Mafeking: Ciudad Subterránea. Capítulo 13 Parte 1

EL JUEGO DE LOS CADETES

– El Contexto  – Nueve Mitos al Precio de Uno – La Prehistoria-

Mafeking, Sudáfrica.
Sábado 31 de Marzo de 1900
170º día de Sitio

De acuerdo a las cifras oficiales que BP declaró en su informe oficial  del 18 de mayo de 1900, entre el 14 de octubre de 1899 y el 17 de mayo se produjeron 803 bajas consistentes en:

  • 468 fallecidos
  • 335 desaparecidos y heridos.

Seis años más tarde el Coronel modificó levemente la cantidad, cuando en Sketches in Mafeking & East Africa escribió:

“Tampoco había mucho de  “falso” en  los cientos de personas que cayeron en la acción, o sucumbieron a la enfermedad y las privaciones como consecuencia del cerco  – un total sombrío de 480 en total”  ,sin embargo ese cambio no incide significativamente en el resultado final.

No obstante la probada  inexactitud –o falsedad- de las cifras que ofrece Baden-Powell (Ver  el capítulo “Los Dueños De Las Piedras en Mafeking” en el segundo volúmen de Mafeking: Ciudad Subterránea) ) no queda otro remedio que trabajar el análisis con esos datos oficiales.
803 bajas es un número que a primera impresión parece modesto para un conflicto que se extendió durante siete meses, sin embargo en universo poblacional de unas 8000 personas (unos 2000 habitantes blancos y cerca de unos 6000 nativos) representa alrededor del  10% del total, a todas luces una cantidad  exorbitante: una de cada diez personas murió, desapareció o fue herida
Los guarismos  indican que para un período de 217 días (la duración del Sitio) la tasa de mortandad fue del 2.15 diario, o un equivalente a 21 decesos cada 10 días. (468 muertos/217 días)
Esto es sólo un cálculo indicativo, pero puede afirmarse que –estadísticamente- en Mafeking hubo dos funerales por día.
Es sabido que el promedio –si bien es representativo del todo- no refleja exactamente los picos máximos o mínimos que se presentan en algunos segmentos y puede llevar a apreciar los datos en forma errónea. Por ejemplo ese cociente de 2 muertes diarias, se vio superado con creces el 26 de diciembre en la batalla de Game Tree, con 24 hombres fallecidos en tan sólo unas horas.
El 31 de marzo de 1900 la ciudad alcanzó los 170 días de bloqueo;  la última semana del  mes fue una de esas que desbalancean las estadísticas.
En los siete días que transcurrieron entre el domingo  25 y el sábado 31 de marzo de 1900 se registraron oficialmente 29 muertes.
El impresionante número, se vuelve aún más conmovedor cuando se “humanizan los datos” poniendo nombre y apellido a las cifras. Cuando se agregan algunas informaciones, las anotaciones dejan de ser Bajas de la Guerra, para ser personas y uno puede imaginar que tienen  una historia, una familia, una vida como la de cualquiera de nosotros.
Los archivos Nacionales de Sudáfrica mantienen un puntilloso detalle de nacimientos, matrimonios y fallecimientos desde el año 1895, obligatorio a partir de la Ley Nº 7 de 1894. Una consulta al Libro de Defunciones del Registro Civil de la Provincia del Cabo, Municipalidad de  Mafeking, del año 1900,  permite acceder, a partir del folio Nº 155, a los asientos correspondientes a esa última semana de marzo:

El Domingo 25 fallecieron 4 nativos Baralong.

  • Un hombre de 30 años llamado Kegenangaku, luego de tres semanas de aislamiento sucumbió afectado por Viruela.
  • Una mujer de 30 años, casada, llamada Jampana, luego de dos meses de enfermedad, falleció a causa de Diarrea.
  • Una bebé de 3 años de nombre Sefako murió por Disentería
  • Un anciano de 86 años, de nombre Mofalatele por Astenia, (Debilidad, falta de fuerzas, etc.)

