así por ejemplo podemos comprobar que en aquella primera edición todavía no se había estructurado bien la rama. El hecho de que aún no se hable de ‘Clan’ (‘Crew’, que debería traducirse más bien como ‘tripulación’) sino de ‘Tropas’ Rover, lo pone claramente de manifiesto.

Pero no quiero marearos. Creo que es mejor que lo comprobéis por vosotros mismos. En todo caso pienso que os resultará interesante tener un ejemplar que reúna varias versiones en un mismo libro.

Espero que lo disfrutéis. Lo podéis descargar aquí:

https://1drv.ms/b/s!AsruWrhnMAn_ggZXVMgZ6J9G4YI-

¿Cuánto hay de verdad en las diversas explicaciones del Saludo Scout?

En mi último artículo os estuve hablando del simbolismo de la insignia scout, y cómo desde unos comienzos muy sencillos se le fueron añadiendo elementos y explicaciones a los mismos que aumentaban el romanticismo y daban mayor fuerza a la hora de crear la atmósfera adecuada.

Y algo muy similar ocurre con los saludos scouts, de los que también se ha hablado mucho y cada cual aplica un significado a cada uno de los elementos visibles: que si los dedos simbolizan ‘Principios y Virtudes‘, que si ‘el fuerte protege al débil‘, que si al darse la mano se entrelazan o no los meñiques, que si la unión del pulgar y el meñique significan la unión de todos los scouts….

Pues sí. Eso es lo que nos enseñaron a muchos. ¿Acaso no es cierto?

A ver, como os anticipé la pasada semana, hoy voy a tratar de verter algo de luz sobre el origen y verdadero significado de los saludos scouts, y cómo fueron cambiando con el tiempo (y que conste que esto no pretende derribar nada, ni tiene segundas intenciones contra las creencias de muchos scouts, se trata sólo de explorar la verdad de las cosas y aprender de dónde venimos y cómo crecimos, así que aquellos que quieran empezar a rasgarse las vestiduras que cambien el chip y traten de leer sin sentirse ofendidos, porque no pretende herir a nadie).

Por supuesto la única manera de averiguar su significado primigenio es recurrir a la fuente original de todo este invento, la misma de siempre, la socorrida 1ª edición de 1908 de ‘Escultismo para muchachos’.
En ella se explica claramente cuál es el saludo scout. Y dice así:

Mientras realiza su promesa el scout permanece en pie, manteniendo su mano derecha elevada a nivel del hombro, con la palma hacia el frente, el pulgar descansando sobre la uña del dedo meñique, y los otros tres dedos verticales, señalando hacia arriba. Este es el saludo scout y señal secreta.
Cuando la mano se levanta hasta la altura del hombro se denomina ‘
Medio Saludo‘. Cuando se levanta hasta la frente es el ‘Saludo Completo‘.”

Y sigue con una breve explicación del significado:

Los tres dedos sostenidos hacia arriba (como las tres puntas de la insignia scout) le recuerdan las tres promesas de su juramento scout.
1. Honor a Dios y al Rey
2. Ayudar a los demás
3. Obedecer la Ley Scout

Cuando un scout se encuentra a otro por primera vez durante el día, bien sea un compañero o un extraño, le saluda con la señal secreta en forma de medio saludo.
Siempre saludará a un oficial, es decir, a su Guía de Patrulla, Maestro Scout o cualquier oficial de las fuerzas de Su Majestad, del ejército de tierra, de la armada, o al policía de uniforme, con el saludo completo.
También al izar la Bandera Británica, la bandera de un regimiento, el himno de ‘Dios Salve al Rey‘, y en cualquier funeral.”


Pues ya veis. No se habla ni de los ‘Principios’ ni de las ‘Virtudes’, como era de esperar.

¿Por qué dices eso?

Evidentemente por lo que os expliqué en este artículo sobre el origen francés, en los años 20, de los mismos.
Además tampoco se habla para nada de que el fuerte protege al débil ni ninguna otra cosa.

Bueno, pues quizá lo añadió en ediciones posteriores...”