El lunes 26  ocurrieron 6 decesos.  2 eran hombres blancos y 4 nativos

  • Wilson Alphen de 42 años, europeo, con residencia habitual en Bloemfontein, de la Guardia  Civil, empleado ferroviario,  murió tras una agonía de dos semanas a causa de Disentería
  • Kenneth Maurice Picking, Inglés, de 20 años de edad, con domicilio habitual en Londres, de ocupación administrativo, Soldado del  Regimiento del Protectorado; debido a un Coagulo en el corazón.

Los 4 restantes eran nativos, dos adultos y dos menores;

  • Benjemame Selbalo de 40 años, casado, falleció de un disparo
  • Hanz Maritzani, de aproximadamente 40 años por un Fallo Cardíaco;
  • Moses Keshatilli un bebé de 2 años, de la tribu Bangwaketse murió aquejado de Diarrea
  • Una niña Baralong de 8 años llamada Shkabele, por Inanición.

El martes 27  la cuenta llegó a 5: 4 nativos de diferentes tribus  y un hombre blanco.

  • Richard Carter, un empleado Ferroviario de 49 años, de origen europeo, casado, murió enfermo de Malaria;
  • Pond, un Matabele de 53 años de edad, casado, agricultor, fue golpeado por una esquirla de un proyectil de artillería;
  • Jan, de 30 años, de la etnia Zambesi, trabajador de las minas de carbón, murió a causa de una inflamación generalizada,
  • Jan Mone, un Baralong de 59 años, por la misma causa.
  • Gonke, un agricultor de granos de la tribu Baralong, casado de 56 años de edad, pereció de Inanición.

 El miércoles 28 se anotaron 5 muertes de nativos

  • Sefeme, una viuda Baralong de 49 años, murió por inanición
  • Sokis una mujer Zambesi de 35 años, casada, murió intoxicada
  • Ra-CholoChol Goiten, un Baralong de 62 años, casado, agricultor, falleció por inanición
  • Un Baralong de apellido Monkhegas, de 56 años, casado, agricultor falleció a causa de la Malaria luego de una agonía de cinco días.
  • La Malaria también mató a Kebonan, una niña Baralong de 6 años, que estuvo enferma durante tres meses.

El Jueves 29 se hizo una única anotación

  • Pound Um Tabati, un Zulú de alrededor de 27 años de edad, del que se desconoce su estado civil ocupación, y lugar de residencia, fue alcanzado por un proyectil de artillería y falleció luego de dos días de internación en el Hospital Victoria

El viernes 30 se confeccionaron 4 actas de defunción

  • Una mujer Baralong, de alrededor de 29 años, de señas particulares desconocidas, falleció de un balazo.
  • Un hombre nativo de alrededor de 40 años de edad, también marcado como N.N., murió por inanición.
  • Inchak, un Baralong de 25 años, estado civil desconocido, pereció a causa de las heridas producidas por fuego de artillería
  • Moshkola Nakeli, un agricultor Baralong de 68 años, casado, murió de inanición

El sábado 31 se registraron  4 fallecidos

  • Oroptic, un nativo de 60 años de edad, casado, desocupado, falleció de Astenia
  • Mochosela, un bebe Baralong de dos años, murió a causa del Asma
  • Otro bebé Baralong de tres semanas, hijo de Mask, falleció aquejado por un Croup Respiratorio
  • John Coulson –nombre de pila real Joseph Wedgewood según una anotación posterior en el acta- Ingles, de 35 años de edad, con residencia habitual en Buluwayo, miembro de la Guardia  Civil, de ocupación albañil, murió de un disparo, luego de una agonía de 14 días.

29 personas en siete días, el doble del promedio de todo el sitio.

5 eran mujeres. 6 eran bebes y niños menores de ocho años.

6 murieron de hambre, la misma cantidad que falleció por heridas de guerra.

El resto –en su mayoría- debido a las pésimas condiciones sanitarias en que estaba sumida la ciudad.