Pues eso mismo pensé yo, pero lamento decepcionaros… lo cierto es que NO. NO APARECE ninguna otra explicación al respecto EN NINGUNA DE LAS EDICIONES EN VIDA DEL FUNDADOR….NI TAMPOCO EN LA DE LA ‘HERMANDAD MUNDIAL’ de Bill Hillcourt.

Por tanto todos esos añadidos sobre ‘Virtudes’, ‘Principios’ y que el ‘Fuerte protege al débil’, que los dos dedos unidos representan la unión de los scouts… fueron elementos posteriores, que encajan muy bien y aumentaban el simbolismo, pero NO SON DE B-P.

Por cierto, que había un saludo un poco diferente entre los scouts y que pocos conocen. Lo explica también en el mismo libro:

Un scout que posee el galardón del ‘Lobo‘ (se refiere al Lobo de Plata) tiene el derecho a hacer la señal con el dedo índice y el pulgar abiertos, los restantes dedos cerrados, y el pulgar hacia arriba”.

Saludo del ‘Lobo’

Apuesto a que esto lo habíais oído muy pocos de entre vosotros.
Y aún existe un saludo más: el de los Scouts Solitarios, o Lone Scouts, creados por J.Hargrave y del que ya os hablé en este otro artículo. El saludo en cuestión es éste:

Saludo del ‘Scout Solitario’

¿Y por qué introdujo B-P un saludo especial y secreto en el Gran Juego?

Pues en primer lugar por puro conocimiento de la mente de los chicos. A ellos les encantan los elementos diferenciadores de grupo (casi todas las distintas pandillas, y tribus urbanas, de chicos tienen sus propios saludos también hoy), y un saludo secreto despertaba la imaginación de los muchachos. Les hace sentirse especiales. Es simple psicología infantil.

Y a ello se le añadía el significado real del saludo, que también se encargó de explicar el fundador en su libro:

En la antigüedad, todos los hombres libres de Inglaterra podían llevar armas, y cuando se encontraban, levantaban la mano derecha en señal de que no llevaban armas en ella y se encontraban como amigos. Igual hacían los hombres armados al cruzarse con una persona indefensa o una dama.
A los esclavos o siervos no se les permitía usar armas y por lo tanto, pasaban entre los hombres libres sin necesidad de hacer ninguna señal.
En la actualidad, las personas no llevan armas, pero aquellos que tendrían derecho a hacerlo, como los caballeros, escuderos, militares, esto es, aquellos que viven de sus propiedades o de su propio trabajo, continúan saludándose levantando la mano derecha hasta la altura del sombrero e incluso quitándoselo
“.

Vale, hasta aquí el saludo secreto, pero ¿qué hay del saludo de manos?, es decir ¿del apretón de manos entre scouts?

Al respecto el Jefe explica:

Si un extraño os hace la Señal Scout, se deberá corresponder en seguida y luego darle la mano CON LA IZQUIERDA. Si después os muestra su insignia, u os demuestra ser scout, se le deberá tratar como a un hermano scout y ayudarle en todo lo que necesite.”

Tampoco en ninguna de las ediciones de ‘Escultismo para Muchachos‘ se explica ningún otro significado del mismo, ni el porqué de realizarlo con esta mano.

La primera explicación que aparece escrita sobre el porqué de ese apretón de manos con la izquierda la encontramos en un libro de 1949 de Hilary St. George Saunders (por supuesto el fundador ya había muerto unos años antes). El libro se titula precisamente así: “The Left Handshake” (“El apretón de mano izquierda”), aunque a pesar del título sólo relata algunas acciones de valor y resistencia mostradas por los scouts durante los años de la 2ª Guerra Mundial.

Pero… en el Capítulo II del mismo, dedicado a Baden-Powell, aparece una información muy interesante:

Durante esta campaña hizo amistad con un Capitán de ingenieros, cuyo hábito de llevar un largo bordón, marcado en pies y pulgadas, iba a recordar y copiar Baden-Powell bastante tiempo después cuando diseñaba la equipación del Boy Scout. Y fue también entonces cuando aprendió el secreto del apretón de mano izquierda. Un Jefe de los Ashanti le ofreció su mano izquierda a Baden-Powell diciéndole: “En mi país los más valientes entre los valientes se estrechan la mano izquierda”. Esta forma de saludo suponía de hecho una señal secreta de una orden de caballería entre este valeroso pueblo”.