El último de esos negros 7 días,  de esa semana fatídica, el Comandante de Mafeking  -por medio de su segundo al mando- ordenó publicar un pequeño pero promisorio anuncio. Apenas  tres modestas líneas entremezcladas con una andanada de pésimas noticias y órdenes militares, como una joya en el medio del barro se leía:

Mafeking Mail Special Siege Slip.
Edición  Nº 105 – Sábado 31 de Marzo de 1900. –   170º Día del Sitio.
Guarnición de Mafeking
Órdenes Generales.
Coronel R.R.S. Baden-Powell,
Comandante de la Fuerza Fronteriza
“El establecimiento del Cuerpo de Cadetes de Mafeking se aumentó a 16  miembros en lugar de 14”
Mayor E. H. Cecil Jefe del Estado Mayor

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Los “NO” de Baden-Powell

(Nueve Mitos Al Precio de Uno)

Conviene, antes de continuar con el desarrollo del tema, dejar sentado algunos puntos que las pruebas documentales existentes ratifican, pero que muchos escritores -voluntaria o involuntariamente- han ignorado. Para evitar confusiones –y desilusiones posteriores al decir de Alejandro Dolina- corresponde asentar que:

  1. Baden-Powell NO inventó los Cuerpos de Cadetes, ya existían al menos 250 años antes como “rama juvenil” de muchas fuerzas armadas de diferentes países (especialmente los más belicistas)
  2. Baden-Powell NO creó a los Cadetes de Mafeking, ya existían antes de su llegada.
  3. BP NO pensó aprovechar al grupo de chicos para emplearlos como correos y ordenanzas durante el Sitio, la idea no es suya.
  4. Baden-Powell NO organizó a los Cadetes de Mafeking, la tarea fue realizada por otro oficial.
  5. BP NO dirigió a los Cadetes de Mafeking, nuevamente los encargados de tal labor fueron dos oficiales de su equipo.
  6. En su extenso y pormenorizado informe militar oficial “Report on The Siege Of Mafeking” del 18 de mayo de 1900, Baden-Powell NO menciona  la actuación de los cadetes. Pese a que en el detallado resumen da cuenta incluso hasta del nombre del panadero que improvisó el pan de la guarnición, no alude al trabajo de los Cadetes, ni siquiera en una línea.
  7. En su declaración para la Real Comisión de la Guerra en Sudáfrica, ante el Parlamento Británico en 1903, BP NO mencionó a los Cadetes.
  8. Los Cadetes de Mafeking NO salvaron a la ciudad, no combatieron, ni siquiera dispararon; eran chicos que oficiaban de ordenanzas, correos y mensajeros. Algunos de ellos también fueron asignados como vigías  en un puesto de observación.
  9. Por supuesto que los Cadetes de Mafeking NO fueron los primeros Scouts de Baden-Powell, sólo eran Cadetes.

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La Prehistoria de los Cadetes de Mafeking

Las primeras agrupaciones de Cadetes organizados aparecieron promediando  el año 1700, aunque se afirma  que el Rey  Luis XVII de Francia formó una exclusivamente  con los hijos de los nobles de su corte a principios del año 1600. Un Cuerpo de Cadetes es grupo  que -con mayor o menor formalidad- reunía niños para prepararlos como futuros soldados. Todas sus actividades estaban de alguna manera relacionadas con el entrenamiento  militar o pre-militar. Posterirmente, en fuerzas de diferentes países se incluyó al cadete como el primer escalafón de la jerarquía militar.

De acuerdo a Eileen K. Wade -secretaría de Baden-Powell durante 27 años- el propio BP perteneció a un cuerpo de cadetes: el de su escuela Charterhouse. Escribe Wade en su libro The Pipper Of Pax (1924) que el Fundador:

“…estaba en Cuerpo de Cadetes y el Equipo de Rifles, y se informa que ha acertado el único disparo en el “Ojo del Toro” que se anotó en el torneo de Escuelas Públicas en Wimbledon en 1874.”

Dado que Baden-Powell  revisó y aprobó la publicación de ese libro, no quedan dudas sobre su pasado como cadete antes de entrar al ejército.