¡Vaya! Entonces es cierto que B-P tomó el saludo del Jefe de los Ashanti, Prempeh, tal y como hemos escuchado muchas veces…

Imagen idílica contra la realidad de los guerreros Ashanti.

Bueno, podría ser. Y digo esto porque esta historia no aparece en los escritos del fundador (ni siquiera en su autobiografía “Lecciones de la Universidad de la Vida“), y sobre todo NO aparece en su relato de la campaña Ashanti (que es la actual Ghana). Cuando leí esta información inmediatamente me fui a dicho libro, que se titula “La Caída de Prempeh”, pero allí no figura nada de eso.

Lo único que se menciona es que una vez se plantó el ejército en la capital de uno de los Reinos, en Bekwai, y que el Jefe acabó dando la mano 3 ó 4 veces a Baden-Powell llamándole amigo y ofreciéndole su ayuda. Sin más. Nada de manos izquierdas ni otras historias, aunque sí que se menciona a lo largo del relato que entre ese pueblo era muy habitual saludarse y felicitarse dándose la mano.

Prempeh

Me temo que la imagen que todos tenemos por las viñetas de un grandioso jefe guerrero saludando al fundador son muy imaginativas, entre otras cosas porque los dibujos corresponden más bien a guerreros de otras tribus (zulúes) y el aspecto de los Ashanti era más bien el que figura en los dibujos de arriba, el de Prempeh es el que podéis ver en las fotos, y su sumisión a las fuerzas británicas son las que se reflejan en el dibujo de abajo.

“¿Entonces no es verdad?

Que el viejo Jefe no lo reflejase entonces NO quiere decir que nunca haya sucedido…pero resulta cuanto menos sospechoso que no relatara este hecho en sus diarios ni en su libro cuando es tan llamativo. Sobre todo porque a B-P le gustaban estos “adornos”.

Otra mención que se realiza sobre el origen de este saludo lo aporta su propia esposa, Olave Baden-Powell, quien en su biografía escrita en 1971 por quien fuese su secretaria personal (E.K.Wade), menciona en la página 18 lo siguiente:

El apretón de mano izquierda, común para los Scouts y las Guías de todas partes y exclusivo de ellos, posee una romántica razón que subyace en él.
El fundador, al explicarlo, solía contar la historia de dos tribus de África que estaban constantemente en guerra entre ellos, hasta que de repente, un día, el líder de una de ellas sufrió un cambio de actitud. Se desplazó hasta la frontera de su propio territorio y, cuando el Jefe de la tribu rival apareció, arrojó su escudo y le extendió su mano izquierda en gesto de amistad, diciendo que aquella era la prueba de que había venido desarmado y con un nuevo espíritu. El otro jefe enseguida respondió y enseguida este gesto de dar la mano izquierda empezó a ser contemplado como una señal de amor y confianza por aquellos que viven bajo una Ley y Promesa comunes.”

Como podéis comprobar se trata de una explicación bastante diferente, y cuesta conciliarla con la anterior. Aunque quizá se tratase de dos tribus de la zona Ashanti, pero desde luego aquí B-P no parece jugar papel alguno en el saludo y la explicación es completamente distinta.

Para rizar aún más el rizo el Reverendo Michael Foster (en su página de la Scout History Association) menciona un artículo de Sydney Brown, de 1960 titulado “Stetsons and Bare Knees” (Sombreros cuatro bollos y Rodillas al aire”), en el que el autor explica que

En el África Occidental (el lugar coincide con la Costa de Oro, el país de los Ashanti) el saludo con la mano izquierda es un signo de distinción reservado al jefe y sus seguidores de mayor confianza. B-P lo introdujo en el Movimiento Scout. Desde entonces se ha explicado que los scouts se dan la mano con la izquierda porque es la mano más cercana al corazón”.

Esta explicación también ha sido muy popular entre los scouts. De hecho era la que yo conocí primero, aunque siempre ha tenido los críticos quisquillosos que argumentaban que el corazón está en el centro del pecho (aunque en realidad su extremo inferior está ladeado hacia la izquierda).

Luego tenemos a otros que argumentan (siguiendo a Brian Morris, quien lo afirma en un artículo de 1970) que lo copió de Ernest Seton, cosa que es una especulación sin ningún fundamento (por no decir una tontería como un piano de grande). Los Woodcraft Indians de Seton no tenían nada parecido y todo el argumento se basa en un simple dibujo en uno de sus libros sobre animales. Os animo a ampliar la información en este mismo artículo que publiqué hablando de esto, para no extenderme aquí.

Incluso algunos han llegado a afirmar que eso se tomó de la Masonería, lo cual no es verdad. Tienen muchos saludos pero ninguno de este estilo.

En fin, que entre toda esta confusión uno no sabe bien con qué quedarse.

Entonces…¿Cuál es la verdadera?

¿Queréis saber mi opinión?
Pues que, cuando B-P plasmó el saludo entre scouts, comenta claramente que primero realizan la señal scout con la mano derecha y debía combinarse inmediatamente con el apretón de manos…lo cual sólo deja la izquierda para hacerlo. Sinceramente creo que le pareció algo original y que no había más historia tras ello. Aunque por supuesto no puedo probarlo, no deja de ser una especulación con cierta lógica.

Sin embargo el fundador, que era una persona muy inteligente, probablemente buscase un significado simbólico posterior a este hecho con el fin de adornarlo y realzarlo aún más en la imaginación de los chicos como algo especial. Por eso surgieron las diferentes explicaciones, que posiblemente tengan algo de verdad tras ellas (excepto la de Seton y la de la masonería, que en mi opinión no tienen fundamento alguno).

Es bastante posible que viese la oportunidad de darle a este pequeño detalle un mayor significado que lo hiciese más atractivo, y lo que está claro es que debió contar varias historias diferentes al respecto que son las que recogieron personas cercanas a él, y que os he mostrado.

Esto mismo ha ocurrido con muchos otros elementos del esquema, pues el fundador prestaba atención a los más pequeños detalles para revestirlo todo de un aura mágica especial que fuera “el cebo adecuado” para los muchachos. No le importaba adornarse él mismo o a un hecho si conseguía su atención y que todo funcionase mejor.

Vale pero ¿qué pasa con el entrelazado de los meñiques?

Lo cierto es que esta fórmula es muy atractiva, porque al darte la mano estás haciendo a la misma vez la señal scout, pero el origen de esta costumbre es NORTEAMERICANO.

Aparece por primera vez en el “Boy Scout Handbook”, el manual de los Boy Scouts de America (BSA), en su 2ª edición, de 1914.

El primero de los manuales (que ellos denominan la edición ‘original’ de 1910) copió literalmente lo dicho por B-P en su libro. De hecho era una curiosa mezcla de “Escultismo para muchachos” y artículos de Seton. Y aunque en la siguiente edición de 1911 no hace mención alguna al apretón de manos, con el tiempo decidieron adaptarlo (al parecer aquello de saludar con la izquierda no les cuadraba mucho) y detallarlo de este modo:

2ª Edición

“El apretón de manos de los boy scouts se realiza con la MANO DERECHA, manteniendo los dedos en la misma posición que cuando se hace la señal scout. Representando los tres dedos extendidos las tres partes de la promesa scout, y la posición doblada del pulgar el meñique el fuerte lazo o unión entre dichas partes. Un scout se da la mano con otro mediante un fuerte y cálido apretón con los tres dedos centrales extendidos paralelamente a la muñeca del otro, y con el pulgar y el meñique entrelazados alrededor de los otros dedos.”

Esto lo mantuvieron así en la 2ª y 3ª ediciones, pero en la 4ª edición (1927) CAMBIARON DE MANO, e indican que se realiza con la izquierda.
Y en la 5ª edición, desde 1948, se indica: se realiza con la izquierda, LA MANO MÁS CERCANA AL CORAZÓN, la mano de la amistad.

Este apretón entrelazando los meñiques parece que resultó atractivo en más de una asociación y lo incorporaron como propio.

Creo que con todos estos datos os podéis hacer una composición de cómo fueron las cosas, y de cómo a una idea original, le sucedieron variantes y explicaciones simbólicas enriquecedoras que han ido calando entre los scouts de diversas partes del mundo.

Espero que os haya resultado interesante.