Para cuando se desató la Segunda Guerra Anglo-Bóer en Sudáfrica, Frederick Saunders (1883-1964) era un joven de 16 de años que vivía en Mafeking. Se enroló en los Rifleros de Bechuanalandia –un cuerpo de tiradores voluntarios  que defenderían la ciudad-  y fue admitido como Corneta; Frederick pasaría sitiado 271 días junto a los 83 hombres que componían su unidad.

Según narra en su libro Mafeking Memories, anteriormente había pertenecido a los  Cadetes de Mafeking. De acuerdo a sus memorias,  los Cadetes habían sido creados por un Sargento de la Policía Británica de Sudáfrica que tenía sede en la ciudad,  también indica que el grupo inicial estaba formado tan solo por seis chicos que se reunían detrás de la oficina de correos.   Saunders escribió que las  actividades principales del grupo eran:

  • Reunirse alrededor de una fogata mientras escuchaban las historias de batallas que el Sargento les narraba,
  • Hervir té en el fuego
  • Practicar algunos ejercicios
  • Ocasionalmente practicar tiro al blanco con una carabina Snyder.

El ex Cadete afirma que los rangos militares que se conferían a los niños estaban relacionados  con sus habilidades para disparar: a mejor puntería, mayor rango.

Aparentemente se trataba de una  actividad  informal para mantener a algunos los chicos entretenidos.

Linden Bradfield Webster nació el 5 de enero de 1886, sus padres – el Capitán Daniel Webster y Susan- eran propietarios de una tienda en Mafeking. Linden –que también se unió al improvisado grupo de niños- afirma que el creador  de los cadetes  fue el maestro de la ciudad, de apellido  Harris.  En Reminiscences of the Siege of Mafeking (1970) el antiguo cadete recordaba:

“Bueno, antes de la guerra, alrededor de un año antes, fuimos formados y comenzamos a llamarnos cadetes. Nos dieron  una bandolera, una túnica y  una gorra de visera, lo contrario a decir “vestirse como a cada uno  le guste”.

Según atestigua el documento oficial  “Capitation Grant Requisition for half-year ending June 30th 1900   (“Solicitud de subsidio personal del semestre que termina el junio 30 de 1900”, una nómina de Cadetes con derecho a una subvención de 1 libra),   que el gobierno del Cabo envió  a Inglaterra en 1900, los primeros Cadetes se unieron al cuerpo el 01 de diciembre de  1898..

El historiador Scout  Collin Walker  publicó en su libro  The Mafeking Cadets (2007) una imagen de la nómina que obtuvo en una subasta de artículos filatélicos:

De esta lista surge que Warner Goodyear se había unido al cuerpo de Cadetes nueve meses antes del Sitio –exactamente el 01/12/1998- que al día de la confección de la lista (30/06/1900)  tenía 14 años de edad y que detentaba el rango de Sargento Mayor,

Para cuando BP publicó el anuncio del 31/03/1900, los Cadetes de Mafeking llevaban funcionando en la ciudad–al menos – 14 meses.

Independientemente de los detalles, es claro que un pequeño grupo  de niños bajo la denominación de  Cadetes,  se reunía   antes de la llegada de BP a Mafeking.

 

EN LA PRÓXIMA ENTRADA: CONOCEREMOS AL VERDADERO “PADRE” DE LOS CADETES Y COMENZAREMOS A DERRIBAR LOS MITOS BASÁNDONOS EN LOS DOCUMENTOS HISTÓRICOS.


Este artículo forma parte de la serie El Sitio de Mafeking: viejos temas, nuevos materiales que pueden leer cada viernes en el Blog de La Roca del Consejo.
El primer capítulo lo pueden encontrar aquí.
Las fuentes documentales en las que se basan las investigaciones se pueden consultar en el listado aqui.
Los impacientes y los curiosos pueden adelantarse a la lectura descargando mis libros de  investigación documental sobre el Sitio de Mafeking, disponibles en el Wiki de La Roca:

Mafeking Ciudad Subterránea (Parte 1)

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